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Maladie inflammatoire des voies respiratoires chez les chevaux de performance

Maladie inflammatoire des voies respiratoires chez les chevaux de performance

Tout le monde connaît un cheval ou deux qui tousse au début du travail. Beaucoup d'entre nous ont monté un tel cheval, qui nous tire pratiquement hors de la selle alors qu'il baisse la tête en se préparant à une bonne toux satisfaisante - une, deux, trois fois - puis, après quelques minutes, s'arrête et continue sa manière. Si vous demandez à la plupart des chevaux, ils diront qu'une telle toux est acceptable - tant que le cheval cesse de tousser avant trop longtemps.

Pendant de nombreuses années, les vétérinaires ont également accepté la toux même chez les chevaux de performance comme normale, principalement parce que nous n'avions pas les techniques de diagnostic nécessaires pour approfondir et diagnostiquer la cause subtile, qui est une anomalie pulmonaire significative. Cette anomalie peut désormais être facilement détectée.

Nous savons maintenant que la toux des chevaux atteints d'une maladie pulmonaire est extrêmement courante, mais ils ne doivent pas être considérés comme normaux. Nous savons également que le cheval qui tousse, autrement en bonne santé, a une maladie des voies respiratoires inférieures, connue sous le nom de maladie inflammatoire des voies aériennes (SAI), petite maladie inflammatoire des voies aériennes (SAID), petite maladie des voies aériennes, et maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).

Ce qui distingue la DAI des soulèvements (MPOC à un stade avancé) est le manque d'effort respiratoire laborieux ou accru évident des chevaux au repos. En fait, la SAI n'est généralement pas visible chez les chevaux au repos.

Beaucoup d'entre nous n'ont pas non plus réalisé au fil des ans, que certains chevaux qui toussent par intermittence continueront à développer des soulèvements s'ils sont mal gérés. En effet, la plupart des chevaux avec des soulèvements ont des antécédents de signes plus faibles de toux et d'intolérance à l'exercice (signes de SAI), ce qui rend probable le lien entre la SAI (tôt) et les soulèvements (avec l'âge).

À surveiller

  • La toux
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Écoulement nasal généralement clair.

    Cependant, si votre cheval a un stade précoce de la SAI, il ne peut montrer aucun de ces signes classiques.

    Anatomie et physiologie

    La SAI est une maladie des voies respiratoires qui perturbe la fonction pulmonaire normale (provoquant une intolérance à l'exercice) en plus d'agir comme une source d'irritation (provoquant la toux). Pour comprendre l'impact de la SAI sur le poumon, nous devons revoir une partie de la physiologie.

    L'oxygène est le carburant essentiel pour le corps - si l'O2 ne parvient pas à la circulation sanguine, alors efficacement, le cheval est comme une voiture sans gaz. Peu importe la volonté du cheval, s'il ne parvient pas à fournir suffisamment d'oxygène à la circulation sanguine et donc aux muscles, il ne pourra pas faire son travail. Le travail du système respiratoire est d'apporter des quantités adéquates d'oxygène dans le corps.

  • Tout d'abord, le cheval aspire de l'air à travers ses narines. Contrairement aux humains, les chevaux ne peuvent pas respirer par la bouche - quel que soit le nez bouché. Leur anatomie ne le permet tout simplement pas.
  • Ensuite, l'air doit passer par le larynx (boîte vocale) et descendre la trachée (trachée).
  • La trachée se ramifie ensuite en deux bronches du tronc principal (grandes voies aériennes). Chacune de ces bronches se ramifie ensuite en bronches plus petites, puis en bronchioles de plus en plus petites (petites voies aériennes). Il existe des centaines de milliers de ces petites voies aériennes.
  • Finalement, la plus petite des bronchioles se termine dans les alvéoles (sacs aériens), où l'oxygène (O2) dans l'air se diffuse dans le sang, et les déchets gazeux dans le sang (dioxyde de carbone ou CO2) se diffusent hors du sang et est retransféré dans l'air extérieur.

