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Ulcération gastrique chez les chevaux adultes

Ulcération gastrique chez les chevaux adultes

Si vous avez déjà eu des ulcères gastriques ou même simplement de graves brûlures d'estomac, vous pouvez sympathiser avec votre cheval lorsqu'il a l'un des problèmes de santé les plus courants du cheval attelé - l'ulcération gastrique. Nous, les humains, avons le luxe d'un voyage rapide à la pharmacie pour notre remède contre les brûlures d'estomac préféré, et nous pouvons appeler nos médecins pour un diagnostic plus approfondi des raisons pour lesquelles nous ressentons une douleur gastro-intestinale aussi angoissante. Mais les chevaux ne peuvent nous montrer que par des signes indirects qu'ils souffrent de douleurs chroniques et débilitantes. Comment pouvez-vous comprendre les signaux que votre cheval vous envoie et comprendre pourquoi il vous envoie ces signaux?

L'ulcération gastrique chez toutes les espèces se réfère à une érosion, ou une desquamation, d'une ou de plusieurs zones de la couche superficielle de l'estomac. L'ulcération gastrique est courante chez les chevaux - dans diverses études, de 70 à 100 pour cent des chevaux examinés présentaient des signes endoscopiques d'ulcération gastrique. Cela ne signifie toutefois pas que tous ces chevaux présentaient des signes cliniques d'ulcération gastrique.

Contrairement aux personnes qui peuvent développer des ulcères gastriques en réponse à une infection bactérienne, aucune cause infectieuse d'ulcération gastrique n'a été identifiée chez les chevaux. En fait, peu de causes spécifiques d'ulcération gastrique ont été clairement identifiées. Cependant, la plupart des praticiens reconnaissent que le stress semble précipiter l'ulcération gastrique chez les poulains; et des aliments peu fréquents d'aliments à faible teneur en fourrage, riches en glucides et un niveau élevé d'entraînement ont été impliqués chez les chevaux adultes.

Contrairement aux humains, les chevaux sécrètent de l'acide gastrique en continu, qu'ils mangent ou non. Dans la nature, les chevaux passent la majorité de leurs journées à manger continuellement de petites quantités d'aliments de qualité relativement élevée et grossiers. La sécrétion d'acide continue s'adapte parfaitement à ce mode de vie naturel. Lorsque les chevaux reçoivent rarement de grandes quantités d'aliments de haute qualité, leur estomac se vide rapidement, laissant essentiellement l'estomac sans rien à faire.

L'estomac a une variété de facteurs protecteurs contre les effets de l'acide gastrique, mais lorsque l'estomac est vide, la capacité du cheval à résister aux effets de l'acide gastrique peut être dépassée. Si l'ulcération gastrique devient sévère, les érosions peuvent commencer à saigner. Les chevaux peuvent éventuellement devenir anémiques et pauvres en protéines en raison des pertes par les ulcères gastriques.

L'utilisation de certains anti-inflammatoires (comme la phénylbutazone («Bute») ou la flunixine méglumine (Banamine ™) peut également provoquer des ulcères gastriques chez les chevaux.

À surveiller

  • Coliques récurrentes
  • Coliques aiguës
  • Diminution de l'appétit
  • Diminution de la production de fumier
  • Mauvais état corporel
  • Mauvaise coupe de cheveux
  • Mauvaise performance
  • Mauvais tempérament

    Diagnostic

    Votre vétérinaire prendra un historique complet pour essayer d'identifier les facteurs de risque qui pourraient avoir contribué au développement d'une ulcération gastrique chez votre cheval. En outre, les éléments suivants peuvent également être nécessaires:

