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Conditionner les chasseurs et les cavaliers

Conditionner les chasseurs et les cavaliers

Quiconque compétitionne ou montre apprend vite que plusieurs éléments font un cheval gagnant: la bonne conformation, le bon entraînement et le bon conditionnement. Alors que la conformation et l'entraînement sont les deux éléments les plus évidents qui peuvent faire atterrir un cheval dans le cercle du vainqueur, l'importance du conditionnement - un conditionnement correct - ne doit jamais être sous-estimée.

«Pour qu'un cheval puisse effectuer des activités physiques au mieux de ses capacités, son corps doit fonctionner correctement et ses muscles doivent être toniques», explique Louise Serio, une cavalière équestre. "Sans conditionnement, un cheval peut devenir stressé et blesser ses ligaments et ses tendons ou souffrir de douleurs musculaires qui entraveront ses performances. Un cheval doit avoir une bonne forme physique pour le travail qu'il doit effectuer."

Serio le saurait. Ancienne cavalière de Virginie de l'année, elle a remporté de nombreux championnats et réserves dans des classes de chasseurs lors de prestigieux spectacles tels que le Washington International, les ressortissants de Pennsylvanie et le National Horse Show. Serio forme également des chasseurs et des cavaliers, juge des compétitions et est membre du comité des races et disciplines de l'American Horse Show Association.

Dans sa ferme du sud-est de la Pennsylvanie, Serio utilise un programme de conditionnement / échauffement simple mais efficace pour ses chasseurs et cavaliers: un entraînement quotidien de 20 à 30 minutes comprenant de la marche, beaucoup de trot et du galop. "En conditionnant un cheval qui n'a pas travaillé - par exemple, un cheval qui s'est reposé entre les saisons - je suis ce programme pendant 1 1/2 semaines avant même d'envisager de les sauter. Je les conditionne plus sur le plat que sur les clôtures . Le travail à plat les rend en forme et solides. "

Serio ajoute ensuite le saut au programme, prolongeant éventuellement l'entraînement à 45 minutes. "Ils doivent aussi sauter un certain nombre pour que ces muscles continuent de fonctionner", dit-elle. "J'aime faire de la gymnastique pour les chevaux jeunes et chevronnés. Pas difficiles, mais une traverse pour un bœuf. Une petite combinaison est toujours un bon moyen de démarrer un cheval qui n'est pas en condition parce que je travaille actuellement sur leur style ainsi que leur conditionnement. C'est un moyen facile de les faire sauter à nouveau et de travailler leur forme. "

Personnalisez votre formation

Naturellement, tous les chevaux ne nécessitent pas la même quantité de travail pour obtenir et maintenir un conditionnement. "Les cavaliers sont normalement beaucoup plus en forme que les chasseurs", explique Serio. "Un pur-sang est généralement beaucoup plus en forme qu'un sang chaud. Avec certains des sang-chauds, vous devez constamment les maintenir à un niveau de forme physique, tandis que le pur-sang maintiendra facilement son niveau de forme physique deux fois plus longtemps.

"Vous modifiez également la quantité de conditionnement correspondant au travail qu'ils vont faire. Si vous entrez dans la saison des expositions, vous devez évidemment préparer vos chevaux", ajoute Serio.

Lors de la préparation de la saison des spectacles, Serio commence généralement à conditionner les chasseurs trois semaines avant un événement et les cavaliers au moins un mois avant la compétition.

Pour répondre aux besoins individuels de fitness de chaque cheval, Serio personnalise son programme de conditionnement général en variant l'intensité et la durée des exercices.

"Si je ramène un vieux chasseur au travail et que je le flatte pendant 1 1/2 semaines, je pourrais le sauter sur un parcours de 10 à 12 sauts, revenir le lendemain et refaire ça, puis le construire à partir de là ", dit Serio. "Mais si je conditionne un jeune cheval qui n'a jamais sauté auparavant, je le monte pendant 1 1/2 semaines, puis je le démarre sur des rails. Un jeune cheval est limité à la quantité d'entraînement qu'il peut absorber en même temps. "

De même, le maintien du conditionnement varie d'un cheval à l'autre.

"Si un cheval tient bien son conditionnement et fonctionne bien, vous le laissez choisir le niveau dont il a besoin", explique Serio. "Mais vous ne pouvez pas généraliser cela. J'ai des pur-sang plus âgés qui font les chasseurs juniors. Ils pourraient plat deux jours par semaine et sauter une fois par semaine, puis aller à un spectacle équestre et ils sont très heureux et confortables parce que c'est tout ce qu'ils besoin. Mais le cheval suivant doit être monté tous les jours. "

Le conditionnement comprend des effets tels que l'augmentation de la condition physique (capacité aérobie) ainsi que le renforcement physique des os, des ligaments et des tendons. Toutes ces choses sont importantes. L'entraînement augmente la puissance du cœur pour pomper le sang contenant de l'oxygène vital vers les muscles qui travaillent, et en même temps, renforce ces muscles et augmente leur apport sanguin (en augmentant le nombre de petits vaisseaux sanguins). Lorsque le pic de force cardiaque et musculaire (et l'approvisionnement en sang) coïncident, vous avez un cheval en forme, mais cela prend 10 à 12 semaines. Dans le même temps, vous devez avoir un cheval capable de résister à la commotion cérébrale du saut, et qui nécessite une introduction prudente et à long terme aux sauts. Naturellement doué ou non, un cheval nécessite un conditionnement.

Ne pas surcharger

S'il est important de reconnaître les problèmes potentiels d'un cheval sous-conditionné, il est également impératif de savoir quand un cheval a atteint un niveau de forme adapté à son travail.

"Les chasseurs en particulier devraient atteindre un certain niveau, puis rester à ce niveau", explique Serio. "En raison du genre de travail que fait un chasseur, vous ne voulez pas en avoir un qui soit si en forme et difficile qu'il puisse y aller pour toujours et à jamais. Ils devraient être détendus et très lâches.

"Parfois, lorsque vous sur-conditionnez un cheval, cela fonctionne contre vous, car vous devez alors le rendre un peu plus silencieux, ce qui signifie que vous devrez peut-être le fendre. Vous feriez mieux d'avoir votre cheval à un niveau conditionné où il peut faire de son mieux. , mais pas tellement en forme que vous devez travailler avec lui ", dit Serio. Le meilleur indicateur qu'un cheval a atteint un niveau de forme physique approprié est «quand votre cheval peut faire de son mieux et le faire jour après jour après jour».

Serio, comme de nombreux entraîneurs, estime qu'un petit temps d'arrêt est également une partie importante d'un programme de conditionnement. "Ils sont fatigués de faire la même chose tout le temps", explique-t-elle. "Après une pause, certains chevaux vont 10 fois mieux parce qu'ils sont un peu plus frais."

Même pendant une saison de spectacle active, Serio insère des périodes de repos dans les horaires de ses chevaux.

"S'ils ne peuvent pas avoir une période de congé prolongée, je leur donne du temps intermittent. Nous pourrions rentrer à la maison après quatre semaines sur la route et être à la maison pendant deux semaines. Je leur donnerai la première semaine de congé pour ne rien faire. Ils ' Tous les jours pendant quatre à cinq heures, je me retrouve dans de grands champs herbeux, alors ils continuent de faire de l'exercice », explique Serio.

"Je les emmène aussi un peu à travers les champs pour de belles promenades relaxantes, ce qui les aide à maintenir leur condition physique pendant qu'ils s'amusent. La deuxième semaine, nous reprendrons et recommencerons. Cela fonctionne généralement bien et continue beaucoup plus frais ", ajoute-t-elle.