S'occuper d'un animal

Soins gériatriques pour chats

Soins gériatriques pour chats

La vieillesse arrive aux meilleurs d'entre nous - même à nos chats. Et comme nos chats entrent dans l'âge d'or, ils peuvent avoir des besoins ou des problèmes spécifiques qui doivent être traités. Le processus de vieillissement entraîne une diminution progressive des capacités physiques et parfois mentales d'un chat. Prendre conscience de ces problèmes permet au propriétaire de prodiguer les meilleurs soins possibles.

Tous les chats ne vieillissent pas au même rythme. L'âge biologique d'un chat dépend de son patrimoine génétique, de la qualité de son alimentation, de son état de santé général et de la qualité de ses conditions de vie. La recherche estime que la vieillesse des chats commence entre le 8e et le 9e anniversaire.

Idéalement, prendre soin du chat gériatrique devrait se concentrer sur des mesures préventives. Dans la mesure du possible, il vaut mieux éviter qu'un problème ne se produise, plutôt que d'attendre qu'il se développe. La détection des maladies aux premiers stades améliore considérablement le résultat. Différents chats ont des facteurs de risque spécifiques qui influencent l'approche diagnostique de la médecine gériatrique. Les facteurs de risque sont des caractéristiques de la race, de la génétique, de l'environnement et du mode de vie de votre chat qui peuvent le mettre plus à risque de développer une maladie particulière ou d'autres changements liés à l'âge.

Soins vétérinaires

Au cours des dernières décennies, les progrès de la médecine vétérinaire ont provoqué une augmentation spectaculaire de la longévité de nos animaux de compagnie. Aujourd'hui, les chats vivent plus longtemps et en meilleure santé. S'il y a un problème avec votre chat plus âgé, ne présumez pas que c'est uniquement à cause de la vieillesse et que rien ne peut être fait. Avec un traitement approprié, de nombreuses conditions peuvent s'améliorer. Votre vétérinaire peut faire ce qui suit pour évaluer la santé de votre chat et maintenir un état de santé.

  • Une histoire médicale approfondie et complète. Votre vétérinaire notera les changements de comportement et de capacités physiques.
  • Un examen physique complet
  • Numération sanguine complète (CBC)
  • Profil biochimique
  • Analyse d'urine
  • Niveau thyroïdien
  • Examen fécal pour les parasites
  • Test du virus de l'immunodéficience féline (FIV) et du virus de la leucémie féline (FELV)

    Traitement

    Tous les chats doivent recevoir les vaccinations de routine requises par la loi (rage) et les vaccins adaptés aux besoins individuels. Les vaccins spécifiques et la fréquence d'administration peuvent varier et doivent être discutés avec votre vétérinaire. Le traitement d'un chat plus âgé dépend des exigences individuelles ou des problèmes de votre animal. Les problèmes les plus courants des chats gériatriques sont:

  • Problèmes nutritionnels - gestion de l'obésité ou des besoins spéciaux
  • Maladie dentaire
  • Maladie rénale
  • Hyperthyroïdie
  • Diabète
  • Hypertension
  • Maladie cardiaque
  • Maladie inflammatoire de l'intestin
  • Tumeurs cutanées
  • Cancer

    Soins à domicile et prévention

    Une inspection périodique de votre animal de compagnie à la maison peut révéler des problèmes potentiels. Assurez-vous que votre animal de compagnie a des conditions de vie propres, chaudes et protégées et fournissez un accès facile à de l'eau fraîche et propre.

    Nourrissez une nourriture pour chat de bonne qualité qui convient aux besoins spécifiques de votre chat et ne permettez pas à votre animal de prendre un poids excessif. Discutez de la prise de poids inattendue avec votre vétérinaire. Sur la base d'un bilan gériatrique complet, une nourriture pour chat sur ordonnance pourrait être conseillée. Soignez votre animal de compagnie et, si possible, brossez-vous régulièrement les dents de votre chat. Enfin, suivez les recommandations de votre vétérinaire concernant l'exercice, la nutrition et les médicaments qui pourraient être nécessaires.

