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Le petit mammifère vieillissant

Le petit mammifère vieillissant

Si vous avez eu votre petit mammifère comme animal de compagnie pendant la majeure partie de sa vie, il vous sera probablement difficile de surveiller l'âge de votre animal. Vous vous êtes habitué à ses habitudes animées et il peut sembler étrange de voir votre animal ralentir et devenir moins actif. Consolez-vous en sachant que le vieillissement est une partie normale du processus de vie. Bien que le processus de vieillissement puisse sembler injustement accéléré chez les petites créatures, ce n'est qu'une partie de la vie riche de votre animal.

Si vous avez de jeunes enfants, vous ne devriez pas essayer de déguiser ou d'expliquer le processus de vieillissement et / ou de mort de votre animal; au lieu de cela, parlez honnêtement de ce qui arrive à votre animal de compagnie et demandez à votre enfant d'aider à nourrir et à soutenir votre animal de compagnie dans sa vieillesse.

Espérance de vie moyenne des petits mammifères

Rat: 2-3 ans
Cochon d'Inde: 5-6 ans
Gerbille: 3-4 ans
Hamster: 2 ans

Rendre votre animal confortable

À mesure que votre petit mammifère vieillit, il est moins susceptible de bien s'adapter aux situations stressantes. Si votre animal est un animal de classe, vous devez retirer l'animal de son service en classe; votre animal sera plus à l'aise dans un cadre plus calme et plus prévisible. Tant que votre animal de compagnie reste en bonne santé et n'est pas injustement harcelé par des compagnons de cage, il n'est pas nécessaire de séparer votre animal vieillissant de sa colonie. Assurez-vous simplement de regarder la façon dont les animaux interagissent en groupe et de voir qu'ils reçoivent toujours la nourriture et l'eau dont ils ont besoin pour rester en bonne santé.

Les fluctuations de température dans la cage d'un animal vieillissant doivent être contrôlées autant que possible. Assurez-vous de fournir à vos animaux de compagnie beaucoup de matériaux de nid chauds, car ils construisent leurs nids pour répondre à leurs besoins en température. Certains animaux vieillissants subissent une perte de cheveux, ce qui peut contribuer à leur sensibilité à la température. Si vous remarquez que votre animal a une calvitie, contactez votre vétérinaire pour vous assurer qu'il s'agit d'une perte de cheveux naturelle et non d'un signe de teigne ou d'une autre infection fongique.

Votre petit mammifère vieillissant aura probablement besoin de plus de repos que lorsqu'il en était un. Assurez-vous de laisser à votre animal le sommeil supplémentaire dont il a besoin pour rester en bonne santé. Si votre petit mammifère est principalement nocturne (comme un hamster), assurez-vous qu'il a suffisamment de temps calme et sombre pour dormir pendant la journée. Si vous couvrez la cage pour la garder sombre, assurez-vous qu'il bénéficie d'une ventilation suffisante.

Vous ne devriez pas avoir besoin d'ajuster le régime alimentaire de votre mammifère vieillissant. Observez-le simplement pour vous assurer qu'il mange environ la même quantité de nourriture qu'il a toujours mangé et qu'il ne perd pas une quantité dramatique de poids. Si votre mammifère vieillissant se casse une dent, il est important pour vous de lui fournir des aliments mous qu'il peut consommer pendant que la dent repousse.

Les excréments d'un petit mammifère sont généralement de bons indicateurs de la santé globale de l'animal. Remarquez les selles de votre animal pendant que vous nettoyez sa cage. Il doit s'agir de granulés secs et durs. La diarrhée peut être une maladie très grave des petits mammifères de tous âges, alors assurez-vous de contacter votre vétérinaire dès que possible si votre animal a des selles qui coulent.

Vous remarquerez peut-être que votre petit mammifère boit plus d'eau en vieillissant. Cela peut faire partie de l'indemnisation de votre animal pour ses reins défaillants lentement. À mesure que votre animal vieillit, ses reins commencent à défaillir et sont moins en mesure de traiter tous les déchets de son corps. En buvant plus d'eau, votre animal de compagnie peut rincer son propre système plus efficacement, poussant ces déchets à travers tout tissu rénal sain.

Des tremblements persistants, des convulsions, une paralysie ou un manque de coordination peuvent être des signes que votre petit mammifère souffre de maladies du système nerveux liées à l'âge. Soyez à l'affût de ces signes et d'autres que votre animal pourrait souffrir d'un trouble interne.

Votre animal ne vieillira pas du jour au lendemain - tout cela se produira très progressivement - mais il est important de noter tout changement dans l'état général ou la qualité de vie de votre animal. Si vous remarquez que votre animal ne mange pas autant qu'auparavant, envisagez de lui offrir plus de ses favoris pour l'encourager à maintenir une nutrition adéquate. S'il semble apathique ou insensible à son environnement, il est peut-être temps de consulter un vétérinaire.

La décision d'endormir votre animal de compagnie est toujours difficile. Les gens ont tendance à éviter cette décision, en espérant que leurs animaux mourront tout simplement d'une mort naturelle avec le moins de douleur possible. Mais si votre petit mammifère se débat ou souffre, ou refuse de manger et dépérit simplement, il peut être préférable d'amener l'animal chez un vétérinaire pour l'endormir.

Vous pouvez toujours visiter votre vétérinaire pour obtenir son opinion sur l'état de votre animal; à son tour, elle vous dira si elle pense qu'il est temps de mettre fin à la vie de votre animal de compagnie.

Le processus réel de mise en sommeil d'un animal est très simple. À l'aide d'une aiguille hypodermique, votre vétérinaire administre une surdose d'anesthésique à votre animal. Votre animal de compagnie sentira la piqûre de l'aiguille, puis tombera dans un sommeil profond dont il ne se réveillera pas. Son cœur cessera tout simplement de battre et l'animal mourra d'une mort calme et paisible.