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Botulisme chez les chevaux

Botulisme chez les chevaux

Le botulisme est causé par une toxine, ou poison, produite par la bactérie, Clostridium botulinum. Cette toxine agit en bloquant les synapses entre les nerfs et les muscles et, éventuellement, tous les muscles échouent, y compris les muscles respiratoires.

C. botulinum est une bactérie anaérobie sporulée. Cela signifie que lors d'une exposition à l'air, la bactérie entre en dormance et forme une spore. Cette spore peut survivre indéfiniment dans le sol. Dans les bonnes conditions, la bactérie peut entrer en activité et produire de grandes quantités de toxine.

La bactérie peut pénétrer dans le corps du cheval de trois façons principales et provoquer la maladie que nous appelons le botulisme.

  • Intoxication fourragère
  • Botulisme toxico-infectieux ou syndrome du poulain Shaker
  • Empoisonnement des plaies

    À surveiller

  • Faiblesse pouvant s'améliorer temporairement avec le repos
  • Tremblements musculaires
  • Bave
  • Incapacité à avaler correctement les aliments
  • Langue saillante
  • Paupières tombantes
  • Pupilles dilatées
  • Signes gastro-intestinaux
  • Coliques
  • Ballonnements
  • Fumier sec
  • Décubitus (allongé)
  • Difficulté à respirer

    Diagnostic

    Les chevaux sont extrêmement sensibles aux effets de la toxine botulique, il peut donc être très difficile de poser un diagnostic définitif. Le diagnostic est généralement basé sur des signes cliniques et en excluant d'autres causes.

    Traitement

    Il peut être très difficile de traiter le botulisme. Il est possible d'utiliser une antitoxine, mais elle doit être utilisée très tôt dans la maladie pour être efficace. Dans certains cas, les antibiotiques peuvent être utiles.

    Le traitement le plus important est de bons soins de soutien et infirmiers.

    La prévention

    De nombreuses lignes directrices pour une bonne gestion sont utiles pour prévenir le botulisme. Jetez tout aliment qui semble gâté et n'exposez pas votre cheval à la végétation en décomposition. Assurez-vous de garder les souris et les rats hors de votre étable et éliminez soigneusement les animaux morts.

    Si vous vous trouvez dans une zone endémique à la forme toxo-infectieuse du botulisme (poulains Shaker), votre vétérinaire vous conseillera probablement de vacciner avec Bot Tox-B®.

    Clostridium botulinum est une bactérie capable de survivre indéfiniment dans le sol sous forme de spores. En tant que spore, elle est inactive et protégée. Lorsque la bactérie Clostridium trouve les bonnes conditions, comme une végétation en décomposition ou une plaie perforante, elle commence à proliférer et à produire une toxine extrêmement puissante. Les chevaux, pour des raisons que nous ne comprenons pas, sont plus sensibles à cette toxine que la plupart des autres espèces. Cela signifie qu'il faut une très petite quantité de toxine pour tuer un cheval adulte.

    La toxine

    Tous les mammifères utilisent un produit chimique appelé acétylcholine pour servir de signal des nerfs aux muscles. Les signaux passent du cerveau aux nerfs périphériques, puis via l'action de l'acétylcholine aux muscles. La toxine botulique se lie aux extrémités des nerfs et empêche la libération d'acétylcholine - et le résultat final est que les muscles cessent progressivement de fonctionner.

    Étant donné que l'action musculaire est importante dans de nombreux systèmes d'organes différents, les effets du botulisme peuvent entraîner un ralentissement du système gastro-intestinal, une défécation difficile et une incapacité à uriner, en plus de nombreux autres signes de faiblesse musculaire. Une fois que la toxine s'est liée à la terminaison nerveuse, elle ne peut plus être déplacée.

    Il existe de nombreux sous-types différents de toxine botulique - ceux qui nous inquiètent chez les chevaux sont les types B et C. Nous avons tendance à voir C.botulinum de type B au Kentucky, en Pennsylvanie et dans la région du centre de l'Atlantique, tandis que le type C a été trouvé principalement en Floride. Cela signifie qu'il y a généralement plus de cas de botulisme dans ces régions. En plus des différents sous-types, il existe différentes formes de botulisme.

    Empoisonnement des fourrages

    Il s'agit du type de botulisme le plus courant chez les chevaux adultes. La bactérie trouve un bon endroit pour proliférer - souvent de la végétation en décomposition ou des charognes. Les signes typiques comprennent une faiblesse et des tremblements musculaires, des difficultés à avaler (dysphagie), une bave, une démarche raide ou surélevée et une position couchée. Souvent, ces signes s'améliorent temporairement avec le repos, puis redeviennent graves. Les chevaux peuvent également présenter des signes de coliques, car le système gastro-intestinal ne fonctionne plus correctement.