    Les animaux domestiques vivent aujourd'hui plus longtemps et ont une qualité de vie meilleure que jamais. De nombreux facteurs sont responsables de cette augmentation, notamment l'amélioration de la nutrition, les soins vétérinaires et les propriétaires instruits. Cette longévité accrue signifie qu'il y a plus de chats qui atteignent un âge plus avancé et que le propriétaire sera confronté aux exigences et problèmes spéciaux qui deviennent apparents avec l'âge.

    Comprendre le processus de vieillissement et les problèmes les plus courants auxquels est confronté le chat gériatrique est la première étape pour fournir les meilleurs soins possibles à votre animal âgé. Les soins de santé gériatriques sont principalement axés sur l'éducation des propriétaires et la détection précoce et la prévention des maladies.

    Il est important de réaliser que le vieillissement lui-même n'est pas une maladie; c'est simplement une étape de la vie. L'augmentation de l'âge entraîne une diminution progressive de la capacité du corps à se réparer, à maintenir des fonctions corporelles normales et à s'adapter aux contraintes et aux changements de l'environnement.

    De nombreux changements se produisent chez les chats en vieillissant.

  • Des changements dans le métabolisme se produisent et nécessitent donc moins de nourriture. Les chats, en général, ont un mode de vie plus sédentaire, et les chats plus âgés, en particulier, sont généralement moins actifs. La prise de poids et l'obésité sont des problèmes courants.
  • Le manque d'exercice contribue à réduire le tonus musculaire et la force, ajoutant encore au potentiel d'obésité.
  • Les changements dans l'environnement ou la routine d'un chat peuvent en fait contribuer à des changements de comportement ou même à une maladie. Essayer de minimiser les changements graves ou soudains chez l'animal gériatrique est toujours une bonne pratique.
  • Avec le temps, les chats commencent à décliner progressivement leurs sens (ouïe, odorat, vision et goût). Une diminution de la sensation gustative peut contribuer à l'anorexie, surtout si votre chat tombe malade.
  • Votre animal de compagnie peut ne pas répondre aux stimuli aussi rapidement ou de la même manière que lorsqu'il était plus jeune. Il n'est pas rare que les chats plus âgés passent plus de temps à dormir et aient plus de difficulté à se réveiller.
  • La capacité du corps à se réparer diminue et la fonction du système immunitaire est compromise avec l'âge. Les problèmes métaboliques et endocriniens, le dysfonctionnement des organes et le cancer sont tous observés avec une fréquence accrue chez le chat vieillissant. Certains de ces problèmes peuvent être difficiles à résoudre, mais il est généralement possible d'améliorer considérablement la qualité de vie de votre animal en vous renseignant et en prenant conscience des problèmes potentiels.

    La plupart des vétérinaires recommandent des visites vétérinaires plus fréquentes et des tests de diagnostic supplémentaires pour les animaux gériatriques afin de trouver les premiers stades de la maladie, avant qu'ils ne deviennent des problèmes. Pratiquer la prévention est toujours mieux que de traiter une maladie déjà présente. À long terme, la médecine préventive améliore la qualité de vie et est plus rentable que d'attendre l'apparition de problèmes. Un propriétaire bien éduqué et proactif est la première étape de soins optimaux aux chats âgés.

    Beaucoup de ces tests sont recommandés sur les chats gériatriques même lorsqu'ils se sentent totalement normaux. L'examen gériatrique de routine et les tests diagnostiques qui l'accompagnent sont recommandés pour s'assurer que les premiers stades de la maladie sont découverts et que des mesures préventives et des plans de traitement appropriés sont mis en place.

    Les tests de diagnostic les plus courants effectués par votre vétérinaire dans le cadre d'un bilan gériatrique complet comprennent:

