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Des chiens qui ressemblent à des ours polaires

Des chiens qui ressemblent à des ours polaires

Des chiens qui ressemblent à des ours polaires?

Un groupe de scientifiques affirme que certains chiens évoluent pour ressembler à de grandes créatures à fourrure.

Des chercheurs d'un institut allemand, le Groupe de travail sur l'évolution canine (CeWG), affirment que les chiens ont commencé à ressembler à des ours polaires il y a environ 50 000 ans.

Ils disent qu'en raison du changement climatique, les chiens qui vivent près de l'Arctique ressemblent de plus en plus aux ours polaires.

"Le résultat est que même les races de chiens d'un type qui sont assez éloignés des ours polaires [apparaissent dans l'Arctique]", explique Wolfgang Wilting du CeWG.

image caption Un chien élevé pour ressembler à un ours polaire

image caption Les chercheurs disent que les races de chiens ont commencé à changer en raison du changement climatique

Génétique de l'ours polaire et du chien

Certains chiens ressemblent aux ours polaires à plusieurs égards, notamment par leur apparence, leurs dents et leur peau.

Les chiens dans l'analyse du CeWG sont du même groupe que les chiens Rheinhund et American Eskimo. Ces animaux ont une fourrure noire, des pattes courtes ou épaisses et des visages plus longs, selon les scientifiques.

M. Wilting dit que les races sont considérées comme les ancêtres du lévrier moderne et d'autres races, y compris les chiens de berger australiens et sud-africains, et sont étroitement liées aux loups.

À mesure que le climat se réchauffait et devenait plus sévère, les chiens devaient probablement s'adapter à ces conditions et commencèrent donc à développer une fourrure plus foncée et des canines plus proéminentes. L'ours polaire, à son tour, a également développé une fourrure plus foncée et un tl plus court et trapu, selon les scientifiques.

image caption L'ours polaire et certains des chiens comparés sur une chronologie

image caption Les chercheurs disent que les chiens et l'ours polaire ont une génétique similaire

M. Wilting a dit qu'au début, les différences entre les animaux n'avaient probablement pas beaucoup d'importance, mais à mesure que les humains ont commencé à s'installer dans des terrains de chasse plus appropriés, les différences génétiques entre les chiens et les ours polaires sont devenues plus importantes.

"Les chiens ont très bien réussi à s'adapter à ce nouvel environnement", a-t-il déclaré.

"C'est comme si l'ours polaire était né dans un environnement différent, et les chiens, s'étant adaptés à cet environnement, ont réussi à coloniser."

Il dit que le changement climatique est susceptible d'affecter la génétique des animaux même s'il ne les fait pas directement changer.

À mesure que le climat se réchauffe, la quantité de lumière que reçoit la végétation augmente, ce qui entraîne une maturation plus rapide.

« De nombreuses preuves indiquent que la maturité de la végétation aux latitudes septentrionales augmente », a déclaré M. Wilting.

« Un climat plus chaud signifie que la végétation atteint la maturité plus rapidement, et lorsqu'elle atteint la maturité, elle commence à produire des graines, ce qui entraîne son évolution.

"Donc, dans un sens, cela pourrait aussi être un effet du changement climatique."

La recherche a été publiée dans la revue Nature Ecology and Evolution.

L'Arctique se réchauffe en moyenne de 1,5 °C par décennie.

La région arctique des États-Unis s'est réchauffée de 2 °C au cours des 30 dernières années et la banquise recule en été depuis près de trois décennies.

L'ours polaire, ainsi que d'autres animaux tels que les rats musqués, les phoques, les baleines et le caribou, devraient être surveillés de très près lorsqu'ils naviguent dans la région.

Ils sont vulnérables aux pressions humaines, avec la nourriture préférée des ours, le phoque, également en danger de surexploitation.

En savoir plus sur la fonte des glaces arctiques

Une étude publiée dans Nature l'année dernière a averti que le réchauffement climatique menaçait la survie des ours polaires dans l'Arctique canadien en rendant plus difficile pour les animaux de chasser leurs sources de nourriture traditionnelles, qui sont les phoques.

Les chercheurs ont découvert un nombre record de morts d'ours et d'animaux émaciés dans la région, un problème qu'ils aggraveraient à mesure que la fonte des glaces polaires se poursuivra.

Une équipe de scientifiques dirigée par le Dr Ian Stirling de l'Université de la Colombie-Britannique a récemment découvert que le réchauffement des hivers oblige les ours polaires à passer plus de temps sur terre, loin de la glace où ils peuvent chasser les phoques.

Ils ont également découvert que les conditions de réchauffement poussent les ours à rechercher de meilleures zones d'alimentation dans les régions plus au nord où ils pourraient ne pas être en mesure de chasser aussi.

L'étude, publiée dans la revue Global Change Biology, sd le changement climatique forçait les ours polaires à s'installer sur la terre, dans ce qui est maintenant une « zone interdite aux ours polaires », car la région est également une importante route de migration du caribou.

Un groupe international de scientifiques a proposé de nommer la nouvelle région désertique arctique subarctique les Dry Valleys.

Les déserts s'étendent du sud de l'Alberta et de la Colombie-Britannique, au Canada, jusqu'à l'État de Chukotka, en Russie.

Ils sont le résultat du retrait des calottes glaciaires il y a des milliers d'années.

Le changement climatique devrait entraîner une expansion des vallées sèches et la désertification dans l'Arctique d'ici 2055.

Les vallées sèches couvrent une superficie d'environ 5,5 millions d'hectares (13,3 millions d'acres).

Mais la région continuera de s'étendre en


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