  • Diagnostic

    Le diagnostic du botulisme peut être difficile. Les chevaux sont très sensibles à la toxine botulique et la quantité nécessaire pour rendre un cheval très malade, voire tuer un cheval, peut être inférieure au niveau détectable. La meilleure méthode de diagnostic consiste à exclure d'autres causes des signes et un examen clinique attentif.

    Cependant, votre vétérinaire peut essayer de détecter des toxines dans le sérum de votre cheval, dans les aliments suspectés de causer le problème ou, dans le cas d'une épidémie où certains chevaux sont peut-être déjà morts, dans le contenu intestinal de ces chevaux. .

  • Traitement

    Avec l'empoisonnement du fourrage, les bactéries ont déjà formé la toxine, que le cheval mange ensuite. Si la maladie est détectée tôt, alors l'antitoxine peut aider. L'antitoxine agit en liant la toxine qui flotte librement dans le sérum. Une fois que la toxine s'est liée aux terminaisons nerveuses, alors l'antitoxine est inefficace. L'intoxication fourragère étant due à une toxine préformée, les antibiotiques sont de peu d'utilité.

    Le pilier du traitement des stades chroniques de l'intoxication fourragère est de bons soins de soutien. Cela peut être à la fois très coûteux et exigeant en main-d'œuvre. Par exemple, le cheval qui ne peut pas avaler aura probablement besoin de liquides intraveineux et d'un soutien nutritionnel. Le cheval vers le bas peut devoir être maintenu dans un appareil de fronde spécial, et est susceptible de développer de multiples plaies de pression, malgré les meilleurs efforts du soignant. Dans le cas du cheval dont les muscles respiratoires sont défaillants, il faudra commencer une ventilation mécanique. Pour un cheval adulte adulte, cela est souvent impossible, même dans un hôpital de référence, en raison de la taille du cheval.

  • Pronostic

    En général, si les signes progressent rapidement, le pronostic est mauvais. Cependant, si les signes progressent lentement, le pronostic est meilleur. Cela est probablement dû au fait que les chevaux dont la progression des signes est plus lente n'ont pas absorbé autant de toxine que les chevaux dont les signes progressent rapidement. Lorsque les chevaux se rétablissent, cela prend plusieurs semaines, voire plusieurs mois. En effet, les terminaisons nerveuses doivent toutes connaître leur renouvellement naturel afin de débarrasser complètement le corps de la toxine botulique. Au moment où cela se produit, de nombreux chevaux ont perdu une grande quantité de poids et ont des muscles si faibles en raison à la fois de l'inactivité musculaire et du manque d'apport nerveux, que le survivant a besoin d'une longue période de rééducation

    Botulisme toxico-infectieux (poulain shaker)

    Les poulains jusqu'à 8 mois sont très susceptibles d'avoir des ulcères d'estomac. Ces ulcères sont essentiellement une plaie dans la muqueuse de l'estomac, ce qui peut fournir un environnement idéal pour la prolifération de la bactérie clostridium. Les poulains, avec leur nature naturellement curieuse, sont plus susceptibles de manger de la terre que les chevaux plus âgés, ingérant ainsi les spores bactériennes.

    Les poulains shaker développent à peu près les mêmes signes que les chevaux plus âgés atteints de botulisme. L'un des signes les plus évidents, qui donne naissance au nom du syndrome, est un tremblement musculaire profond. Ce tremblement musculaire s'apaise souvent avec le repos et réapparaît alors que le poulain tente de marcher à nouveau. Les poulains apparaissent souvent plus faibles dans les membres postérieurs. Parce que le système nerveux central n'est pas affecté, les poulains sont alertes et ont généralement faim - mais ils ne peuvent pas téter correctement. Pour cette raison, la pneumonie peut être une complication secondaire. La mauvaise capacité à avaler peut entraîner l'aspiration de lait dans les poumons. Comme les adultes atteints d'intoxication fourragère, ces poulains peuvent apparaître coliques en raison d'un dysfonctionnement du système gastro-intestinal, et ils peuvent également avoir des difficultés à uriner. La cause ultime de la mort de ces poulains est généralement la paralysie du système respiratoire.

  • Diagnostic

    Les poulains shaker sont également difficiles à diagnostiquer. Le diagnostic auxiliaire doit inclure la gastroscopie afin de déterminer si le poulain a effectivement des ulcères gastriques.