  • Un examen physique approfondi. Les chevaux qui présentent des symptômes de refus d'alimentation, des coliques après l'alimentation, une perte de poids et qui n'ont pas de fièvre sont les suspects habituels.
  • Un bilan pour les coliques. Si votre cheval a montré des signes de coliques, votre vétérinaire peut choisir d'effectuer un bilan pour les coliques, y compris passer une sonde nasogastrique et effectuer un examen rectal pour rechercher des signes de distension ou de déplacement intestinal.
  • Des analyses de sang. Votre vétérinaire peut également choisir de faire des analyses de sang pour vous assurer que votre cheval n'est pas anémique ou souffre de problèmes rénaux.
  • Gastroscopie. C'est le seul moyen de diagnostiquer définitivement l'ulcération gastrique. La gastroscopie se réfère à l'utilisation d'un endoscope spécialisé - un instrument à fibre optique - qui permet essentiellement l'utilisation d'une caméra pour visualiser l'intérieur de l'estomac. Votre vétérinaire recherchera les zones de la muqueuse de l'estomac qui ont un aspect anormal - cela peut aller des zones de saignement pur et simple aux zones de tissu érodé ou aminci.

    Traitement

    Si votre cheval a une ulcération gastrique, votre vétérinaire choisira de traiter avec l'un des médicaments qui diminuent l'acidité de l'estomac. Il pourra faire des recommandations diététiques et d'entraînement.

    Soins à domicile

    Il est important de suivre toutes les instructions données par votre vétérinaire concernant la durée et la fréquence d'administration des médicaments. Assurez-vous que votre cheval consomme réellement les médicaments recommandés par votre vétérinaire; cela n'aidera pas si les médicaments sont laissés dans un petit tas au fond de la cuve d'alimentation. Pour certains mangeurs difficiles, il peut être nécessaire de mélanger le médicament avec de la mélasse ou de la compote de pommes et de le seringuer dans la bouche.

    Il est important de surveiller l'appétit, la production de fumier et l'attitude de votre cheval. La plupart des chevaux auront besoin d'un régime alimentaire élevé et de beaucoup de participation pour une meilleure résolution de l'ulcération gastrique.

    Soins préventifs

    Les chevaux qui ont un accès constant à la participation et au fourrage sous forme de foin ou de pâturage, et les chevaux qui ne sont pas en formation, développent rarement une ulcération gastrique.

    Probablement, la meilleure prévention de l'ulcération gastrique est d'imiter le mieux possible la vie d'un cheval en liberté. Cela se traduit par de petits repas fréquents, une prépondérance de fourrage grossier dans le régime alimentaire et une forte participation.

  • Il est important de se rappeler que les chevaux sont des herbivores, ce qui signifie qu'ils sont de vrais végétariens. Par conséquent, l'anatomie et la physiologie de leur système gastro-intestinal sont très différentes des nôtres.
  • Il est également important de se rappeler que les chevaux ont de très petits estomacs si l'on considère leur taille - seulement environ 4 gallons à la capacité de rétention. Cela, encore une fois, reflète la façon dont ils mangent à l'état sauvage - de petits repas très fréquents, de sorte que l'estomac n'est jamais tendu à pleine capacité.
  • Pour commencer, l'estomac du cheval est composé de deux parties différentes. La principale différence entre ces deux parties est qu'elles ont différents types de cellules qui les tapissent. L'épithélium est un terme général pour couvrir toute surface du corps, et il se compose de nombreuses cellules étroitement liées les unes aux autres.
  • Le premier type d'épithélium rencontré dans l'estomac est l'épithélium pavimenteux stratifié, après quoi un épithélium glandulaire est trouvé. Une marge distincte, appelée margo plicatus, sépare les deux.
  • L'épithélium glandulaire, comme son nom l'indique, contient de nombreuses glandes qui produisent des sécrétions gastriques. L'épithélium squameux ne contient pas de glandes et sert simplement à contenir de la nourriture, sans faciliter la digestion chimique.
  • Le but de l'estomac est d'aider au long processus de digestion des aliments. Pour ce faire, l'estomac doit non seulement mélanger les aliments, mais produire des sécrétions qui aident à décomposer les aliments.
  • Deux facteurs digestifs, l'acide chlorhydrique (acide gastrique) et la pepsine, sont produits dans la partie glandulaire de l'estomac. L'acide chlorhydrique et la pepsine commencent le processus digestif dans l'estomac avant que la nourriture n'atteigne l'intestin grêle.
  • La partie glandulaire de l'estomac sécrète également des facteurs qui aident à protéger l'estomac. L'une d'elles, une couche de bicarbonate de mucus sert à protéger la muqueuse de l'estomac à la fois en empêchant l'acide du contact physique avec la surface de l'estomac et en tamponnant l'acide gastrique au niveau de la muqueuse de l'estomac.
  • Cette couche de bicarbonate muqueux protège uniquement la partie glandulaire de l'estomac et non la partie squameuse.
  • D'autres facteurs de protection incluent -prostaglandine E, qui provoque une augmentation du flux sanguin dans la muqueuse de l'estomac, une augmentation de la sécrétion de la couche de mucus-bicarbonate, et provoque également une diminution de la production d'acide chlorhydrique -divers facteurs de croissance
  • Contrairement aux humains, les chevaux produisent continuellement de l'acide gastrique, qu'ils mangent régulièrement ou non. Si les chevaux ne mangent pas, leur estomac devient de plus en plus acide car la production d'acide ne peut pas être «arrêtée».
  • La partie squameuse de l'estomac est le plus à risque d'une augmentation de la production d'acide, car elle ne bénéficie pas de tous les facteurs de protection dont jouit la partie glandulaire de l'estomac.

