Garder votre chien en bonne santé

Comment aider vos animaux à affronter l'hiver froid

Comment aider vos animaux à affronter l'hiver froid

L'hiver continue de nous tenir sous son emprise glacée, et les propriétaires d'animaux doivent prendre des précautions pour garder leurs animaux en sécurité et en bonne santé.

Le danger peut être pire que ce que le thermomètre indique. Le facteur de refroidissement éolien peut abaisser la température de 20 ou 30 degrés. En d'autres termes, si le thermomètre indique 34 degrés, le vent peut le faire se sentir comme zéro.
Ainsi, même les chiens et les chats qui restent à l'extérieur par temps chaud peuvent devoir être amenés à l'intérieur par temps extrêmement froid. «Soyez attentif à la température corporelle de votre chien et limitez le temps passé à l'extérieur», conseille la SPCA.

Fournir un abri adéquat

Un abri adéquat signifie que votre animal est maintenu au chaud, au sec et à l'abri des courants d'air. C'est assez facile à faire dans la plupart des maisons, mais n'oubliez pas que les carreaux et les zones non recouvertes de moquette peuvent devenir très froids. Si votre animal de compagnie vit dans un abri, assurez-vous qu'il est soulevé du sol, qu'il a une litière sèche et qu'il est isolé ou chauffé. Assurez-vous également que votre animal a une source constante d'eau propre - pas de neige. Des chauffages thermiques sont disponibles pour s'assurer que la source d'eau ne gèle pas.

Mais les radiateurs et foyers portables sont des dangers potentiellement mortels pour les petits animaux. Protégez tous les foyers et placez les radiateurs portables hors de leur portée.

Ne laissez jamais de liquide antigel ou d'essuie-glace sur le plancher du garage ou à portée de main. Beaucoup de ces produits ont un goût sucré et sont attrayants pour les animaux de compagnie - et sont extrêmement mortels.

Essuyez la neige et la glace des pieds de votre animal de compagnie - même propres entre les orteils - après des promenades en plein air et assurez-vous particulièrement de nettoyer les pattes de sel de roche calcaire ou de chlorure de calcium, qui peuvent tous deux provoquer des vomissements et de la diarrhée si l'animal le lèche.

Évitez les zones gelées

Rien de plus amusant que de faire des cabrioles avec votre chien dans la neige, et un exercice régulier est important lorsque votre animal de compagnie est souvent à la maison. Mais veillez à ce que votre chien ne soit pas assez proche d'un lac, d'une rivière ou d'un étang gelé pour sauter dedans et se blesser.

Le Dr Gail Golab, directrice adjointe de l'American Veterinary Medical Association, prévient que les chats et la faune errants aiment grimper sur les moteurs des voitures pour se réchauffer en hiver. «Il y a un grand nombre de personnes qui laissent leurs chats dehors, même en hiver», a-t-elle déclaré. «L'une des choses qu'ils ont tendance à faire est de chercher des endroits chauds.» Regardez donc sous le capot et klaxonnez avant de démarrer le moteur.

Les animaux ont aussi des engelures. Une courte exposition à des températures inférieures à zéro peut provoquer des gelures des pieds, du nez ou des oreilles. La peau gelée est rouge ou grise et peut se décoller. Traitez-le en appliquant des serviettes chaudes et humides pour décongeler lentement les zones touchées, jusqu'à ce que la peau soit rouge. Contactez ensuite un vétérinaire pour de plus amples soins, explique Golab.

Calories supplémentaires pour le froid

Si votre chien passe beaucoup de temps à l'extérieur, surtout s'il s'agit d'un animal de travail, nourrissez-le de calories supplémentaires, car il faut plus d'énergie en hiver pour maintenir la température de son corps régulée.

Mais attention à ne pas suralimenter un chien ou un chat qui passe la plupart de son temps sur un tapis chaud dans le salon, a déclaré la Dre Sandra Sawchuck, vétérinaire du personnel de l'École de médecine vétérinaire de l'Université du Wisconsin à Madison.

"Ils ont probablement moins d'activité, alors ils peuvent même avoir besoin de moins de nourriture", a déclaré Sawchuck, qui a vu sa part d'animaux repulpés.

De nombreux chiens ne veulent tout simplement pas éliminer les déchets dans la neige profonde, a-t-elle déclaré. Dans ces cas, faites une salle de bain plus confortable en pellant la neige à un certain endroit, a-t-elle recommandé. "Sortez le chien et retournez-le très rapidement", a-t-elle déclaré.

Les chaussons et les manteaux peuvent aider votre chien à rester au chaud, mais laisser un chien à poil épais comme un caniche partir sans toilettage peut causer plus de problèmes qu'il n'en résout. La fourrure peut être mouillée et emmêlée, ce qui en fait un irritant, alors ne contournez pas les séances de toilettage trop longtemps, a-t-elle déclaré.

Surtout, n'oubliez pas que votre animal est plus petit et donc plus vulnérable aux frissons que vous ressentez, a déclaré Sawchuck.