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Participation équine

Participation équine

Beaucoup de gens pensent que la participation consiste simplement à ouvrir la porte de la grange et à laisser leur cheval dans un champ. En fait, la participation est une science. Que vous gardiez votre cheval à la maison ou dans une pension, la gestion des pâturages est la clé du bien-être de votre cheval.

Le cheval le plus heureux et le plus sain est généralement celui qui est le plus à l'extérieur possible. Le taux de participation d'une journée est le meilleur environnement pour tout équidé et, si votre situation le permet, les stalles qui permettent aux chevaux d'entrer et de sortir à volonté sont encore meilleures. Les chevaux actifs ne sont pas aussi sujets à la raideur, et il a été démontré que la participation aide à atténuer la douleur des membres raides et à réduire l'enflure chez les chevaux qui font des réserves.

Sélectionnez un bon sol et une clôture de qualité

Le Dr Mark Baus de Fairfield Equine Associates, Newtown, Connecticut, souligne que la qualité de la participation est également très importante. "Utilisez un bon terrain pour les paddocks et les pâturages où le sol est sec et non marécageux", maintient-il. S'il y a des arbres dans les pâturages, ils doivent être clôturés avec du matériel de bonne qualité afin que les chevaux ne les mâchent pas. Les clôtures doivent également être solides et adaptées aux chevaux.

Choisissez soigneusement les partenaires de participation

Soyez prudent lorsque vous tournez des chevaux en groupe, explique le Dr Baus. Donnez aux compagnons de pâturage suffisamment de temps pour socialiser à travers une clôture avant de les mettre dans le même enclos ou champ. En cas de doute, la participation individuelle est la plus sûre.

Fournir un grand espace

En termes d'espace, le Dr Baus recommande un minimum de un demi à un acre par cheval.

Rotation des pâturages

Si vous prévoyez de clôturer, la situation idéale permet la rotation des pâturages pour permettre au fourrage de repousser entre les pâturages. Donnez aux chevaux une semaine dans chaque pâturage. Cela laisse du temps pour la repousse et limite les dommages aux plantes.

Vous remarquerez que si vous mettez un ou deux chevaux dehors pendant une période de temps dans un champ d'un à deux acres, ils mangeront certaines sections jusqu'au sol et en laisseront d'autres intactes, apparemment invitantes. Il y a plusieurs raisons à cela. Les chevaux ne brouteront pas dans les zones où il y a du fumier ou du fourrage qu'ils n'aiment pas, même si cela vous semble bon.

Même les plantes délicieuses laissées à pousser trop longtemps et à semer peuvent rester non consommées, contestant le mythe selon lequel les chevaux sont comme des tondeuses à gazon. Ils sont vraiment assez difficiles. C'est donc une bonne idée de tondre le pâturage pour faire disparaître les zones envahies par la végétation. Assurez-vous d'ensacher ou de ratisser et de jeter les coupures loin du pâturage. Les coupures fraîchement tondues peuvent provoquer une détresse intestinale si vos chevaux les mangent.

Nettoyer le fumier

Une partie de votre stratégie de gestion des pâturages doit inclure le nettoyage du fumier, au moins une fois par semaine. Ceci est également important pour garder les parasites à distance. "Comme les chevaux sont des brouteurs, le fumier laissé sur le sol est susceptible de leur causer des problèmes intestinaux", prévient le Dr Baus. Pour cette raison, un programme de vermifugation régulier est également une nécessité.

Si vous faites pivoter les pâturages, une autre alternative consiste à faire glisser ou épandre le fumier une fois que les chevaux ont été retirés du champ. Cela permet au sol d'absorber les nutriments et de fertiliser naturellement vos zones de pâturage.

Nettoyer le foin

Si vous mettez du foin sur le sol, le Dr Baus dit qu'il est également important de nettoyer ces restes. «Les vieux matériaux non consommés créent de la moisissure», dit-il, un autre danger pour la santé de votre cheval.

Réensemencer

Le réensemencement fait partie de tout programme de gestion des pâturages. Les chevaux sont durs sur l'herbe, donc en fonction de votre climat, vous voudrez choisir les plantes les plus robustes possibles lorsque vous réensemencez. Il existe deux types de graminées vivaces, celles qui se portent bien dans les climats chauds supérieurs à 75 degrés Fahrenheit, comme l'herbe de Bahia et l'herbe des Bermudes, et celles qui prospèrent dans des températures plus fraîches, entre 68 et 72 F. Ces herbes apprécieront la plus grande croissance au printemps et à l'automne, et ils comprennent le pâturin des prés, le ray-grass anglais, l'herbe de verger, l'herbe de blé, la fléole des prés et la fétuque d'automne.

Sélectionnez les plantes rustiques

Si vous n'avez pas la possibilité de faire pivoter les pâturages, recherchez des plantes plus dures, comme le pâturin des prés et certains types de trèfle. Le trèfle rouge germe facilement et rapidement lorsqu'il est diffusé à la surface du sol. Le pâturin des prés peut prendre jusqu'à 3 semaines avant la croissance.

Le climat peut également affecter votre pâturage et, selon la météo d'une saison donnée, certaines plantes survivront mieux que d'autres. Par exemple, le pâturin des prés et le trèfle blanc sont tous deux sensibles aux conditions sèches, donc si vous avez une sécheresse estivale, ils peuvent ne pas bien fonctionner. Cependant, la fétuque élevée tolère les pâturages fréquents et les conditions sèches. La fléole des prés et le brome lisse, les fourrages préférés dans le Nord-Est, ne sont pas de bons choix pour les pâturages soumis à un pâturage intensif, mais se portent bien s'ils ont des périodes de récupération.

Les légumineuses comme le trèfle blanc font partie de tout mélange de pâturage car elles sont assez robustes et résistent bien au pâturage. Le trèfle rouge, présent dans de nombreux pâturages, peut parfois être infecté par une tache noire, ce qui peut provoquer une salivation excessive des chevaux sensibles. La luzerne, présente dans de nombreux mélanges de pâturages, n'est pas très rustique et n'est recommandée que pour les chevaux qui ont besoin d'un regain d'énergie supplémentaire, de sorte que vous ne voudrez peut-être pas que vos équidés se gorgent dessus. La plupart des chevaux préfèrent un pâturage de végétation mixte, alors offrez de la variété si vous prévoyez de semer.

Testez votre sol

Pour garder vos pâturages en parfait état, il est important de savoir ce qu'il y a dans votre sol. Faites analyser votre sol par votre fournisseur de semences local ou le bureau de vulgarisation du comté pour déterminer les éléments nutritifs manquants, le cas échéant. La fertilisation des pâturages est au mieux difficile car la plupart des produits ne sont pas sûrs pour les chevaux, c'est donc quelque chose qui devrait être discuté en détail avec votre vétérinaire et votre fournisseur de semences.

Chaux vos pâturages

Vous pouvez cependant juger nécessaire de chauler vos champs pour améliorer l'acidité du sol - une procédure qui se fait généralement au printemps, au début de la croissance. Les chevaux doivent être tenus à l'écart des pâturages chaulés jusqu'à plusieurs pluies pour être sûr que la chaux a été absorbée dans le sol. Un nouveau test du sol vous dira à quelle fréquence répéter ce processus.