Général

Plage de chien du lac George

Plage de chien du lac George

Plage de chien du lac George

Un lac local (ou lac George) est une zone humide ou un type de zone humide qui se présente sous la forme d'un lac ou d'une flaque d'eau adjacente à une rivière, un ruisseau, une tourbière ou un marais. Les exemples incluent les lacs alluviaux (c'est-à-dire les rivières) ou les « lacs d'étang » adjacents à un ruisseau.

Les lacs sont l'élément paysager prédominant dans de nombreuses régions des États-Unis. En même temps, parce que les zones humides sont très importantes pour la sauvagine, les écosystèmes des zones humides ont été identifiés comme particulièrement importants aux États-Unis. Cela a été un facteur important dans les efforts de développement et de conservation des zones humides, conduisant à des efforts pour développer et conserver les systèmes lacustres en tant qu'écosystèmes de zones humides. En tant que tel, un lac est un type particulier de zone humide.

Définition

La définition de lac est couramment utilisée et est très large.

Un lac est une zone humide formée par une rivière ou un ruisseau, une rigole ou un marécage. Les rives du lac, où aucune eau ne remplit réellement la zone humide, sont définies comme un lac uniquement si la rive soutient la croissance de la végétation indigène,

Un lac n'est pas défini comme une zone humide s'il est au moins profond et rempli à cette profondeur par l'eau de fonte glaciaire (glace) d'un lac de cirque glaciaire. L'eau de fonte glaciaire peut recouvrir le lac jusqu'à une profondeur d'au moins plusieurs milles de large. (Les lacs du Cirque se produisent lorsque la glace glaciaire d'un front de montagne forme une dépression en forme de U.)

Un lac n'est pas une zone humide s'il est alimenté par des eaux souterraines (par exemple, des zones humides karstiques ou des aquifères).

Caractéristiques des lacs et milieux humides associés

Les lacs sont généralement plus grands que les autres habitats de terres humides. Cela s'explique en partie par la tendance à l'augmentation de la vitesse du débit des cours d'eau naturels et, par conséquent, par la probabilité que l'eau de la zone humide soit maintenue en place par des forces physiques lorsqu'elle traverse le système de zone humide. Les lacs présentent plusieurs caractéristiques. Les grands lacs ont une nappe phréatique relativement basse, l'eau ne remontant qu'à la surface de l'eau dans les zones plus profondes. Les petits lacs ont une nappe phréatique plus élevée. Parce que ces lacs ont un fond de sédiments et de limon peu profond, il y a beaucoup de mélange entre l'eau, le sable et la boue, ce qui est essentiel pour la croissance de nombreuses plantes des zones humides. Les grands lacs ont généralement des courants plus lents, en particulier pendant les mois les plus chauds, et parce qu'il y a beaucoup plus de sédiments, ils deviennent plus une masse d'eau stagnante. Les grands lacs ont également tendance à avoir une plus grande profondeur et peuvent donc contenir une plus grande quantité d'eau, en raison de leur taille. Les lacs et les zones humides sont souvent associés à une variété d'autres habitats.

Écologie

Selon la définition de l'UICN (UICN 2006), la diversité écologique des lacs est l'une des plus élevées au monde et ce sont les seuls grands habitats d'eau douce qui fournissent des aires de reproduction et d'alimentation pour une grande variété de formes de vie aquatique.

L'environnement lacustre est l'un des habitats les plus productifs au monde sur le plan biologique. La productivité primaire du lac est principalement due à sa position de base de production de nutriments tels que l'azote et le phosphore qui sont produits lorsque la lumière du soleil pénètre dans l'eau et fait la photosynthèse des algues qui vivent dans les couches superficielles de l'eau. Lorsque ces nutriments organiques sont consommés par d'autres organismes, tels que le zooplancton et les poissons, ils sont rejetés dans l'eau sous forme de détritus. Les nutriments sont finalement retournés au sol où ils sont disponibles pour les autres organismes vivants. Cette rétroaction positive est la raison pour laquelle les lacs et autres zones humides sont si hautement productifs. En plus des algues dans les couches supérieures de l'eau, il existe une grande diversité de plantes microscopiques, telles que les diatomées, qui peuvent également contribuer à une productivité élevée. Les nutriments peuvent également être transmis aux espèces terrestres et constituent également une source de nourriture pour les animaux qui paissent dans l'environnement du lac.