    La SAI est un blocage des bronchioles. En fait, les bronchioles sont enflées, parfois fermées, ce qui empêche l'air d'atteindre le nombre maximal d'alvéoles. Étant donné que les alvéoles sont les échangeurs de gaz du poumon, la SAI restreint l'absorption d'oxygène de l'air inspiré et réduit donc la tolérance à l'exercice.

    Lorsqu'un cheval souffre de SAI, ses petites voies respiratoires sont plus étroites que la normale à cause des sécrétions inflammatoires, du mucus excessif et des tissus fibreux. Tout comme un pli dans un tuyau d'arrosage restreindra le débit d'eau, ce rétrécissement des voies respiratoires restreindra également le flux d'air. Avec un tuyau d'arrosage plié, vous pouvez, dans une certaine mesure, continuer à fournir la même quantité d'eau tant que vous augmentez la pression de l'eau. Après un certain point, cependant, même cette approche ne vous procurera pas assez d'eau pour votre pelouse.

    Avec les voies respiratoires, l'équivalent d'augmenter la pression est de respirer plus fort. Cette augmentation de pression se traduit par un débit d'air plus élevé, mais cela augmente également la quantité de travail que le cheval doit faire pour atteindre chaque respiration. Finalement, ce mécanisme ne parvient pas non plus à entraîner un débit d'air suffisamment élevé. Le résultat final? Votre cheval respire de plus en plus fort pour obtenir de moins en moins de carburant pour ses muscles.

    Les chevaux développent des voies respiratoires enflammées en réponse aux allergènes dans leur environnement. Certains animaux (nous ne savons pas pourquoi certains sont affectés et d'autres non) développent une réponse immunologique aux substances courantes dans leur environnement, comme les pollens végétaux et les moisissures et les spores que l'on trouve même dans le meilleur du foin. Le poumon, pensant qu'il repousse les envahisseurs étrangers, monte une attaque. Cette attaque prend la forme d'une inflammation du poumon, avec son complément complet de cellules et de débris.

    La SAI peut être déclenchée par une maladie virale telle que la grippe équine. Certes, la grippe peut provoquer des voies respiratoires réactives pendant des mois après la disparition de la maladie - vous remarquerez peut-être une toux persistante, surtout pendant l'exercice.

    Un phénomène connu sous le nom de réactivité des voies aériennes exacerbe tout ce processus. Les voies respiratoires enflammées sont plus réactives ou «plus nerveuses» que les voies aériennes chez les chevaux normaux. Cela signifie que les voies respiratoires, qui sont déjà rétrécies, se resserrent encore plus en réponse à un certain nombre de stimuli - ces stimuli peuvent être les mêmes allergènes qui ont causé l'inflammation des voies aériennes en premier lieu, tels que les moisissures et les pollens, ou les stimuli peuvent être l'air froid ou les gaz et particules présents dans l'air dans les zones fortement polluées. C'est vraiment une situation perdante pour le cheval.

    Symptômes

    Une chose que vous remarquerez peut-être, c'est que votre cheval a plus de difficultés les jours chauds et humides que les jours clairs et frais. Souvent, les problèmes sont également saisonniers. Ceci est similaire aux personnes souffrant d'asthme ou d'autres maladies respiratoires chroniques. Lorsque les bulletins de santé diffusés à la radio avertissent les personnes atteintes de maladies respiratoires de rester à l'intérieur et d'utiliser la climatisation, vous remarquerez peut-être que votre cheval a également de la difficulté à respirer.

