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La montée du derby de chien de Wiener

La montée du derby de chien de Wiener

Dans le monde des chiens, les teckels sont les coureurs les moins susceptibles.

Ils ne tirent pas hors de la boîte au début autant que les méandres en avant - s'ils vont même en ligne droite pour commencer. Leurs pattes courtes et presque tronquées peuvent les porter vers la ligne d'arrivée, vers la foule ou vers l'un des autres chiens.

Alors, quelle est la fascination pour les derbies de chien "wiener"? Ce n'est clairement pas la compétitivité des concurrents. À quelques centimètres de la ligne d'arrivée, plus d'un gagnant potentiel a quitté les yeux du prix et s'est retrouvé sur la touche.

C'est peut-être la raison: dans ce monde où les chiens mangent des chiens, ces chiens sont plus préoccupés par… enfin… à peu près autre chose que gagner.

Le teckel est originaire d'Allemagne, où il a été élevé pour chasser le blaireau et d'autres petits animaux. Teckel, en fait, est l'allemand pour «chien blaireau». Il a reçu le nom de "wiener" lorsqu'un artiste a dessiné une photo d'un teckel dans un petit pain à hot dog. Pour plus d'informations sur la race, voir Choisir un teckel.

La Miller Brewing Co.a contribué au lancement de la popularité actuelle de l'événement en parrainant des derbies de chiens saucisses et en les mettant en évidence dans des publicités au début des années 1990. Depuis lors, les derbies sont devenus des événements populaires toute l'année, organisés dans de nombreux lieux différents pour attirer les familles, en particulier les enfants.

C'est ainsi que tout a commencé aux Louisiana Downs, une piste de course de pur-sang située près de Shreveport, en Louisiane. La campagne Miller Lite a donné aux officiels de la piste une idée sur la façon de dessiner des familles avec de jeunes enfants, a expliqué Rafe Jordon, directeur des événements spéciaux pour la piste.

Lors d'une course typique, les chiens sont trottés de la même manière que les chevaux pur-sang, avec des serviettes de selle, chacune avec une couleur unique. Les chiens, huit à la fois, sont alignés dans des boîtes individuelles. La porte des caisses est levée et ils s'en vont… parfois. (Les propriétaires se tiennent devant leurs animaux de compagnie, les poussant vers l'avant, avec plus ou moins de succès.)

Les courses de chiens de Wiener en sont à leur septième année sur la piste et sont devenues un événement multi-états, attirant entre 2500 et 4000 personnes en septembre, selon Rafe Jordan, directeur des événements spéciaux pour les Louisiana Downs. L'argent qui est collecté, par l'admission, la vente de T-shirts et d'autres produits, va au refuge de bien-être animal local pour aider à payer les programmes de stérilisation et de stérilisation. Jordan estime que les courses ont recueilli 35 000 $ au fil des ans depuis la première manifestation.

Des courses similaires ont lieu dans d'autres sites à travers le pays, comme le Mardi Gras de Saint-Louis, le deuxième plus grand Mardi Gras des États-Unis. Comme sa course sœur en Louisiane, le produit de la course du Mardi Gras va aux refuges locaux de protection des animaux.

En surface, les courses de teckel sembleraient des compétitions amusantes et sans controverse. Mais le Dachshund Club of America, Inc. s'oppose aux courses de teckels et s'efforce de persuader les propriétaires de les éviter.

Andra O'Connell, un dirigeant d'entreprise, explique que leur objection découle de la publicité Miller Lite qui a donné naissance à l'idée. La publicité montre des teckels sur une piste de lévriers. Initialement, le club a demandé à Miller de cesser de promouvoir ces événements sur les pistes de lévriers.

En règle générale, le club - ainsi que les groupes de défense des droits des animaux - s'opposent avec véhémence aux courses de lévriers. Ils affirment que l'industrie élève trop de chiens pour trouver un gagnant et en dispose cruellement d'autres et que les chiens sont maintenus dans des conditions inhumaines. La National Greyhound Association conteste ces allégations.

Parce que les pistes de lévriers utilisaient des derbies de teckel comme moyen d'attirer les familles, le club a décidé que son message devait être cohérent, a déclaré O'Connell. "Nous n'avions pas l'impression de pouvoir nous asseoir sur une clôture et dire:" C'est bien pour nous mais pas pour vous. ""

O'Connell dit que la course de teckel elle-même est bénigne, tant qu'elle n'est pas commerciale et effectuée en toute sécurité. La déclaration de politique officielle du club de teckel explique que les courses encouragent "l'élevage de chiens à cette fin plutôt que comme exemples du standard de race reconnu par l'American Kennel Club. Les courses encouragent également l'utilisation abusive de chiens qui ne sont pas conçus pour cette activité".

Au lieu de cela, le club préconise des compétitions alternatives, y compris des démonstrations d'obéissance et d'agilité, et des compétences dans les essais sur le terrain (qui testent la capacité du teckel à suivre les gibiers par l'odeur. Selon le club, aucun gibier n'est tué).

Mais du point de vue de Jordan, l'événement est strictement destiné au plaisir et les bénéfices vont promouvoir le bien-être animal. La piste équestre s'est même diversifiée pour promouvoir les courses de Chihuahua, et la popularité du "Wiener Dog Derby" augmente chaque année.

"J'ai commencé à recevoir des demandes d'entrée en janvier", note-t-il. "Les gens viennent du Texas et de l'Arkansas pour participer."