  • Une histoire médicale complète. Tout problème ou préoccupation que vous avez à propos de votre animal doit être discuté; cependant, il est tout aussi important que le vétérinaire pose des questions spécifiques qui peuvent révéler des problèmes qui vous sont inconnus. Certains problèmes que vous pouvez simplement attribuer à la vieillesse, et juste quelque chose avec lequel ils devront vivre, peuvent être des signes de maladie sous-jacente et être très traitables. Certains vétérinaires ont des questionnaires spécifiques sur les antécédents en matière de santé gériatrique qui peuvent être remplis par le propriétaire ou un professionnel de la santé. Poser les bonnes questions est très important pour obtenir un historique complet de la santé gériatrique.
  • Un examen physique complet. Votre vétérinaire effectuera un examen physique complet qui peut révéler des problèmes spécifiques, y compris un examen des yeux et de la rétine. Il ou elle vérifiera également les oreilles pour des signes d'infection ou d'allergies; évaluer la bouche, les gencives et les dents pour les maladies dentaires et la gingivite; palper les ganglions lymphatiques et la glande thyroïde pour l'élargissement; observer la peau et la qualité du pelage, en notant les tumeurs ou gonflements cutanés; écouter le cœur et les poumons, en notant la présence de nouveaux souffles cardiaques; palper l'abdomen pour toutes masses ou élargissements d'organes; et enregistrer l'état général du corps et le poids.
  • Numération sanguine complète (CBC). Un CBC évalue les lignées de globules rouges et blancs. Une diminution des globules rouges indique une anémie, ce qui n'est pas rare chez l'animal gériatrique. La morphologie (forme) des globules rouges est également évaluée et aide à déterminer si la condition est aiguë, chronique ou liée à une maladie néoplasique (cancer). L'augmentation du nombre total de globules blancs peut indiquer des conditions inflammatoires ou infectieuses. Les types spécifiques de globules blancs (neutrophiles, lymphocytes, éosinophiles, monocytes et basophiles) sont également comptés et enregistrés dans leurs proportions relatives. L'augmentation ou la diminution des types de globules blancs individuels peut donner un aperçu de diverses conditions de maladie. Parfois, la présence de globules blancs anormaux ou immatures suggère un processus cancéreux potentiel.
  • Profil biochimique. Le profil biochimique est un test très précieux chez l'animal gériatrique car il évalue plusieurs systèmes d'organes. La fonction hépatique et rénale est évaluée et la glycémie est vérifiée. Des élévations de la glycémie peuvent indiquer un diabète, bien que des taux élevés de sucre dans le sang soient couramment observés chez les chats qui sont simplement stressés en raison de la visite vétérinaire seul ou d'autres maladies. Les électrolytes sont également vérifiés et des anomalies peuvent indiquer la nécessité de diagnostics supplémentaires. Des taux de protéines plasmatiques et d'albumine sont également signalés, et des baisses pourraient indiquer une maladie rénale, hépatique ou gastro-intestinale.
  • Test thyroïdien. La production accrue d'hormone thyroïdienne par une glande thyroïde hyperactive (hyperthyroïdienne) est un problème très courant chez les chats plus âgés. Les signes les plus courants d'hyperthyroïdie sont une augmentation de l'appétit et une perte de poids.
  • Analyse d'urine. Un échantillon d'urine stérile est obtenu en insérant une aiguille à travers la peau dans la vessie (cystocentèse) par le vétérinaire. L'échantillon d'urine aide à diagnostiquer les problèmes rénaux, les infections de la vessie ou le diabète. Si elle est indiquée soit par des signes cliniques, soit par l'évaluation microscopique de l'urine, l'urine est cultivée pour les bactéries.
  • Examen fécal pour les parasites. Étant donné que les parasites gastro-intestinaux peuvent être plus débilitants chez les animaux gériatriques, un examen fécal annuel est recommandé. De plus, certains parasites ont un potentiel zoonotique (propagé aux humains), renforçant la valeur des examens fécaux annuels. Une flottation fécale systématique et des tests spécifiques pour Giardia sont recommandés.
  • Tests FIV et FELV. Ces deux maladies virales peuvent entraîner une suppression du système immunitaire et contribuer à de nombreuses autres maladies systémiques. Chez les chats qui sont à risque d'exposition à ces maladies virales (c'est-à-dire les chats d'extérieur ou les chats qui sont en contact avec d'autres chats), des tests sanguins de routine sont recommandés. Si le statut viral d'un chat est inconnu, un test est également conseillé.