    Certains chevaux atteints de SAI présentent simplement de légers signes d'intolérance à l'exercice. Un cavalier peut commencer à faire tomber les rails, ou peut ne pas faire les temps qu'il avait l'habitude de faire facilement. Les chevaux de dressage montrent souvent une réticence à entrer dans un cadre. Les chevaux ont cependant d'énormes réserves respiratoires, et les chevaux de dressage, les chasseurs et les cavaliers de niveau inférieur ne travaillent pas aux niveaux aérobies de pointe malgré le fait qu'ils soient des athlètes hautement entraînés. C'est pourquoi ils sont généralement diagnostiqués lorsqu'ils sont à un stade plus avancé de la maladie, montrant des signes classiques de IAD comme nous l'avons noté précédemment.

    Les chevaux qui travaillent à un exercice maximal, comme les chevaux de course, les poneys de polo ou les chevaux de haut niveau, montrent généralement des signes à un stade précoce de la maladie. Les chevaux de course peuvent être un dixième de seconde plus lents qu'auparavant - cela ne semble pas beaucoup, mais cela se traduit par 2 ou 3 longueurs derrière un cheval qu'ils auraient pu battre auparavant. Souvent, les chevaux de course sont décrits comme ayant «heurté le mur» à la marque 3/4. Un poney de polo à but élevé pourrait ne pas être en mesure de se débarrasser de son adversaire lorsqu'il approche de la fin d'un chukker. Ces signes peuvent être subtils et il n'est pas immédiatement évident que le coupable est le système respiratoire.

    Diagnostic

    Histoire. Votre vétérinaire commencera par des antécédents médicaux minutieux. Les questions importantes sont les suivantes:

  • Quand avez-vous remarqué un problème pour la première fois?
  • Quels signes et symptômes avez-vous remarqués?
  • Comment est monté votre cheval?
  • Le logement est-il neuf ou ancien?
  • Y a-t-il une bonne ventilation?
  • Votre cheval a-t-il déménagé récemment?
  • Votre cheval vit-il à côté d'une arène intérieure?
  • Où est stocké le foin?
  • Le foin est-il au-dessus ou dans un bâtiment séparé?
  • Que mange ton cheval?
  • La source de foin a-t-elle changé?
  • Le foin est-il de bonne qualité?
  • Quels sont les pires symptômes de votre cheval?
  • Avez-vous remarqué un problème plus en hiver ou en été?
  • Y a-t-il d'autres chevaux dans la grange qui présentent les mêmes symptômes?
  • Votre cheval a-t-il eu un virus respiratoire au cours des 3 à 6 derniers mois?
  • Votre cheval a-t-il déjà été traité pour ce problème?
  • Si oui, a-t-il eu une bonne réponse aux traitements?

    Votre vétérinaire procédera à un examen clinique approfondi, qui devrait inclure les éléments suivants:

  • Évaluation respiratoire. Votre vétérinaire évaluera visuellement la respiration de votre cheval pendant qu'il se repose pour rechercher un effort expiratoire anormal, une augmentation de la fréquence respiratoire ou des signes de difficulté à respirer. Elle écoutera le système respiratoire de votre cheval, de la trachée aux poumons, à l'aide d'un stéthoscope. Elle devrait entendre des bruits respiratoires normaux, mais si votre cheval a un stade plus avancé de la SAI, elle peut entendre des sons musicaux, en particulier à l'expiration, appelés sifflements.

    Votre vétérinaire palpera le larynx de votre cheval pour voir si elle peut provoquer une toux et voudra probablement également évaluer le système respiratoire de votre cheval après l'exercice. Souvent, votre vétérinaire utilise un sac de réinspiration pour évaluer la capacité de votre cheval à respirer profondément.

  • Température. Afin de vous assurer que votre cheval n'a pas de maladie respiratoire infectieuse, votre vétérinaire prendra la température de votre cheval.
  • Des analyses de sang. Elle peut également choisir de faire des analyses de sang pour rechercher des signes d'infection.
  • Examen endoscopique. Votre vétérinaire peut choisir d'examiner la trachée de votre cheval à l'aide d'un endoscope - les chevaux atteints de DAI ont souvent une quantité excessive de mucus dans leurs voies respiratoires. Vous ne voyez pas toujours cela de l'extérieur, car les chevaux sont tout à fait aptes à cracher ces muqueuses puis à les avaler.