  • Traitement

    Le traitement est à peu près le même que pour l'intoxication fourragère, bien qu'il soit beaucoup plus facile de ventiler mécaniquement un poulain qu'un cheval adulte. L'antibiothérapie est plus utile avec le botulisme toxico-infectieux, car il peut être possible de tuer les bactéries qui envahissent les ulcères gastriques du poulain, et ainsi de diminuer la quantité de toxine pénétrant dans le corps. L'antitoxine est très utile si elle est administrée suffisamment tôt. Il est également judicieux de traiter le poulain de manière agressive en cas d'ulcères gastriques.

  • Pronostic

    Des rapports antérieurs ont indiqué que le pronostic est très mauvais - moins de 10% de chances de survie. Cependant, si les installations existent pour la ventilation mécanique, l'antitoxine est administrée tôt, les antibiotiques appropriés sont livrés et le propriétaire s'engage financièrement pour le poulain, il y a de bonnes chances de guérison.

  • La prévention

    Dans les zones endémiques au botulisme, un vaccin est disponible. Ce vaccin est administré à la jument avant la mise bas. Le poulain a ensuite reçu des anticorps anti-maladie par le lait maternel.

    Empoisonnement des plaies

    Ce type d'infection est rare chez le cheval. Similaire au tétanos, C.botulinum peut se développer dans les plaies, telles que les plaies perforantes.

    Le diagnostic, le traitement et le pronostic sont tous similaires au botulisme toxico-infectieux. La thérapie antibiotique est particulièrement importante dans ce cas, car il existe une infection active qui peut être traitée. Souvent, le vétérinaire doit être agressif lors du débridement ou de l'ouverture de la plaie, afin de laisser entrer l'oxygène. Ce n'est qu'en l'absence d'oxygène que la bactérie peut prospérer.

    Diagnostic

    Votre vétérinaire effectuera d'abord un historique médical complet. Il ou elle voudra probablement regarder vos bacs d'alimentation et inspecter vos pâturages à la recherche de nourriture ou de carcasses d'animaux pourris qui auraient pu contenir des spores clostridiennes. Il regardera votre foin pour voir si quelque chose, comme une souris morte, a pu être mis en balles avec le foin. Des tests supplémentaires peuvent inclure:

  • Examen physique comprenant un examen neurologique approfondi
  • Numération sanguine complète pour rechercher le profil d'infection et de chimie pour vérifier que tous les autres systèmes du corps fonctionnent correctement
  • Votre vétérinaire tentera de trouver des preuves de la toxine dans le sang ou la nourriture de votre cheval. Parce qu'il ne faut qu'une très petite quantité de toxine pour rendre un cheval très malade, il peut ne pas être détectable.
  • Certains tests électrophysiologiques peuvent être effectués pour aider à différencier le botulisme des autres causes de faiblesse et de tremblements musculaires.

    Traitement

    Si la maladie est détectée ou suspectée au début de son évolution, une antitoxine peut être utilisée. Une fois que la toxine n'est plus libre dans le sang, l'antitoxine n'est plus efficace. D'autres traitements peuvent inclure:

  • Les antibiotiques efficaces contre les bactéries anaérobies, comme la pénicilline, peuvent être utiles si la voie d'infection est une plaie, ou avec la forme toxicoinfectieuse trouvée chez les poulains. Pour l'empoisonnement des fourrages, où la toxine est déjà présente dans les aliments contaminés, les antibiotiques ne sont pas utiles.
  • De bons soins infirmiers sont extrêmement importants. Si un cheval est allongé pendant de longues périodes de temps, il commencera à développer l'équivalent d'escarres et ses poumons perdront leur capacité à échanger correctement l'air. Les chevaux qui ne peuvent pas avaler correctement deviendront très déshydratés à moins de recevoir des liquides par voie intraveineuse ou avec une sonde nasogastrique. Ils auront également éventuellement besoin d'un soutien nutritionnel.
  • Parce que le botulisme peut éventuellement tuer un animal en empêchant les muscles respiratoires de fonctionner, certains animaux devront être sous ventilateur. C'est une chose très difficile - et parfois impossible - à faire avec un cheval adulte.

    Pronostic

    En général, il semble que les chevaux dont les signes apparaissent lentement ont un meilleur pronostic que ceux chez lesquels la maladie évolue très rapidement. Parce qu'il est plus facile de prodiguer de bons soins aux petits animaux, les poulains et les poneys semblent avoir un meilleur pronostic.

    La récupération complète peut prendre plusieurs mois. Au moment où les chevaux se sont effectivement remis de la maladie elle-même, ils sont souvent maigres, faibles et affaiblis, et un retour lent à la vie normale peut prendre encore quelques mois.

    Voir la vidéo: Muscle & Spice, un cheval de course malade (Octobre 2020).