    Ce qui précède représente les tests de diagnostic les plus courants que votre vétérinaire peut conseiller pour votre animal de compagnie senior. Sur la base de l'historique et des résultats de l'examen physique, les tests supplémentaires courants peuvent inclure:

  • Mesure de la pression artérielle. L'hypertension, ou l'hypertension artérielle, est de plus en plus identifiée chez le chat gériatrique. En fait, certains vétérinaires incluent le test dans le cadre du diagnostic initial du chat gériatrique. Habituellement, l'hypertension est associée à d'autres maladies telles que les maladies rénales et l'hyperthyroïdie. Idéalement, la pression artérielle devrait être mesurée avant d'autres tests de diagnostic, car le stress et l'excitation peuvent faussement augmenter la mesure.
  • Aspiration des masses cutanées. De petites masses ou grumeaux se trouvent généralement sur ou sous la peau. Ce sont souvent des tumeurs bénignes ou des kystes qui se développent lentement et causent rarement des problèmes. Cependant, les chats ont une incidence plus élevée de tumeurs cutanées malignes que les chiens. Pour cette raison, il est généralement recommandé que toutes les tumeurs cutanées des chats soient aspirées et les cellules récupérées évaluées au microscope pour rechercher des signes de malignité. Parfois, le nombre ou l'emplacement des masses rend l'échantillonnage peu pratique. Dans ces cas, votre vétérinaire peut vous aider à déterminer si l'aspiration en vaut la peine. La taille et l'emplacement de toutes les masses doivent être enregistrés dans le dossier médical, afin que les changements dans les masses précédentes ou le développement de nouvelles masses puissent être notés.
  • Radiographies. Les rayons X peuvent être conseillés en fonction des tests initiaux ou des résultats de l'examen physique. Les radiographies thoraciques font partie d'un bilan cardiaque. Ils sont également nécessaires pour évaluer les poumons et comme test de dépistage du cancer. Des radiographies abdominales peuvent être nécessaires en cas de suspicion de dysfonctionnement d'organe ou d'élargissement ou de masse des organes palpés.
  • Évaluation cardiaque. S'il existe une indication de maladie cardiaque potentielle (c'est-à-dire un murmure nouvellement découvert ou une aggravation), une évaluation cardiaque plus complète est indiquée. Des radiographies thoraciques, un électrocardiogramme et un échocardiogramme aideront à mieux définir l'étendue et la cause d'une maladie cardiaque potentielle et si un traitement est nécessaire.
  • Échographie abdominale. Les échographies abdominales offrent une méthode non invasive de visualisation des masses et des organes dans l'abdomen. En général, plus de détails et de structure peuvent être obtenus avec une échographie qu'avec des radiographies.
  • Endoscopie. L'évaluation de l'estomac et de la partie initiale de l'intestin grêle grâce à l'utilisation de l'endoscopie est un outil de diagnostic précieux. Un problème courant que certains chats âgés ont est un trouble intestinal appelé maladie inflammatoire de l'intestin (MII). Les chats atteints de MII ont généralement des vomissements ou de la diarrhée comme symptômes, mais présentent parfois une perte de poids comme seule plainte. L'endoscopie offre une méthode relativement non invasive d'obtention de biopsies gastro-intestinales pour établir un diagnostic.

    À la fin de la visite gériatrique, une évaluation du bien-être gériatrique peut être effectuée et remise au propriétaire.

    Le traitement du chat gériatrique varie en fonction des besoins individuels et des problèmes rencontrés. Voici une liste des problèmes gériatriques les plus courants et leurs recommandations générales de traitement:

  • Préoccupations nutritionnelles. Une bonne alimentation est très importante pour les soins d'un chat gériatrique. Il n'y a pas de meilleure nourriture pour nourrir un chat gériatrique; cela dépend des problèmes spécifiques ou des besoins nutritionnels de chaque animal. Par exemple, l'obésité est un problème très courant chez les animaux plus âgés, car elle est directement liée à une diminution de la longévité et peut contribuer à d'autres problèmes. Les chats en surpoids sont plus susceptibles de devenir diabétiques, de développer une maladie du foie (lipidose hépatique) ou de souffrir d'une maladie féline des voies urinaires inférieures. Votre vétérinaire peut vous prescrire ou recommander des régimes spéciaux à faible teneur en calories et riches en fibres qui facilitent la perte de poids.