    Le test de la fonction pulmonaire est un moyen de tester les propriétés mécaniques des poumons du cheval. Essentiellement, ce que nous voulons savoir, c'est combien de travail le cheval doit faire pour atteindre un certain débit d'air? Nous pouvons le déterminer en mesurant la résistance que le système respiratoire du cheval présente au flux d'air.

  • Résistance du système respiratoire. La résistance est mieux pensée comme la relation entre la pression et le débit. Mathématiquement, nous exprimons la résistance (RRS) comme RRS = pression / débit. Si le système respiratoire doit générer une pression de conduite élevée pour obtenir le flux d'air nécessaire, alors nous savons que la résistance du système respiratoire est élevée. Parce que les voies aériennes étroites ont une résistance plus élevée que les voies aériennes larges, on peut donc en déduire que les voies aériennes sont rétrécies.
  • Défi d'histamine. Bien que la mesure de la résistance à la ligne de base soit utile, c'est encore un moyen quelque peu grossier de déterminer si les voies respiratoires sont rétrécies - il doit y avoir beaucoup d'obstruction des voies aériennes, et, par conséquent, un rétrécissement des voies aériennes, pour qu'il se reflète comme une augmentation du RRS. Afin de détecter des changements subtils, nous effectuons un deuxième test connu sous le nom de provocation à l'histamine, autrement connu sous le nom de bronchoprovocation.

    Quiconque a souffert du rhume des foins sait que les antihistaminiques peuvent faire disparaître les démangeaisons, les yeux brûlants et le nez qui coule, ou du moins se sentir beaucoup mieux. En effet, les antihistaminiques neutralisent l'effet de l'histamine, qui est libérée par les cellules inflammatoires appelées mastocytes. Bien que les antihistaminiques, malheureusement, ne fonctionnent pas très bien chez les chevaux, l'histamine elle-même provoque un rétrécissement des voies respiratoires.

    Chez les chevaux normaux, comme chez les gens normaux, il faut une très grande dose d'histamine pour provoquer une contraction mesurable des voies respiratoires. Les chevaux souffrant d'inflammation des voies respiratoires et d'hyperréactivité des voies aériennes doublent rapidement leur résistance aux voies aériennes, même avec une très faible dose d'histamine. Ceci est connu comme provoquant les voies respiratoires, et donc ce test est également connu comme un test de bronchoprovocation

    Nous désignons un doublement de la résistance des voies aériennes comme la concentration provocatrice nécessaire pour provoquer une augmentation de 100% de la résistance des voies aériennes, ou le PC100RRS. Les chevaux avec un PC100RRS de moins de 6 mg / ml d'histamine sont désignés comme ayant des voies respiratoires hyperréactives. Les chevaux avec un PC100RRS supérieur à 8 mg / ml d'histamine sont considérés comme normaux.

  • Lavage bronchoalvéolaire (BAL). Il s'agit d'une méthode d'échantillonnage des cellules situées profondément dans les voies respiratoires. Si nous savons quels types de cellules sont impliquées dans l'inflammation des voies respiratoires d'un cheval particulier, alors nous pouvons cibler plus spécifiquement l'inflammation avec notre traitement.

    Lorsque nous effectuons un BAL, un long tube stérile et doux est inséré de la narine du cheval jusqu'aux profondeurs de l'une des bronches les plus petites. Nous infusons une solution stérile et chaude dans cette partie du poumon, puis aspirons le liquide. Avec le fluide vient un échantillonnage des cellules qui habitent profondément dans les poumons. Ensuite, nous examinons ces cellules au microscope.

