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L'histoire de la formation Clicker

L'histoire de la formation Clicker

Depuis les années 1950, la formation au clicker (ou plus exactement la formation «click and treat») est devenue populaire auprès des dresseurs d'animaux dans un éventail d'espèces, des dauphins aux chevaux. La raison principale en est que la formation au clicker est humaine, par rapport aux méthodes antérieures.

Avant le concept d'entraînement au clicker, les animaux étaient principalement entraînés par une combinaison de renforcement négatif et positif. En d'autres termes, un animal a été puni, souvent avec douleur, pour ne pas avoir performé de la manière souhaitée. Si un animal faisait le tour ou exécutait un comportement à sa satisfaction, il était récompensé par de la nourriture, des éloges ou l'absence de punition.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, cette méthode de «punition» est apparue comme le moyen le plus rapide d'apprendre aux animaux à exécuter pour l'effort de guerre. Après la guerre, des «comportementalistes» et des dresseurs d'animaux formés par l'armée ont transposé la pratique dans la vie civile. Mais quand il s'agissait d'entraîner des dauphins ou des orques, la technique était pratiquement impossible à réaliser. Il n'était ni possible ni pratique de "punir" un dauphin ou un orque nageant dans un réservoir. Les dresseurs devaient être capables de «marquer» un comportement souhaité, même lorsqu'ils ne pouvaient pas récompenser immédiatement l'animal.

Parce que les mammifères aquatiques ont une audition très développée, en utilisant un signal auditif qui signifiait "C'est vrai!" était logique, et le signal initial était un coup de sifflet. Le coup de sifflet avait déjà été associé à quelque chose que le dauphin apprécierait comme récompense - un régal de poisson. Ainsi, lorsque le dauphin a entendu le sifflet, non seulement il savait qu'il avait fait ce que son entraîneur voulait, mais il savait également qu'il serait récompensé par un poisson. Il continuerait à travailler à travers un certain nombre de comportements, limités uniquement par l'inventivité de son esprit, jusqu'à ce qu'il frappe celui que le formateur désirait.

Les comportements indésirables n'étaient pas punis (il n'était pas frappé au bec, par exemple); ils ont simplement été ignorés. Personne ne lui faisait essayer de nouveaux comportements en appliquant un renforcement négatif; il travaillait parce qu'il était déterminé à découvrir ce qui lui donnerait sa friandise au poisson. Une fois qu'il a compris le comportement souhaité et l'a exécuté de manière cohérente, le formateur pouvait associer une commande verbale juste avant le comportement, afin qu'il sache ce qui était voulu à tout moment. Des comportements plus complexes pourraient être décomposés en petits morceaux et ceux-ci plus tard combinés pour obtenir l'ensemble du «truc».

L'apprentissage est devenu un exercice amusant, intellectuel, gagnant-gagnant. Une fois que les entraîneurs d'autres espèces ont vu les avantages du renforcement positif (récompensant uniquement le comportement souhaité) et du conditionnement opérant (couplage d'un signal avec une récompense afin que le signal confirme à lui seul que l'animal a fait ce qu'il voulait), ce type de formation a commencé à se répandre.

Un grand changement par rapport à la formation initiale des mammifères marins est le type de signal utilisé pour affirmer que l'animal fait la bonne chose et une récompense est à venir. Les cliqueurs sont venus remplacer les sifflets comme signal privilégié pour les mammifères non marins. Le son est nouveau, quelque chose que l'animal ne rencontrera probablement pas dans la vie quotidienne et pourtant il se porte bien pour qu'un cheval puisse l'entendre même à travers une arène bondée. La plupart des animaux ne trouvent pas le son effrayant et pour ceux qui le font, étouffer le clicker avec un peu de ruban adhésif aide l'animal à l'accepter pendant l'entraînement. Plus tard, le ruban adhésif peut être décollé jusqu'à ce que le clic complet soit accepté.

Cependant, le clicker n'a rien de spécial. N'importe quel nouveau son peut être utilisé à condition qu'il puisse être fait rapidement et de manière cohérente et être entendu par l'animal qui est entraîné. Certains formateurs préfèrent utiliser leur voix pour déclencher une réponse réussie. Il n'y a rien de mal à cela, sauf que la plupart d'entre nous n'ont pas le focus sans le clicker en main pour utiliser le même mot de manière cohérente, celui que l'animal n'a pas entendu à plusieurs reprises et sans signification, sur le même ton de voix au moment exact chaque fois que l'animal se comporte correctement. Le clicker est très clair; la voix comporte trop d'incohérences pour la plupart d'entre nous.