    De plus, sur la base du bilan gériatrique, des exigences ou des restrictions nutritionnelles spéciales peuvent être recommandées. Ces régimes tentent soit de ralentir le développement du processus pathologique, soit d'améliorer la fonction d'organe spécifique. Des régimes spéciaux pour de nombreuses maladies (même aux premiers stades), y compris les maladies rénales, hépatiques, gastro-intestinales, cardiaques, dentaires et cutanées, sont disponibles. Même les régimes pour le diabète et le cancer peuvent être recommandés. Une bonne gestion nutritionnelle est une partie très importante des soins pour votre chat gériatrique, d'autant plus que c'est quelque chose que vous contrôlez.

  • Maladie dentaire. Une découverte courante à l'examen gériatrique est une maladie dentaire et une gingivite (inflammation des gencives). Votre vétérinaire peut recommander un traitement qui nécessite une anesthésie générale. Vous pourriez hésiter à mettre votre chat plus âgé sous anesthésie; cependant, s'il y a une maladie dentaire importante, votre chat en bénéficiera grandement. Une maladie dentaire non traitée entraîne une perte de dents et peut servir de réservoir d'infection pour le reste du corps. De cette manière, une maladie dentaire grave peut présenter un risque pour d'autres systèmes corporels.
  • Maladie rénale. La maladie rénale (rénale) est une constatation très courante chez le chat plus âgé. Les chats asymptomatiques ont généralement une maladie chronique (de longue date). L'insuffisance rénale chronique est gérée par l'alimentation de régimes spéciaux pauvres en protéines et en phosphore. Lors du traitement d'une maladie rénale, le taux de potassium est également surveillé. Parfois, le niveau sera faible et une supplémentation peut être nécessaire. D'autres traitements pourraient inclure Pepcid® (famotidine), des liants phosphatés et des liquides à administrer sous la peau (sous-cutanée) à la maison.
  • Hyperthyroïdie. L'hyperthyroïdie est une maladie très courante des chats âgés. Il existe trois options de traitement. En règle générale, le traitement le plus sûr et le plus efficace est la thérapie à l'iode radioactif, qui nécessite généralement une orientation vers un établissement spécialisé où les chats doivent généralement être hospitalisés pendant au moins une semaine. La forme de traitement la plus courante consiste à prendre des médicaments par voie orale (Tapazole® étant le plus courant) qui réduisent le taux sanguin thyroïdien. Enfin, la glande thyroïde affectée peut être enlevée chirurgicalement.
  • Diabète. Le premier signe qu'un propriétaire voit généralement chez un chat diabétique est une soif ou une miction excessive. Le diabète est généralement géré par des injections d'insuline à domicile. Des changements alimentaires sont également recommandés. Parfois, les médicaments oraux et le régime alimentaire seuls peuvent améliorer le taux de sucre dans le sang, sans avoir besoin d'injections. De plus, certains chats ne sont que des diabétiques transitoires et ne nécessitent pas de thérapie à vie.
  • Hypertension. Le premier aspect du traitement de l'hypertension chez le chat est d'identifier et de traiter toutes les maladies sous-jacentes possibles (le plus souvent une maladie rénale et une hyperthyroïdie). Parfois, les chats souffrant d'hypertension présenteront uniquement des signes oculaires (oculaires). Une cécité soudaine survient parfois en raison d'un décollement de la rétine ou d'une hémorragie. L'hypertension peut également provoquer des modifications cardiaques secondaires et des maladies cardiaques associées. L'amlodipine (Norvasc®) est un médicament couramment utilisé pour traiter les chats hypertendus.
  • Maladie cardiaque. Les souffles cardiaques récemment découverts sont un examen physique courant chez le chat gériatrique. Plusieurs fois, ces murmures sont détectés avant qu'un chat ne soit symptomatique d'une maladie cardiaque. Trouver un souffle cardiaque chez un chat plus âgé ne signifie pas que le chat a une maladie cardiaque, mais c'est une indication pour d'autres diagnostics. La cardiomyopathie hypertrophique est la maladie cardiaque la plus courante chez le chat âgé. Ceci est souvent associé à une hyperthyroïdie ou une hypertension. La détection précoce des maladies cardiaques, le traitement des troubles sous-jacents et une thérapie appropriée peuvent ralentir sa progression.
  • Maladie inflammatoire de l'intestin (MII). Le traitement des MICI comprend la prednisone et d'autres médicaments immunosuppresseurs, le métronidazole, les antiacides et les changements alimentaires. Parfois, les MII sont associées à une hépatite et / ou une pancréatite.
  • Tumeurs cutanées. En fonction de la taille, de l'emplacement et des résultats d'aspiration, votre vétérinaire peut recommander l'élimination d'une ou plusieurs masses cutanées. Parfois, ces masses peuvent être enlevées avec seulement une anesthésie locale, d'autres fois une anesthésie générale est requise. Votre vétérinaire peut également décider de ne pas retirer une masse. Dans ce cas, la masse doit être étroitement surveillée pour tout changement de taille, de forme ou de texture.
  • Malheureusement, le cancer est un problème important auquel est confronté le chat gériatrique. Le lymphosarcome est le type de cancer le plus courant chez le chat. Tout cancer n'a pas besoin d'être fatal. La chirurgie, la chimiothérapie et même la radiothérapie sont disponibles, ce qui peut prolonger considérablement le temps de qualité de votre animal ou produire une cure. Le pronostic dépend du type et de la localisation du cancer.