    L'ulcération gastrique chez les chevaux se produit lorsque la production d'acide dépasse les facteurs de protection. Contrairement à la situation chez l'homme, rien ne prouve à ce stade qu'il existe une cause bactérienne d'ulcération gastrique chez le cheval.

    La production d'acide peut submerger l'estomac pour diverses raisons, notamment:

  • Alimentation peu fréquente à faible fourrage qui laisse l'estomac vide la plupart du temps. Cela fournit une fenêtre d'opportunité à l'acide gastrique pour éroder la muqueuse de l'estomac.
  • Entraînement intensif, qui a tendance à aller de pair avec une participation peu fréquente et une alimentation peu concentrée et grossière.
  • Administration d'AINS (anti-inflammatoires non stéroïdiens)

    Comment les AINS provoquent-ils une ulcération gastrique?

  • Les AINS interrompent la production de prostaglandines, qui sont une famille diversifiée de molécules aux effets extrêmement divers. Vous pouvez remercier les prostaglandines d'avoir gardé le sang qui coule correctement dans certaines parties de votre rein, et vous pouvez également blâmer et remercier les prostaglandines d'avoir stimulé les contractions utérines pendant l'accouchement et de vous avoir donné de la fièvre lorsque vous avez un bon cas de grippe. En bloquant la production de prostaglandines, les AINS aident à réduire les fièvres, les courbatures et les douleurs.
  • Les AINS courants donnés aux chevaux comprennent la Banamine ™ et le Bute (phénylbutazone). Comme pour les êtres humains, les AINS sont administrés pour traiter la douleur gastro-intestinale associée aux coliques, réduire la fièvre et pour traiter l'inflammation et la douleur dans le système musculo-squelettique. Quiconque a eu un cheval atteint de coliques peut attester de l'efficacité de Banamine ™ dans la réduction des douleurs gastro-intestinales chez les chevaux!
  • Une prostaglandine particulière, appelée PgE2, joue un rôle important dans la prévention des ulcérations gastriques. PgE2 le fait en diminuant la production d'acide gastrique ainsi qu'en augmentant le flux sanguin vers l'épithélium gastrique.
  • Malheureusement, les AINS qui sont couramment utilisés chez les chevaux ne savent pas que nous aimerions réduire la douleur, mais conserver un flux sanguin approprié vers l'estomac. Par conséquent, nous les appelons des inhibiteurs non spécifiques des prostaglandines. Lorsque nous les utilisons pour diminuer la fièvre, par exemple, nous interférons également avec la fonction gastrique normale. Les résultats sont multiples - l'estomac du cheval devient plus acide, ce qui contribue au développement de l'ulcération gastrique. Un flux sanguin normal est nécessaire à la guérison, et donc la perturbation du flux sanguin normal conduit à un double coup dur - non seulement le cheval développe des ulcères gastriques, mais il ne peut pas non plus les guérir très bien. C'est un cercle vicieux. (Les AINS peuvent également avoir un effet délétère sur les reins, mais c'est une autre histoire).

