Formation comportementale

Laine à sucer

Laine à sucer

La succion de la laine est une forme compulsive et mal dirigée de comportement infirmier. Mais cela nuira-t-il à votre chat?

Dans la nature, la volonté d'allaiter doit être forte ou un chaton plus petit pourrait abandonner dans la lutte souvent inégale pour le lait de maman. Les chatons tètent assez activement pendant les sept premières semaines de leur vie, leur maman les repoussant à la fin de la période afin de leur "apprendre" à se débrouiller par eux-mêmes. L'allaitement confortable, courir vers maman pour quelques tétées rapides (même lorsque la barre de lait est sèche), est un comportement normal du chaton, même jusqu'à 6 mois. Au fur et à mesure que le chaton vieillit et change sa préférence pour les aliments solides, le désir d'allaiter s'estompe, ou du moins se transmute. Mais que se passe-t-il si cette progression naturelle est interrompue par un sevrage précoce brutal alors que le désir d'allaitement d'un chaton est toujours puissant et toujours en prise?

La réponse est que le chaton déplace son allaitement sur des substrats maternels non nutritionnels, ou plus précisément, «se sentent semblables». Ils peuvent commencer à sucer eux-mêmes, leurs compagnons de litière ou certains matériaux laineux, en particulier la laine elle-même (également acrylique… ils ne sont pas fiers). Les nourrissons humains ont un comportement similaire lorsqu'ils sucent leur pouce ou une tétine. Un chaton sans le mamelon de maman à allaiter est comme un bébé humain sans maman, ni biberon, ni tétine.

À un stade précoce de la succion de la laine, les chatons ne sont pas nécessairement en grande difficulté - mais les choses peuvent progresser. Plus un chaton est jeune lorsqu'il est sevré, plus le désir d'allaiter est fort et plus la succion non nutritionnelle peut devenir persistante. De plus, certains chatons semblent plus enclins à allaiter que d'autres et sont plus susceptibles de «sucer la laine» après un sevrage brusque - même à un âge relativement «normal». Dans les cas extrêmes (où de fortes pulsions sont impliquées), vous pouvez être envoyé au bureau du vétérinaire pour obtenir des conseils concernant le comportement étrange et inquiétant - et non sans motif valable.

Comme pour la plupart des autres phénomènes de la médecine comportementale, la succion de la laine s'estompera avec le temps lorsque le chaton aura d'autres intérêts ou elle restera. Même pour les chatons dont la succion de la laine a apparemment disparu dans l'oubli, un vague souvenir de ce comportement passé persistera tout au long de la vie. Dans les moments de stress ou de conflit plus tard dans la vie, le comportement peut refaire surface en tant que comportement de confort et, dans certains cas, peut prendre des proportions compulsives. Chez d'autres chats, la succion de la laine ne refait pas surface non plus car il n'y a pas de conflit grave. La succion occasionnelle de la laine peut persister tout au long de la vie de certains chats légèrement atteints.

Si votre chat présente une succion de laine, ce ne sera peut-être pas un problème - tant que le comportement reste au stade de développement «succion de la laine uniquement». Mais pensez à ce qui arrive à la poussée infirmière au cours du développement normal - elle se transforme en manger des aliments solides. Votre "meunier de laine" peut, progressivement ou plutôt soudainement, évoluer vers l'ingestion de matières non nutritives. Vous pouvez commencer à trouver de gros trous dans vos pulls ou couvertures et la préférence de votre chat peut s'élargir pour inclure certains autres matériaux, comme les lacets, les équipements de course / d'exercice et le plastique (souvent sous la forme de rideaux de douche). Vivre avec un meunier de laine de ce degré, c'est comme vivre avec un papillon de 10 livres. Et gardez à l'esprit que parce que le matériau est réellement consommé, ce type de succion de laine représente un problème potentiellement grave pour votre chat. Il / elle peut souffrir d'une obstruction intestinale à cause du matériel ingéré et d'une intervention chirurgicale et / ou la mort peut être le résultat final.

Que pouvez-vous faire pour sucer la laine?

Si la succion de la laine est douce et n'implique pas l'ingestion de matière non comestible, elle peut ne pas nécessiter de traitement. Cependant, une fois qu'un chat commence à ingérer les matières étrangères, il peut être en danger et vous devrez consulter votre vétérinaire. Il ou elle voudra peut-être passer des tests médicaux pour exclure d'autres problèmes contributifs.

Le traitement implique généralement les mesures suivantes:

Élimination des sources de stress Éliminez tous les facteurs de stress possibles dans la vie de votre chat qui peuvent favoriser le comportement de succion de la laine. Les facteurs de stress typiques incluent: les combats entre les chats résidents, les visiteurs indésirables dans votre cour et l'anxiété de séparation.

Détourner les tentatives de manger de la laine Offrez à votre chat d'autres choses à mâcher, comme une chaussette avec une balle dedans ou un jouet pour chat. Vous pouvez également fournir un approvisionnement constant en aliments riches en fibres pour chats afin que votre chat ait le choix - de la laine ou de la vraie nourriture. Votre chat pourrait bien faire le bon choix.

Thérapie médicamenteuse Votre vétérinaire peut vous prescrire des médicaments. Croyez-le ou non, les médicaments anti-obsessionnels humains, comme la clomipramine (Clomicalm®), la fluoxétine (Prozac®), la paroxétine (Paxil®) et la sertraline (Zoloft®) sont tous efficaces. Cependant, ces médicaments peuvent prendre de quatre à six semaines pour commencer à fonctionner. Les effets maximaux peuvent ne pas être observés avant trois à quatre mois. Des médicaments anti-anxiété spécifiques sont également parfois utilisés lorsque les antidépresseurs ne fonctionnent pas. Le buspirone anxiolytique (BuSpar®) est parfois efficace.