    Les chevaux avec IAD ont tendance à avoir des niveaux élevés de cellules inflammatoires telles que les neutrophiles et les mastocytes. Parfois, ils peuvent également avoir un nombre excessif de cellules appelées éosinophiles. Les chevaux normaux ont:

  • Moins de 5% de neutrophiles
  • Moins de 2% de mastocytes
  • Moins de 0,5% d'éosinophiles

    Le traitement de la SAI a trois objectifs:

    Médicaments de secours

  • Bronchodilatateurs. Initialement, votre cheval souffre souvent de spasmes de voies respiratoires étranglées, connus sous le nom de bronchospasme. Afin d'ouvrir ces voies respiratoires rétrécies, votre cheval peut recevoir des médicaments appelés bronchodilatateurs, qui sont mieux administrés sous forme inhalée.

    Il est extrêmement important de se rappeler que les médicaments bronchodilatateurs n'aident pas à résoudre le problème sous-jacent - qui est l'inflammation des voies respiratoires. Les bronchodilatateurs sont mieux considérés comme des «médicaments de secours» - mieux utilisés pour un soulagement rapide, mais pas pour une thérapie à long terme. En fait, une étude a montré que les athlètes asthmatiques humains qui utilisaient des bronchodilatateurs deux fois par jour pendant deux semaines (sans utiliser de médicaments anti-inflammatoires) avaient une fonction pulmonaire moins bonne à la fin de l'étude qu'au début.

    Les médicaments bronchodilatateurs typiques comprennent un groupe appelé agonistes bêta-2, comme et un autre groupe appelé parasympatholytiques. Les agonistes bêta-2 les plus couramment utilisés sont l'albutérol (un médicament à courte durée d'action) et le salmétérol (un médicament à longue durée d'action). Des médicaments comme l'albutérol et le salmétérol peuvent affecter d'autres systèmes corporels s'ils ne sont pas ciblés directement sur les poumons. Par exemple, si votre cheval reçoit suffisamment d'albutérol qu'il est détecté dans le sang, il peut également avoir une fréquence cardiaque élevée et se sentir très nerveux.

    Les médicaments parasympatholytiques les plus couramment utilisés sont l'atropine et le bromure d'ipratropium. Ces médicaments mettent un peu plus de temps à agir que l'albutérol et le salmétérol.

    L'atropine, contrairement aux autres médicaments dont nous avons parlé, doit être administrée par injection. Il peut être extrêmement utile pour inverser les signes chez un cheval avec des soulèvements sévères, mais il peut également avoir pour effet de ralentir massivement l'activité intestinale normale et peut entraîner des coliques (douleurs gastro-intestinales). Pour cette raison, il doit être administré avec grand soin.

    Anti-inflammatoires

    N'oubliez pas - IAD est synonyme de petite maladie inflammatoire des voies respiratoires. Il est donc extrêmement important de réduire la quantité d'inflammation dans les poumons. Si nous pouvons le faire, nous faisons vraiment quelque chose pour réparer le cheval, pas seulement pour cacher les symptômes.

    Les meilleurs agents pour réduire l'inflammation des voies respiratoires sont un groupe de médicaments appelés corticostéroïdes. Souvent, nous traitons initialement avec des corticostéroïdes administrés par voie orale ou par injection, pour nous assurer d'obtenir une offensive rapide et efficace contre l'inflammation.

    Comme pour les autres médicaments, cependant, les corticostéroïdes peuvent avoir des effets secondaires indésirables considérables. Ceux-ci incluent (rarement) une fourbure et une suppression du système immunitaire. Afin d'éviter ces effets secondaires, nous continuons le traitement à long terme avec des corticostéroïdes inhalés.

    Contrairement aux médicaments de secours, les corticostéroïdes inhalés tels que la fluticasone font généralement partie d'un plan de traitement à long terme pour les chevaux atteints de SAI. Selon la réponse de votre cheval, il peut avoir besoin d'un traitement tous les jours ou tous les quelques jours, ou il peut ne nécessiter un traitement que pendant une saison d'allergie particulière.

