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Abris équins - Quels sont-ils?

Abris équins - Quels sont-ils?

Il y a seulement 100 ans, les équidés - chevaux, poneys, burros, ânes et mulets - faisaient partie de la vie quotidienne dans les zones urbaines et rurales. Ils ont tiré nos chariots et chariots, labouré nos champs et livré notre courrier via le poney express. Ils sont devenus une partie de l'histoire américaine et, comme les mustangs sauvages, une partie de l'identité américaine.

Dans les années 1900, avec l'utilisation croissante de l'automobile, des tracteurs et autres véhicules motorisés, le rôle des équidés de travail aux États-Unis a diminué. Aujourd'hui, on estime qu'il y a 6,9 millions de chevaux aux États-Unis, selon l'American Horse Council.

Aujourd'hui, les équidés sont utilisés dans les courses professionnelles et les industries du spectacle, dans la recherche, dans la production pharmaceutique et pour un usage récréatif et personnel. L'Étude nationale d'impact économique (NEIS), commandée par l'American Horse Council (1998), a subdivisé son estimation de la population dans les catégories suivantes:

  • 2 970 000 sont utilisés pour les loisirs.
  • 1 974 000 sont utilisés dans l'industrie du spectacle.
  • 725 000 sont utilisés dans l'industrie des courses.
  • 1 262 000 sont utilisés à d'autres fins (travail, élevage, rodéos, cirques).

    Les utilisations récréatives des équidés comprennent l'équitation et la conduite d'agrément, les animaux de compagnie et les expositions non professionnelles. L'industrie du spectacle comprend l'exposition professionnelle des équidés en dressage, saut d'obstacles, concours complet, équitation en selle, conduite, licous, courses de tonneaux, reining et autres divisions de ces disciplines. Les courses comprennent les courses à plat de pur-sang, d'Arabes et de chevaux de quart, les courses de harnais de Standardbreds et le steeple. La catégorie des autres fins comprend les chevaux de travail, tels que les chevaux de coupe et de cordage, les chevaux de calèche et les chevaux utilisés pour l'élevage, les rodéos et les cirques.

    Équidés abandonnés (indésirables)

    Au sein de toutes ces populations mentionnées ci-dessus se trouve un nombre indéterminé d'équidés indésirables, négligés ou maltraités. On pense que les chevaux indésirables sont une source importante de chevaux abandonnés pour abattage. Ces chevaux sont relativement en bonne santé, mais peuvent être envoyés à l'abattoir car ils ne peuvent pas fonctionner comme prévu et / ou présentent des problèmes de comportement. Les équidés indésirables ne peuvent pas être directement vendus aux abattoirs; de nombreux "chevaux de plaisance" ou animaux de compagnie peuvent être vendus à des intermédiaires et destinés à l'abattage, à l'insu de leurs propriétaires.

    Des abris ont surgi pour sauver ces chevaux. Abri comme un verbe peut être défini comme suit: "constituer ou fournir un abri pour; protéger" (Merriam-Webster). Cette définition est élargie pour inclure la variété des organisations de bien-être équin opérant aujourd'hui et leurs diverses fonctions "pour protéger les animaux contre les abus, la négligence et la cruauté, et pour minimiser l'abandon pour abattage". Une organisation qui facilite la recherche de foyers pour les équidés indésirables (même s'ils ne prennent pas physiquement la garde du cheval) est également considérée comme une organisation «d'hébergement».

    L'un des premiers refuges à ouvrir aux États-Unis était géré par la Massachusetts Society for the Prevention of Cruelty to Animals (MSPCA), fondée en 1868 par l'avocat de Boston, George Thorndike Angell. Aujourd'hui, la MSPCA gère sept petits refuges pour animaux et un refuge pour chevaux et animaux de ferme, le Nevins Farm and Equine Center à Methuen, Massachusetts.

    Abris / Sanctuaires / Services

    Récemment, la création de refuges équins a connu une forte augmentation. Ils ont notamment pour objectif de fournir un abri permanent ou temporaire aux équidés indésirables, de fournir une alternative à l'abattage, de sauver et de réhabiliter les équidés maltraités et / ou négligés, et de changer les attitudes et la législation pour mieux protéger le bien-être équin. On estime qu'il existe environ 150 abris équins aux États-Unis et au Canada.

    Certains refuges offrent un logement permanent aux équidés à risque et se font appeler «sanctuaires», tandis que d'autres se concentrent sur la recherche de foyers adoptifs. Souvent, des organisations humanitaires bien connues, comme l'American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) et l'Animal Rescue League (ARL), ont une branche équine qui dispose d'installations physiques pour leurs animaux. Ces organisations ont également un certain degré de capacités d'application de la loi, en raison de leurs liens étroits avec les agences nationales et locales d'application de la loi.

    Il existe des refuges spécialisés dans la réhabilitation, le recyclage ou le recyclage de certaines races de course, comme les pur-sang et les standardbreds. Il existe par exemple des abris qui facilitent la vente de pur-sang dont on ne veut plus sur la piste, aux acheteurs qui veulent un cheval pour la compagnie ou l'équitation de loisir. Cette organisation a également acheté des chevaux indésirables qui ne pouvaient plus être hébergés sur la piste en attendant de nouveaux propriétaires.

    D'autres refuges répondent aux besoins particuliers des équidés à un stade de vie spécifique, comme les poulains des installations qui recueillent l'urine des juments pour le médicament Premarin®, un produit pharmaceutique américain ou les chevaux gériatriques. Il existe également des refuges qui accueillent des chevaux qui sont positifs pour l'EIA (anémie infectieuse équine, diagnostiquée via un test de Coggins), une maladie pour laquelle il n'y a aucun traitement et aucun vaccin et pour laquelle l'euthanasie ou la quarantaine à vie peut être exigée par l'État loi.