    Quels sont les signes d'ulcération gastrique chez le cheval?

    Les signes d'ulcération gastrique peuvent être assez difficiles à identifier chez les chevaux. Imaginez que vous ne puissiez pas utiliser des mots pour décrire ce que vous ressentez lorsque vous avez des brûlures d'estomac - vous devrez utiliser le langage corporel pour essayer d'expliquer le problème. Ce langage corporel peut inclure le fait de se coucher plus fréquemment parce que vous souffrez, mais vous vous lèveriez à nouveau parce que le fait de vous coucher peut aggraver la douleur. Vous ne voudriez pas manger les aliments que vous avez déjà appréciés (même si cela aurait pu être un cheeseburger et des frites!). Vous pourriez commencer à manger, puis arrêter, car manger aggrave la douleur. Si vous avez cessé de manger les choses qui vous conviennent, vous pourriez commencer à perdre le brillant de vos cheveux ou à devenir trop maigre, car vous n'obtenez plus les nutriments dont vous avez besoin. Si la douleur devenait intense, vous pourriez gémir et tenir votre abdomen. Eh bien, les chevaux font beaucoup de ces choses, et plus encore.

    Les signes les plus courants d'ulcération gastrique chez les chevaux comprennent:

  • Coliques douces et chroniques - les chevaux peuvent parfois regarder leurs côtés, se coucher plus fréquemment, jouer avec leur eau ou leur patte, en particulier après avoir mangé. Les AINS sont un traitement courant et approprié pour les coliques légères. Cependant, comme nous l'avons vu ci-dessus, les AINS eux-mêmes peuvent provoquer des ulcères gastriques en diminuant le flux sanguin vers l'estomac et en augmentant l'acidité de l'estomac. Sans vous en rendre compte, vous et votre cheval êtes peut-être entrés dans un cercle vicieux classique - plus il a souvent des épisodes de coliques à cause des ulcères, plus on lui donne souvent des AINS - et les ulcères s'aggravent.
  • Moins fréquemment, les chevaux peuvent souffrir d'une crise aiguë et sévère de coliques qui les fait vraiment tomber sur le sol et avoir mal au ventre.
  • Mauvais état, en particulier une perte de poids modérée. Chez un cheval typique de 1000 livres, cela signifie généralement une perte de poids comprise entre 25 et 75 livres. Cela pourrait vous permettre de voir facilement les côtes de votre cheval. Si votre cheval était au début maigre, avec une perte de poids, vous pourriez voir ses os de la hanche et son cou pourrait commencer à sembler mince et filandreux. En raison de la diminution de l'apport en nutriments, votre cheval peut avoir un pelage terne.
  • Baisse de l'appétit - les chevaux mangent souvent leur foin, mais pas leur grain. Le foin prend plus de temps à digérer et à vider l'estomac, ce qui aide naturellement à tamponner ce qui se trouve dans l'estomac du cheval. Le foin a également besoin de plus de mastication, et la mastication aide à produire plus de salive. La salive est un tampon naturel d'acides, donc, encore une fois, cela peut atténuer certains symptômes d'ulcère.
  • Diminution de la production de fumier - cela est généralement lié à une diminution de l'appétit et peut-être à une diminution de la motilité gastro-intestinale.
  • Mauvaise performance - cela peut provenir de la douleur. Dans les cas graves, où les ulcères gastriques saignent, cela peut également être dû à l'anémie (faible nombre de globules rouges).
  • Les signes d'ulcération gastrique peuvent également être aussi vagues qu'un changement de caractère ou une «attitude crabby». Ce n'est pas très difficile à comprendre! La douleur chronique suffit à rendre un cheval moins joyeux dans son travail.