    Contrôle à long terme

    Afin de comprendre l'importance du contrôle à long terme, nous devons garder à l'esprit que l'inflammation des voies respiratoires qui caractérise la SAI est due à des allergies. Il y a des substances dans l'environnement de votre cheval qui déclenchent ce qu'on appelle une cascade inflammatoire - et le résultat final est des voies respiratoires obstruées, irritées et hyperréactives - et un cheval qui ne fonctionne plus à son apogée.

    Si vous avez un cheval avec des signes de SAI, bien sûr, vous voulez savoir ce qui déclenche cette condition. Malheureusement, ce n'est pas une question facile à répondre, car de nombreux chevaux sont allergiques à beaucoup de choses. Un test cutané ou un test sanguin (test RAST) peut apporter des réponses; cependant (et c'est un gros cependant), ces tests ne sont pas très spécifiques. Ils n'identifient pas quels allergènes sont importants pour provoquer une maladie des voies respiratoires. Par exemple, lorsque nous effectuons des tests sanguins pour les allergies, nous constatons que de nombreux chevaux sont allergiques à la mélasse, au maïs ou au blé. MAIS, si nous exposons le cheval à ces substances, nous constatons que cela ne déclenche pas, après tout, un épisode de SAI.

    Le mieux que nous puissions faire est de connaître les substances qui, à notre connaissance, provoquent des maladies allergiques des voies respiratoires chez de nombreux chevaux - les moisissures et les spores dans le meilleur du foin et de la paille, les pollens végétaux à certaines périodes de l'année, les moisissures et les champignons qui croître dans des environnements humides et les contaminants dans les poussières qui sont dans certains grains. Nous savons également que la poussière et la pollution de l'air peuvent irriter les voies respiratoires même si elles ne provoquent pas elles-mêmes une réaction allergique.

    Il peut également aider à garder votre cheval bien vacciné contre les virus respiratoires, en particulier la grippe équine et la rhinopneumonite (virus de l'herpès équin). Ces virus peuvent rendre le système respiratoire plus sensible aux autres déclencheurs de l'inflammation.

    Un bon contrôle environnemental peut être difficile à réaliser. Les allergènes peuvent provoquer une profonde réaction inflammatoire même lorsque votre cheval est exposé à de petites quantités de la substance incriminée.

    Le plus long et le plus court, c'est que vous faites de votre mieux pour maintenir le contrôle de l'environnement. La réalité nous dit que la plupart des chevaux devront éventuellement utiliser un traitement médicamenteux pour battre la SAI.

    Administration de drogues inhalées

    La plupart d'entre nous ont vu des personnes asthmatiques consommer des drogues par inhalation - elles se présentent sous la forme d'inhalateurs-doseurs (MDI, ou puffers). Ils sont faciles à utiliser et gardent les médicaments dans le système respiratoire, évitant ainsi la plupart des effets secondaires associés à l'administration systémique de ces médicaments.

    Il est important que les médicaments en aérosol atteignent profondément dans les voies respiratoires. Lorsque nous comparons des chevaux avec des gens, nous voyons que les chevaux ont le nez et la gorge beaucoup plus longs. Cela signifie que vous ne pouvez pas simplement tenir le souffleur contre le nez et la bouffée d'un cheval. Si nous donnons les médicaments de cette façon, les très petites particules finissent par rester dans le nez et les voies respiratoires supérieures, sans atteindre leur cible, les petites voies respiratoires.

    Nous pouvons aider les médicaments à atteindre leur destination cible en utilisant un dispositif d'espacement et un masque (Aeromask ™), qui fonctionnent pour diriger les particules vers le bas dans les voies respiratoires. Nous espérons que des méthodes de livraison nouvelles et améliorées seront bientôt disponibles pour le propriétaire de chevaux dans un avenir proche.

    Voir la vidéo: IAD (Octobre 2020).