Garder votre chat en bonne santé

Parasites courants pouvant affecter les chats

Parasites courants pouvant affecter les chats

Il est ironique que les mammifères, les organismes les plus complexes de la nature, puissent devenir la proie des organismes les plus simples - les protozoaires. Les protozoaires, comme nous nous souvenons tous de la biologie du premier cycle du secondaire, sont des organismes unicellulaires - les formes de vie les plus élémentaires. Mais alors que la plupart des organismes unicellulaires sont libres et inoffensifs, quelques sinistres peuvent envahir nos animaux de compagnie, provoquant une gamme de problèmes, y compris une diarrhée grave, qui peut entraîner une perte de poids, une débilitation et même la mort.

Beaucoup de ces organismes sont difficiles à détecter avec des analyses de laboratoire conventionnelles. L'aspect le plus difficile du traitement de ces parasites est en fait de confirmer leur présence chez un patient. Souvent, les vétérinaires arrivent à un diagnostic présomptif sans confirmation en laboratoire, prescrivent les médicaments appropriés et attendent une réponse positive pour confirmer le diagnostic. Cette approche est appelée «thérapeutique diagnostique» et est souvent utilisée pour des conditions médicales qui sont rares et difficiles à diagnostiquer par des moyens conventionnels.

Même s'ils font partie des formes de vie les plus simples, les protozoaires intestinaux peuvent endommager gravement le tractus intestinal des animaux domestiques - généralement chez les chiots et les chatons. Pour éviter ces infections, toutes les animaleries, les éleveurs, les chenils d'embarquement et les chatteries devraient minimiser l'encombrement des animaux, surveiller constamment leurs éliminations fécales et s'efforcer de maintenir un environnement sanitaire.

Ce qui suit est une brève explication des parasites protozoaires intestinaux les plus courants qui menacent les animaux de compagnie. Tout comme avec les autres parasites intestinaux, tels que les vers intestinaux, les propriétaires d'animaux doivent être familiers avec ces organismes, les menaces qu'ils posent et comment les traiter efficacement. Si vous pensez que votre animal est infecté, consultez immédiatement votre vétérinaire.

Coccidies

Les coccidies sont des protozoaires intestinaux qui envahissent et infectent les cellules de la muqueuse de l'intestin grêle. Il existe de nombreuses espèces de coccidies et presque tous les animaux domestiques peuvent être infectés. Parmi les nombreux types qui infectent les chiens et les chats, Isospora est le plus courant. Les coccidies se propagent lorsqu'un animal mange des matières fécales infectées ou un hôte infecté, comme un petit rongeur. De nombreux chercheurs soutiennent que pratiquement tous les chiens et chats ont été infectés par l'organisme à un moment ou à un autre au cours de leur vie.

La plupart des infections coccidiennes sont inoffensives, provoquent des symptômes minimes et sont éliminées par des mécanismes de défense corporelle normaux. Des infections coccidiennes plus graves provoquent une diarrhée aqueuse ou sanglante grave et sont souvent observées dans des situations de confinement à haute densité telles que les chenils, les chatteries et les animaleries. Le traitement de toute la population d'animaux avec des sulfamides spécifiques, ainsi qu'un nettoyage général des locaux, sont généralement nécessaires pour éliminer le problème.

Les cryptosporidies sont un type différent d'organisme coccidien qui infecte les animaux domestiques et, actuellement, il n'existe aucun remède. Cependant, la plupart des chiens et chats adultes en bonne santé peuvent contrôler efficacement l'infection sans montrer de symptômes. Mais si leur système immunitaire est compromis par la leucémie féline, le virus de l'immunodéficience ou d'autres maladies débilitantes, ils sont susceptibles de développer les signes intestinaux typiques de la coccidiose sur une base continue. Plus important encore, l'infection est transmissible des animaux de compagnie aux humains souffrant de conditions immunosuppressives, telles que le VIH ou ceux qui reçoivent une chimiothérapie. Malheureusement, il n'y a pas non plus de traitement médical efficace pour les humains.

Giardia

La Giardia est un organisme unicellulaire en forme de poire qui infecte l'intestin grêle des chiens et des chats. Semblable à d'autres infections à protozoaires, la plupart des cas cliniques de giardia chez les jeunes animaux provoquent une diarrhée aqueuse explosive, une déshydratation, une perte de poids et une apparence négligée. Les animaux adultes sont capables d'héberger l'infection sans montrer de signes cliniques.

Giardia est communément trouvée chez les animaux sauvages, en particulier les castors, et on pense qu'ils servent probablement de réservoir principal pour l'infection. La plupart des animaux domestiques contractent le giardia en buvant de l'eau contaminée d'étang ou de ruisseau. Le traitement de la giardiase clinique est généralement efficace en utilisant des médicaments tels que le métronidazole. Mais cela peut être une maladie gastro-intestinale grave et la plupart des cas diagnostiqués ont besoin d'un traitement à long terme, il ne faut donc pas le prendre à la légère.

Garder votre maison aseptisée et prévenir la contamination fécale des aliments et de l'eau est essentiel pour réduire la réinfection.

Des infections à Giardia ont été diagnostiquées chez l'homme présentant des symptômes intestinaux similaires. Jusqu'à présent, bien que les chercheurs soupçonnent, la transmission de l'animal à l'homme n'a pas été confirmée.

Protozoaires divers

Bien que cela ne soit pas observé avec la fréquence des organismes de coccidies et de giardia, un certain nombre d'autres protozoaires peuvent également infecter le tractus intestinal des animaux domestiques. Des organismes appelés trichomonades, une espèce d'amibe, sont parfois rencontrés dans des populations d'animaux confinés. Ils provoquent la diarrhée aqueuse, parfois sanglante, conduisant parfois à la déshydratation et à la perte de poids. Les animaux plus jeunes, encore une fois, sont les plus exposés, et la présence et la virulence de l'infection sont souvent dues à une surpopulation et à des conditions environnementales insalubres. Mais maintenir des niveaux d'assainissement élevés peut également éliminer efficacement ces organismes.