  • Comme toujours, votre vétérinaire prendra des antécédents médicaux approfondis. N'oubliez pas que votre vétérinaire ne saura généralement pas au début que le problème est l'ulcération gastrique - plutôt, elle examinera votre cheval parce que vous lui avez dit que votre cheval présente l'un des symptômes énumérés ci-dessus. Cela signifie que votre vétérinaire pose généralement des questions pour comprendre pourquoi votre cheval présente des signes intermittents de coliques ou n'est pas «tout à fait lui-même». Votre vétérinaire vous posera probablement des questions sur le programme de travail, le programme d'alimentation et le programme de déparasitage de votre cheval. Si votre cheval a des coliques, votre vétérinaire voudra savoir combien de fois il a coliqué, combien de temps chaque épisode a duré, la gravité des signes de douleur et la nature de votre cheval.
  • Votre vétérinaire effectuera toujours un bon examen physique, notamment en prenant la température de votre cheval et en écoutant son cœur et ses poumons avec un stéthoscope.
  • Si votre cheval a des coliques, votre vétérinaire prolongera l'examen physique et inclura la palpation par rectum (un «rectal»). Lorsque votre vétérinaire effectue une rectale, elle recherche des anomalies dans la position, la taille ou la consistance des organes internes. Elle sera particulièrement attentive aux anomalies pouvant expliquer des coliques intermittentes, comme un entérolithe (une pierre qui peut se former dans le gros intestin), ou un épaississement de l'intestin qui pourrait indiquer une maladie inflammatoire de l'intestin. Votre vétérinaire peut souhaiter passer une sonde nasogastrique pour vous assurer que votre cheval n'a pas trop de liquide dans son estomac.
  • Selon les signes que votre cheval montre, votre vétérinaire effectuera divers tests de diagnostic.
  • Si votre cheval a perdu du poids ou a des coliques chroniques, votre vétérinaire effectuera probablement un examen oral approfondi pour voir si une mauvaise dentition contribue au problème. Votre vétérinaire voudra connaître l'appétit de votre cheval et voudra probablement regarder votre foin, vos céréales et vos pâturages. Votre vétérinaire effectuera probablement également un flotteur fécal pour déterminer si votre cheval porte une charge parasitaire élevée.
  • Si votre cheval présente des signes chroniques - qu'il s'agisse de coliques, de mauvaise performance ou de perte de poids - votre vétérinaire voudra probablement faire des analyses de sang. Une numération globulaire complète, ou CBC, recherche à la fois des signes d'inflammation ou d'infection et des signes d'anémie. Si votre cheval a un nombre élevé de globules blancs ou un taux élevé de fibrinogène (c'est une protéine qui se trouve dans le sang en présence d'inflammation ou d'infection), votre vétérinaire peut suspecter un processus infectieux ou inflammatoire. Si votre cheval présente un faible nombre de globules rouges, votre vétérinaire diagnostiquera l'anémie.
  • L'anémie peut avoir de nombreuses causes: l'ulcération gastrique peut rendre les chevaux anémiques en raison de la perte de sang réelle des zones ulcérées. L'anémie peut contribuer à de mauvaises performances en rendant votre cheval faible. Les globules rouges transportent l'oxygène, qui est le carburant ultime du corps. S'il n'y a pas suffisamment de globules rouges pour transporter des quantités adéquates d'oxygène, alors votre cheval commencera à se sentir comme s'il était «hors de gaz» quand il va s'exercer.
  • Parce que les chevaux ont un système digestif extrêmement long (au moins 72 pieds d'intestin grêle seul!), La plupart des vétérinaires conviennent qu'il n'y a pas beaucoup d'utilité pour rechercher des traces de sang dans les selles ou de sang occulte fécal.
  • Si, après un examen approfondi, votre vétérinaire décide que les antécédents médicaux et les résultats de l'examen physique sont très évocateurs d'une ulcération gastrique, le moyen définitif de diagnostiquer l'ulcération gastrique consiste à utiliser un endoscope très long, appelé gastroscope. Cela nous permet de placer une caméra à l'intérieur de l'estomac du cheval et d'avoir ainsi une vue rapprochée de la muqueuse de l'estomac. Le type d'endoscope couramment utilisé pour observer les voies respiratoires supérieures d'un cheval ne suffit tout simplement pas - il n'est pas assez long. Afin de visualiser l'estomac du cheval adulte, un endoscope d'au moins 210 cm de long est nécessaire. Cela se traduit par 6,9 pieds! Afin d'avoir une bonne vue de l'estomac, il est important que l'estomac soit vide. C'est pourquoi votre vétérinaire vous demandera généralement d'empêcher votre cheval de manger pendant 18 à 24 heures avant l'examen gastroscopique. Votre cheval pourra toujours boire pendant cette période.
  • Bien que la plupart du temps, votre cheval devra subir une gastroscopie dans un hôpital pour spécialistes, de plus en plus de vétérinaires du domaine achètent le matériel approprié pour le faire. La procédure sera la même dans les deux cas.
  • Pour effectuer un examen gastroscopique, votre vétérinaire doit passer la lunette à travers les narines, dans le pharynx (zone juste avant l'œsophage ou tube de déglutition), puis dans l'œsophage et, enfin, dans l'estomac. Bien que la gastroscopie ne soit pas douloureuse pour le cheval, la plupart des chevaux ne ressentent rien qui passe par les narines. L'anxiété peut être considérablement réduite en donnant au cheval un tranquillisant - généralement de la xylazine ou une combinaison de xylazine et d'un autre médicament. Les longues `` portées '' avec la capacité de voir tout le chemin dans l'estomac sont extrêmement coûteuses, et votre vétérinaire sera soucieux d'empêcher votre cheval de le mâcher au cas où il se doublerait et retournerait dans la bouche (oui, cela se produit !). Pour cette raison, généralement un tube en plastique court (similaire, mais beaucoup plus court que le tube utilisé pour vermifuger votre cheval), est d'abord passé par le nez du cheval et dans l'œsophage, puis la lunette est passée à travers ce tube plus court .
  • La gastroscopie elle-même ne prend pas très longtemps - seulement environ 15-20 minutes. Parce que l'estomac est un organe pliable, il doit souvent être gonflé avec de l'air pendant l'examen afin que chaque morceau de la surface soit visible.
  • Les résultats typiques incluent des zones de l'estomac qui sont érodées, s'amincissent, saignent ou ont des quantités anormales de tissu cicatriciel.
  • Une fois l'examen gastroscopique terminé, tout l'air sera évacué de l'estomac de votre cheval pour éviter les coliques. Ensuite, votre cheval sera toujours tenu à l'écart de toute nourriture jusqu'à ce qu'il semble s'être complètement réveillé du tranquillisant.

