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Critique de livre: Always Faithful: A Memoir of the Marine Dogs of WWII

Critique de livre: Always Faithful: A Memoir of the Marine Dogs of WWII

"C'était une histoire qui devait être racontée", a déclaré le Dr William W. Putney, auteur du rivetage Toujours fidèle: un mémoire des chiens marins de la Seconde Guerre mondiale (The Free Press, 25 $), lors d'un entretien téléphonique. "Si je ne l'écrivais pas, ça allait mourir."

Soyez reconnaissant qu'il l'a fait.

Depuis près d'un demi-siècle, le coloré Putney, capitaine / vétérinaire à la retraite du Corps des Marines, tente de faire publier les travaux. "J'ai eu des agents qui ont juré de le mettre entre de bonnes mains", a-t-il déclaré. "Mais personne ne l'a fait."

Dans les années 50, les Américains en avaient assez des histoires de guerre, a-t-il dit. Néanmoins, Putney, un vétérinaire spécialisé dans les petits animaux, organisait et détaillait ses exploits de la Seconde Guerre mondiale en tant que commandant du 3e War Dog Platoon, de la formation aux États-Unis au combat exténuant à Guam, puis en retournant chez lui pour déprogrammer les mêmes animaux.

Les détails de ce volume profondément affectant sont écrits comme si c'était hier. Et gardez à l'esprit que Putney n'a pas été autorisé à tenir un journal d'aucune sorte pendant la guerre. Tous les détails proviennent d'un assemblage de notes post-conflit, d'entretiens avec d'autres membres de son unité et du 2nd War Dog Platoon.

"Ces chiens étaient les héros méconnus de la guerre", a déclaré Putney, décrivant les bergers allemands, les pinscher Doberman et le célibataire retriever du Labrador. "Il n'y a aucun moyen d'estimer combien de vies ils ont sauvées, mais c'était par milliers." Les canines ont été formées pour les tâches d'éclaireur, de sentinelle, de messager et de détection des mines.

Sur 550 patrouilles avec des chiens à Guam, aucune n'a été prise en embuscade. En raison de leur valeur, un peloton de chiens de guerre a été affecté à chaque division marine combattant dans la campagne de l'île.

Les caractérisations vives de Putney plus de 50 ans plus tard sont magistrales. Il vous place au cœur d'une bataille dans la jungle sur Guam avec un partenaire à quatre pattes ou aux côtés d'un chien non entraîné au Camp Lejeune, en Caroline du Nord, où la formation initiale a été dispensée.

Toujours fidèle détaille l'incroyable transformation comportementale de l'homme et du chien dans les pelotons de marine nouvellement organisés. Tout le monde était sur un nouveau terrain ici. Les chiens étaient d'anciens animaux domestiques ou des animaux de ferme donnés par leurs propriétaires; les jeunes Marines, dont certains n'avaient jamais possédé de chien, ne furent affectés au programme que par un coup du sort; et les entraîneurs étaient nouveaux dans le régime aussi.

"Il n'y avait pas de précédent ici", a déclaré Putney, diplômé d'une école vétérinaire de l'Université d'Auburn, qui avait l'intention de devenir un grand spécialiste des animaux. "Je me suis un peu laissé distraire par les chiens et la guerre", a-t-il ri. "Mais c'était une expérience que je n'échangerais contre rien."

Tout au long de cet important documentaire, le naturel de Putney reste une vertu séduisante. Les deux premiers tiers du volume impeccable dressent essentiellement la table du dernier tiers: les batailles de Guam, la déprogrammation des animaux après la guerre et les statistiques détaillées du programme global, qui a pris fin après la guerre.

Toujours fidèle est accentuée par des émotions tourbillonnantes, des enchevêtrements personnels, beaucoup de chagrin et un courage et une ruse incroyables. Les douteurs de chiens au sein du Marine Corps se sont transformés en gros boosters alors que les animaux incroyables et leurs partenaires dévoués mûrissaient rapidement, littéralement sous le pistolet. "Il s'agissait d'un programme d'avance rapide depuis le début", a déclaré Putney.

Les coeurs et les fleurs à froufrous que vous apportez au fauteuil lorsque vous vous asseyez avec Toujours fidèle vaut mieux être laissé à la porte. Ce n'est pas une histoire d'amour. Votre compteur émotionnel Geiger pourrait être dans une bonne séance d'entraînement.

Le livre traverse un terrain émotionnel difficile ainsi que le physique. Les hommes adultes pleurent et tombent dans un profond désespoir lorsque leur «partenaire» est blessé ou tué. Inversement, les chiens bougent et deviennent presque inaccessibles lorsque leur partenaire est mortellement blessé.

Toujours fidèle est transparente. Il cristallise la sobre réalité de la guerre d'une manière énergique, passionnée et définitive. "Je l'ai dit exactement comme cela s'est produit", a déclaré Putney, qui a déclaré que le travail final représentait environ la moitié du manuscrit qu'il avait initialement remis. "Les éditeurs ont fait un excellent travail", a-t-il souligné, "et n'ont rien laissé d'important. . "

Il ne se passe pas un jour sans que Putney ne pense aux chiens de guerre. "Ce livre est vraiment pour eux", dit-il. "C'est leur histoire." Voici quelques statistiques qui donnent à réfléchir:

Chiens de garde dans le Pacifique: 327; chiens tués au combat dans le Pacifique: 29; chiens disparus en action dans le Pacifique: 5; chiens morts en mer (transport vers ou depuis la zone de guerre) 5; chiens retournés à leurs anciens propriétaires après la guerre: 173; les chiens sont retournés à de nouveaux propriétaires ou ont trouvé une nouvelle maison: 29. Sur 1 047 chiens qui ont servi dans le Corps des Marines pendant la Seconde Guerre mondiale, 44 pour cent étaient dans le Pacifique. Sur les 1 047 ayant suivi une formation, 295 ont été rejetées (en raison d'un recrutement inadéquat).

Tandis que Toujours fidèle sera la signature de la contribution de ces animaux courageux à l'effort de guerre américain, Putney a également joué un rôle clé en plaçant un cimetière de chiens de guerre sur la base navale américaine d'Orote Point le 20 juillet 1994 à Guam, lors de la célébration du 50e anniversaire. de la libération de Guam.

En 1989, il avait revisité Guam pour trouver le cimetière de guerre des chiens de guerre qui avait été créé en 1944 en délabrement total. "Il a été déplacé dans la jungle dans le centre de Guam", a déclaré Putney, "et totalement envahi. En d'autres termes, ces héros à quatre pattes ont été presque oubliés. Cela m'a brisé le cœur. Je suis parti déterminé à le déplacer vers un site où notre gouvernement le maintiendrait. "

Les anciens membres de l'unité des chiens de guerre tiennent des réunions annuelles depuis des années. "Nous n'avons plus que 12 à 15 gars maintenant", a déclaré Putney, 81 ans, lors de l'entretien téléphonique. "Avant, c'était un événement, mais maintenant c'est assez calme." Mais le rassemblement de cette année à Nashville promet d'être particulièrement édifiant. "Je signerai le livre de tout le monde", a-t-il promis, "et nous le critiquerons, j'en suis sûr."

Repos assuré, Toujours fidèle met un point d'exclamation définissant sur leur histoire.


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