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Groupes de Jack Russell dans Dogfight Over Standards

Groupes de Jack Russell dans Dogfight Over Standards

On pourrait penser que faire partie du Westminster Kennel Club Dog Show serait un coup d'État et un honneur pour le Jack Russell Terrier. Mais cela dépend de qui vous parlez.

La Jack Russell Terrier Association of America (JRTAA) est ravie. En fait, c'est leur Jack Russells qui fera ses débuts au Madison Square Garden de New York ce mois-ci. Mais le Jack Russell Terrier Club of America (JRTCA) ne sortira pas de bouchons de champagne ce jour-là. Au contraire, la JRTCA considère la légitimation du Jack Russell par l'American Kennel Club (AKC) comme une menace pour la survie de la race telle qu'elle la connaît.

"Notre club a été fondé en 1976, entre autres, pour empêcher que la reconnaissance du club canin ne se produise pour le Jack Russell", explique le président du conseil d'administration de la JRTCA, Glen Churchfield de Lancaster, Ohio.

"Les clubs de chenil ont deux fonctions, dont l'une est de normaliser une race pour l'apparence, la taille et la forme. Notre objectif est le comportement, pour garder le Jack Russell un terrier de travail. Les clubs de chenil ont donc les mauvais objectifs pour nous." Et, ajoute-t-il, "nous avons 8 000 membres qui partagent la même opinion".

La controverse a commencé en 1985

La controverse a commencé à fondre en 1985 avec la création de la Jack Russell Terrier Breeder's Association, dont les membres ont rapidement souhaité faire enregistrer le terrier. Après avoir structuré ses services et activités pour se mettre en conformité avec les normes AKC, le groupe a changé son nom en 1997 en JRTAA. Il a été accepté dans le registre de l'AKC la même année.

L'acceptation de l'AKC était "inévitable", concède Churchfield. "Il y a toujours beaucoup d'enthousiasme pour les expositions de clubs de chenil parmi les amateurs de chiens qui aiment monter sur un ring et montrer un chien", dit-il. "Et toute nouvelle race dans l'AKC signifie des revenus et de la popularité."

Le terrier familier aux téléspectateurs comme Eddie sur "Frasier" a été nommé d'après le révérend John Russell (1795-1883), un vicaire anglais et un chasseur passionné qui a élevé ses chiens d'une souche spécifique de fox terriers dans le but exprès de rincer les renards de leurs trous lors d'une chasse - une tâche impossible pour les chiens de renard, dont la taille interdit l'accès aux trous de renard.
"Dans la chasse anglaise, lorsque le renard est entré dans un trou, l'homme terrier était convoqué", explique Churchfield. "Il était venu et avait laissé tomber le terrier, qui irait dans le trou et chasserait le renard."

Les spécifications de taille sont en cause

En fait, c'est le désaccord sur les spécifications de taille du vicaire pour son homonyme qui explique la principale différence entre le JRTCA et le JRTAA. La JRTAA maintient que l'enregistrement AKC était essentiel parce que le nom du terrier a été "utilisé à mauvais escient pour décrire tous les types et modes de travail et de chasse des terriers, dont beaucoup ne ressemblent guère aux propres terriers de Russell".

Le JRTCA insiste sur la reconnaissance "par tout registre de toutes races ... sera préjudiciable à la préservation du Jack Russell comme la souche saine et intelligente de travail terrier qu'il a été pendant plus de 100 ans."

La principale préoccupation d'Ailsa Crawford, fondatrice et présidente émérite de la JRTCA, qui a amené le premier Jack Russells dans ce pays d'Angleterre il y a près de 40 ans, est que les normes d'élevage imposées par l'AKC entraîneront des changements indésirables.

"J'ai passé 30 ans de ma vie à essayer d'empêcher cela", explique Crawford, qui vit à Far Hills, New Jersey, où elle possédait et exploitait l'un des premiers chenils Jack Russell aux États-Unis, de 1960 à 1977. "(L'AKC a) ruiné toutes les races. Ils sont juste intéressés par l'argent, et c'est dommage."

Fox Terrier cité comme exemple

Churchfield cite le fox terrier comme un exemple de la façon dont l'élevage selon les normes AKC peut changer un chien.

"Dans les années 20 ou 30, (l'AKC) a accepté le fox terrier. À l'époque, c'était le Jack Russell", dit-il, expliquant que le fox terrier ressemblait au Jack Russell à tous points de vue, d'apparence, de taille et la conformation à son comportement sur le terrain.

"Aujourd'hui, le fox terrier n'est pas reconnaissable", dit-il. "Ils sont beaucoup plus grands et construits de manière à ne pas pouvoir faire le travail. Le fox terrier d'aujourd'hui ne peut même pas rentrer dans un trou de tir."

Ne comptez pas sur l'un de ces clubs disparaître de si tôt. Si le groupe sanctionné par l'AKC continue de se reproduire selon les normes du club canin, prédit Churchfield, "il y aura deux types de Jack Russell".

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