    Le but du traitement est de diminuer le niveau d'acidité dans l'estomac afin de permettre aux processus de guérison naturels du cheval de réparer les ulcères. Il existe plusieurs façons d'atteindre cet objectif: elles visent toutes à résoudre la situation qui a permis à votre cheval de développer une ulcération gastrique en premier lieu. La façon dont vous et votre vétérinaire choisirez de traiter l'ulcération gastrique dépendra généralement de votre emploi du temps ainsi que de votre capacité à modifier l'environnement de votre cheval.

    Drogues

    La plupart des chevaux ont besoin d'une thérapie médicamenteuse pour traiter avec succès les ulcères gastriques. Les médicaments conçus pour traiter les ulcères gastriques peuvent réduire la quantité d'acide produite par l'estomac, enrober physiquement l'estomac pour empêcher l'acide de faire des ravages ou de tamponner l'acide dans l'estomac.

    Médicaments qui diminuent la quantité d'acide produite par l'estomac

  • Bloqueurs H-2. Ces médicaments bloquent l'histamine, l'un des facteurs qui stimulent la production d'acide. Ils réduisent les signaux vers les cellules productrices d'acide, de sorte qu'ils ralentissent leur taux de production d'acide. Les médicaments qui entrent dans cette catégorie comprennent la cimétidine, la ranitidine et la famotidine. Tous ces médicaments sont disponibles en vente libre pour les humains, bien qu'en concentrations beaucoup plus faibles que celles qui conviennent à un cheval! La plupart d'entre eux doivent être administrés trois fois par jour pour qu'ils fonctionnent correctement.