    Un traitement optimal pour votre animal nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi peut être critique, surtout si votre animal ne s'améliore pas rapidement.

  • Administrer tous les médicaments comme indiqué. Alertez votre vétérinaire si vous rencontrez des problèmes pour traiter votre animal.
  • Donner à votre animal un examen de santé à domicile périodique est un excellent moyen de surveiller les problèmes potentiels. Vérifiez les dents et la bouche pour les problèmes dentaires et notez toute odeur nauséabonde. Sentez la peau pour les bosses, les bosses ou les décharges. Sentez les membres et les articulations pour les gonflements ou la douleur. Observez tout gonflement de l'abdomen. Notez tout gain ou perte de poids soudain. Surveillez tout changement dans la consommation d'eau ou l'appétit. Les changements dans le comportement, l'apparence ou l'attitude de votre animal doivent être discutés avec votre vétérinaire.
  • Offrez à votre animal âgé un endroit propre et chaud pour dormir et limitez les changements dans son environnement. Une literie moelleuse doit être fournie. Les changements soudains ou prolongés de température doivent être minimisés, car de nombreux chats gériatriques sont moins tolérants aux conditions météorologiques froides ou chaudes.
  • Les bonnes pratiques de toilettage favorisent une peau et des poils sains. Les chats plus âgés ont tendance à passer moins de temps à se toiletter, et sont donc plus susceptibles de développer une peau plus sèche ou d'obtenir des nattes pour les cheveux. Soignez régulièrement votre animal de compagnie.
  • Des soins dentaires appropriés commencent à la maison. Les dents de votre chat peuvent être brossées au moins quelques fois par semaine pour diminuer l'incidence des maladies dentaires. Un dentifrice spécial pour chats doit être utilisé, car les produits humains sont mal tolérés.
  • Fournissez une nourriture pour chat de bonne qualité en fonction des besoins individuels de votre chat. Assurez-vous que votre animal ne prend pas ou ne perd pas trop de poids. Si votre chat est en surpoids, évitez une perte de poids rapide, car un plan de réduction progressive du poids est plus sûr. Essayez de ne pas donner de restes de table et respectez une alimentation cohérente.
  • Sauf indication contraire de votre vétérinaire, une petite à modérée exercice de routine est recommandée chez le chat plus âgé. Offrez à votre chat une stimulation et la possibilité de faire de l'exercice.
  • Des analyses de sang de routine peuvent être conseillées. Une nouvelle vérification des tests sanguins peut aider à suivre la progression de certaines maladies et tout changement de traitement potentiel. De plus, si votre animal prend des médicaments, des analyses de sang peuvent devoir être surveillées pour s'assurer qu'il n'y a pas d'effets secondaires potentiels.
  • La plupart des chats gériatriques devraient subir des examens vétérinaires de routine au moins deux fois par an. Des diagnostics complets ne sont généralement pas nécessaires, mais un contrôle est recommandé.