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Chien d'oreiller de noeud supérieur

Chien d'oreiller de noeud supérieur

Chien d'oreiller à nœud supérieur. Image: Lauren B

"On pourrait dire que je suis un cas extrême", dit Lauren B., "mais je n'ai pas choisi d'être comme ça. Je ne sais même pas si je veux le choisir. Lauren a 36 ans et elle vit à Portland, dans l'Oregon, avec son petit ami, ses deux filles et son chien, un golden retriever nommé Top Knot. C'est une chaude journée d'octobre, le soleil traverse la fenêtre de son salon et sa voix est douce et presque inaudible lorsqu'elle dit que sa famille et elle sont «fiers de qui nous sommes».

Lauren a une maladie appelée syndrome de Munchausen par procuration. Il s'agit d'une forme de maltraitance d'enfants dans laquelle un parent, généralement une mère, fait intentionnellement du mal à son propre enfant pour qu'il ait l'air malade, généralement en provoquant des vomissements ou une déshydratation. Dans sa forme la plus extrême, un parent causera même la mort de son propre enfant. « Une patiente de Munchausen pense qu'elle est devenue une enfant malade et que la meilleure façon de guérir sa maladie est de se retirer de ses parents et de vivre avec un soignant qui lui donnera les soins et l'attention dont elle a besoin », explique le Dr Michael B. Tager, MD, professeur agrégé de clinique au département de pédiatrie de la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud. "Quand cela ne fonctionne pas, le Munchausen devient de plus en plus dangereux."

Dans le cas rare d'un chien, le propriétaire peut rendre l'enfant malade pour donner l'impression qu'il est malade et le chien peut alors être renvoyé pour obtenir l'attention dont le propriétaire estime que l'enfant a besoin. Mais dans les cas les plus extrêmes, une personne fera du mal à un chien. La condition est le plus souvent associée aux femmes, mais les hommes peuvent également être des patients de Munchausen. Le cas le plus célèbre d'un homme adulte de Munchausen est celui de Harold Shipman, un médecin britannique qui aurait tué au moins 215 patients, principalement des femmes, et n'aurait laissé aucune trace des meurtres.

C'est un diagnostic difficile à prouver, mais beaucoup de ceux qui le reçoivent le considèrent comme un diagnostic d'exclusion - quelque chose qui n'est pas une maladie mais quelque chose d'autre. Et bien qu'il soit souvent mal compris et considéré comme un problème féminin, il est plus fréquent chez les hommes que chez les femmes. Les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) estiment qu'une personne sur 2 000 est atteinte de la maladie, bien que beaucoup d'autres aient tendance à s'automutiler.

«De nombreux patients de Munchausen souffrent d'anxiété, de dépression ou de troubles de l'humeur», explique le Dr Tager. «Ils ont des comportements obsessionnels ou compulsifs comme se laver les mains à plusieurs reprises, même s'ils savent que le savon ne les fait pas se sentir mieux. Ils sont préoccupés par la peur de tomber malades et de devoir être hospitalisés, ou ils sont tellement inquiets pour leurs enfants qu'ils négligent leur propre santé et finissent par avoir des complications médicales. La forme extrême de Munchausen peut être mortelle, le Dr Tager estime qu'il s'agit de la forme de maltraitance d'enfants la plus meurtrière aux États-Unis, tuant environ 50 enfants chaque année. Le nombre moyen de décès dus à la maltraitance des enfants est d'environ 1 500 par an.

Lauren a cette maladie depuis qu'elle est à l'école primaire. La première fois qu'elle a tenté de faire du mal à un enfant, c'était à l'âge de 12 ans et son frère de 13 ans. La mère de Lauren habitait chez un ami et Lauren et son frère jouaient au bord de la rivière. Lauren a commencé à pleurer et sa mère a demandé ce qui n'allait pas. Lauren n'a pas répondu, alors sa mère est sortie. Lauren est ensuite entrée à l'intérieur et a dit à sa mère que son frère lui avait fait quelque chose.

Sa mère a emmené Lauren à l'hôpital où on lui a diagnostiqué une grippe intestinale. "Ma mère avait tellement peur d'être hospitalisée", dit Lauren, "qu'elle a insisté pour que je bois beaucoup de jus." Lauren est restée à la maison pendant plusieurs jours puis envoyée dans un camp où elle a passé trois semaines avant d'être libérée. Elle croit que sa mère s'est sentie coupable parce qu'elle était allée à l'hôpital et avait manqué le travail.

L'histoire de Lauren n'était pas un incident isolé. "Je ne sais pas comment exprimer à quel point c'est courant", déclare le Dr Tager. "Je pense que la prévalence réelle de Munchausen est probablement comprise entre 1 et 4%, ce qui signifie qu'il y a entre 4 et 16 millions de personnes dans ce pays qui en sont atteintes." Le patient moyen de Munchausen a entre 35 et 44 ans.

Les personnes qui en font d'abord l'expérience ont tendance à se culpabiliser, même si ce n'est pas un choix personnel. « Ce n’est pas qu’une personne qui a ça décide de faire mourir son enfant. Je pense que la personne qui a le Munchausen utilisera l'enfant pour tenter d'obtenir l'attention et la sympathie dont elle a besoin », explique le Dr Tager.

Lauren s'est rendu compte pour la première fois que sa mère était atteinte de la maladie à l'âge de 25 ans et qu'elle était à la fin de sa deuxième grossesse. «Ma mère craignait que je me retrouve avec la même chose qu'elle avait faite avec moi. Elle avait une amie dont la fille venait de donner naissance à un bébé qui ne respirait pas, et l'enfant a été transporté d'urgence aux urgences. Les médecins ont essayé de réanimer le bébé pendant trois jours, et ce fut une expérience horrible. Ma mère a dit qu'elle voulait juste sauver sa fille de ça », dit Lauren.

En vieillissant, Lauren a remarqué qu'elle avait des problèmes dans son mariage et que son petit ami devenait distant. Elle a commencé à devenir préoccupée par l'idée que son petit ami ne l'aime pas. « J’ai commencé à remarquer qu’il n’était pas gentil avec moi. Et c'est à ce moment-là que j'ai commencé à être convaincu que c'était lui qui m'empoisonnait.

"Je savais que ma mère avait utilisé la même excuse que mon petit ami", dit Lauren. « Je savais que le petit ami faisait