    Les inhibiteurs de la pompe à protons. Le proton, ou pompe à hydrogène, est le mécanisme par lequel l'acide est effectivement produit par les cellules. L'acidité est simplement le reflet de la quantité d'ions hydrogène ou protons qui se trouvent dans un fluide. Si vous empêchez les pompes de fonctionner, le niveau d'acide diminuera considérablement. Gastroguard® est un inhibiteur de la pompe à protons qui est maintenant sur le marché pour les chevaux. L'une des caractéristiques intéressantes de ce médicament est qu'il n'est administré qu'une fois par jour.

    Médicaments qui bloquent l'acide

  • Le sucralfate est le médicament le plus couramment utilisé qui empêche l'acide d'accéder à la muqueuse de l'estomac. Le sucralfate, cependant, est le meilleur pour aider à guérir les ulcères de la muqueuse glandulaire, et la plupart des chevaux adultes ont des ulcères dans la muqueuse squameuse. Pour cette raison, il ne convient pas à lui seul pour traiter les ulcères gastriques chez les chevaux adultes.

    Médicaments qui tamponnent l'acide

  • Les antiacides sont couramment utilisés chez l'homme, et certains vétérinaires préconisent de les utiliser chez les chevaux. Les antiacides peuvent tamponner l'estomac d'un cheval adulte, cependant, l'effet dure moins d'une heure et de très grands volumes (plus d'un tiers d'une pinte) doivent être utilisés.

    Alimentation et changements environnementaux

    Il est difficile, voire impossible, de guérir complètement les ulcères gastriques en utilisant uniquement des médicaments. La chose la plus importante que nous puissions faire pour guérir les ulcères est de reconnaître que les chevaux doivent vivre comme des chevaux! Dans la nature, les chevaux n'ont pas deux, ni trois, ni même dix repas par jour - ils mangent de petites quantités de fourrage tout le temps. Si nous nourrissions les chevaux comme ils sont censés être nourris, nous n'aurions probablement jamais à traiter les ulcères. Les médicaments peuvent considérablement améliorer les signes cliniques, mais de nombreux vétérinaires signalent que les ulcères eux-mêmes persistent. Afin d'avoir une résolution complète des ulcères gastriques, il est important de donner au cheval autant de «temps d'arrêt» que possible. Dans le meilleur des mondes possibles, cela signifierait une participation au pâturage pendant 24 heures par jour. Votre cheval devrait également recevoir du foin de libre choix, afin qu'il ait toujours quelque chose dans le ventre. Si possible, le grain doit être évité. Si votre cheval a besoin de calories supplémentaires, elles peuvent être complétées par de nombreux petits repas et l'ajout d'huile végétale hypercalorique à sa nourriture.

    Il est important de se rappeler que bien que les signes de votre cheval puissent s'atténuer au cours de la première semaine de traitement, les ulcères ne guérissent pas sans au moins trois semaines de traitement médicamenteux et des changements dans l'environnement et l'alimentation. Il est très important de suivre également les recommandations de vos vétérinaires concernant la fréquence et la durée du traitement. Par exemple, votre cheval peut se sentir beaucoup mieux après avoir reçu une faible dose de cimétidine deux fois par jour, au lieu de la dose élevée recommandée trois fois par jour. Cependant, au bout de trois semaines, votre cheval aura probablement encore des ulcères gastriques.

    Si cela est possible, vous devriez faire revérifier la gastroscopie 3 à 4 semaines après le début du traitement. De cette façon, vous aurez des preuves tangibles de la façon dont les ulcères guérissent. Vous serez en mesure de prendre une décision plus intelligente et informée sur la durée, le cas échéant, de la poursuite du traitement.