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Histoire et domestication du cheval

Histoire et domestication du cheval

Les chiens et les chevaux sont les deux meilleurs amis de l'homme. Mais alors que le chien était le premier animal domestiqué par les premiers humains, le cheval était le dernier. En effet, les vertus du cheval - vitesse, puissance et endurance - faisaient de lui un animal difficile à approcher.

Cependant, une fois domestiqué, le cheval a eu une influence décisive sur l'histoire de l'humanité.

Les premiers humains et chevaux se sont rencontrés pour la première fois il y a environ 50 000 ans, mais à l'époque ils étaient utilisés comme source de nourriture. Des preuves archéologiques montrent que les Cro-Magnons ont appris à rassembler les chevaux dans un cul-de-sac naturel pour les rendre plus faciles à chasser.
En 9000 avant JC, la pratique de l'élevage avait commencé dans certaines parties de l'Irak actuel. Les bovins étaient gardés comme bétail parce qu'ils étaient plus maniables et plus faciles à manipuler, fournissant du travail, des peaux et de la nourriture.

Les chevaux ne semblent avoir été domestiqués qu'il y a 5 000 ou 6 000 ans. Ce processus a commencé à différentes étapes dans le monde. Cependant, personne ne sait exactement quand la première personne a décidé qu'il était préférable de monter à cheval que de marcher. Selon l'informative Encyclopédie du cheval (par Elwyn Hartley Edwards: DK Publishing: 1994), l'équitation peut avoir commencé par hasard quand quelqu'un est monté sur une jument plus âgée et calme.

Quel que soit le début, les avantages de la conduite sont vite devenus évidents. Des distances relativement longues sont devenues plus faciles à gérer, l'élevage du bétail et la protection contre les prédateurs sont devenus plus efficaces, etc. Il n'a pas fallu longtemps à ces premiers cavaliers pour commencer à développer les principes de l'équitation.

Il a également fallu peu de temps avant que les chevaux soient pressés pour le service pendant la guerre. La Chine a vu la première domestication du cheval vers 2300 avant JC pendant la période du Lungshan. Des chars de guerre tirés par des chevaux ont été introduits en Chine au milieu de la dynastie Shang, vers 1450 av.
Au Proche-Orient, environ vers 1500 avant JC, tous les bits métalliques ont été utilisés pour la première fois. Des chars légers étaient de plus en plus utilisés à des fins de guerre, ce qui exigeait un système de contrôle plus solide et plus durable pour l'assemblage des chevaux.

Vers 1340 av. J.-C., un homme du nom de Kikkuli a commencé un établissement d'entraînement de chevaux. Kikkuli était le gestionnaire de chevaux pour le roi hittite Suppililuma. Grâce à ses méthodes, les Hittites sont devenus une autorité impressionnante, renforçant à son tour le lien entre l'homme et son cheval.

Xénophon, un Grec qui a vécu de 430 avant JC à 335 avant JC, a écrit le premier guide enregistré sur le cheval d'équitation. "L'art de l'équitation" a commencé une relation longue et magnifique entre l'homme et le cheval.

L'armée romaine était principalement une puissance actionnée par la cavalerie. Utilisée en conjonction avec des fantassins, la tactique de cavalerie persistera pendant des milliers d'années, jusqu'à ce que la mécanisation de la guerre rende le cheval presque obsolète.

Le Moyen Âge a commencé avec l'effondrement de l'Empire romain et a duré plus de 700 ans. Le cheval est devenu le principal véhicule de guerre et de chasse, car c'était une époque de guerres de religion et d'agression barbare. Les voyages à cette époque étaient dangereux car les routes étaient en mauvais état et les relations entre les royaumes étaient tendues. Pendant ce temps, des chevaux ont été élevés pour répondre aux besoins du chevalier à cheval. Les grands chevaux de guerre, appelés destriers, se sont développés à cette époque. Au cours des quelques centaines d'années suivantes, des chevaux ont été élevés et utilisés à ces fins.

Au début des années 1700, le Rhode Island a été la principale région d'élevage de chevaux en Amérique. Avant la construction de routes pour rejoindre les villes d'Amérique, les chevaux étaient le principal moyen de transport. Les chevaux constituaient une partie importante de la migration vers l'ouest, entraînant l'homme et ses provisions à travers la grande étendue de terre. Dans les années 1800, le cheval était l'ingrédient essentiel de la vie urbaine. Il a tiré des taxis et des voitures permettant à l'homme de se déplacer rapidement en ville.

Aujourd'hui, les chevaux sont utilisés à de nombreuses fins. Principalement utilisé pour le plaisir, il existe encore certaines régions du monde qui emploient des chevaux pour le travail. Le cheval a vu l'homme à travers de nombreux changements en cours de route et est resté un fidèle travailleur et compagnon.


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