Les lacs et les zones humides abritent un écosystème très diversifié, avec de nombreuses espèces habitant ces environnements. Non seulement il existe une incroyable variété d'espèces de poissons qui vivent dans les lacs et les zones humides, mais il existe également de nombreuses espèces d'oiseaux et de mammifères qui peuvent être trouvées dans ou près de l'eau. La diversité des espèces comprend à la fois des espèces indigènes et introduites. Certains organismes se trouvent dans les lacs parce qu'ils sont attirés par l'habitat riche et les abondantes ressources alimentaires qui sont produits lorsqu'un lac ou une zone humide est présent. De plus, certains organismes, comme la moule zébrée, ont envahi et se sont répandus dans les lacs et les zones humides. Ce sont des organismes non indigènes qui ont la capacité de modifier considérablement l'environnement. La moule zébrée en particulier, a eu un impact majeur sur l'habitat des lacs et des milieux humides et peut entraîner des changements importants dans la qualité de l'eau.

Hydrologie

Comme mentionné précédemment, les lacs et les zones humides sont formés à partir de terres inondées. Pour comprendre le rôle que jouent l'eau et les inondations dans la création et le maintien d'un lac ou d'un milieu humide sain, il est important de comprendre l'hydrologie de la région. Le cycle hydrologique comprend le transfert de l'eau de l'atmosphère à travers le sol et enfin dans l'eau d'un lac ou d'une zone humide. Bien qu'il puisse sembler à certains que l'eau est abondante dans les lacs et les zones humides, l'eau doit en fait être transportée des hautes terres vers les basses terres par les eaux souterraines et les ruisseaux, puis de nouveau dans le lac ou la zone humide. Les lacs et les zones humides reçoivent de l'eau de plusieurs sources : l'eau qui pénètre dans les lacs ou les zones humides à partir de la surface du sol ou du ruissellement de surface, l'eau qui s'infiltre dans le sol à partir du sous-sol, l'eau qui est transportée par les ruisseaux et les rivières, l'eau qui est rejetée par les chutes d'eau ou qui tombe à travers les chutes d'eau et les ruisseaux, et l'eau qui est rejetée par les ruisseaux et les rivières lorsqu'un lac ou une zone humide est relié à une source d'eau. Si l'eau ne peut pas pénétrer dans le lac ou la zone humide, elle peut s'accumuler et, dans certains cas, l'accumulation peut former des lagunes.

Sol

Le sol est la troisième phase du cycle hydrologique. C'est une composante importante de tous les lacs et zones humides et un élément crucial d'un écosystème sain. Le sol est composé des restes de vie végétale et animale qui sont morts, se sont décomposés ou ont été emportés par les terres. Le sol est formé par des processus qui décomposent les roches, les plantes et d'autres matériaux. Selon la région, ces processus peuvent se produire rapidement et sur une large plage de temps. Le sol peut être considéré comme le « souffle » d'un lac ou d'une zone humide, créant l'écosystème par décomposition.

Les substances organiques les plus courantes qui pénètrent dans le sol sont les racines, les feuilles et le bois en décomposition. Cependant, les racines et les feuilles des plantes qui restent après qu'elles soient mortes, se décomposent ou ont été emportées ne disparaissent pas simplement, mais restent dans le sol. Ces matières organiques restent dans le sol en raison d'un processus appelé formation du sol, qui est l'ajout de nutriments pour aider les plantes à pousser, ainsi qu'un processus appelé compactage du sol. Le compactage du sol se produit lorsque les racines des plantes occupent trop de sol et compactent le sol, empêchant le sol de s'écouler librement. C'est l'une des raisons pour lesquelles vous voyez de l'eau stagnante au fond de nombreux lacs, et il en va de même pour les autres eaux de surface. Il est également possible que les arbres et les plantes qui subsistent après leur mort absorbent beaucoup de nutriments. Si ces substances organiques ne sont pas libérées dans le sol, les nutriments peuvent être consommés par d'autres plantes et animaux, laissant moins de place pour la formation du sol.

Le sol est également influencé par l'environnement physique. La plupart des sols sont constitués de deux parties : la couche arable et le sous-sol. La couche arable est la couche supérieure du sol où l'eau est retenue et les sols sont composés principalement de


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