Général

Choisir un Waterdog

Choisir un Waterdog

Les chiens d'eau sont des salamandres aquatiques qui se transforment par métamorphose - si les conditions sont réunies - en salamandres terrestres terrestres. Ils sont relativement faciles à entretenir et offrent à leurs propriétaires l'expérience d'observer un animal évoluer de vivre sous l'eau à passer une grande partie de sa vie enfouie sous terre.

Les chiens d'eau commencent leur vie en ressemblant à de petits teckels avec un aileron et trois paires de branchies qui dépassent de derrière leur tête comme des plumes de plumes. Une fois commencée, la métamorphose prend 12 à 18 mois. Leurs branchies se réduisent à des nubbins et leurs poumons deviennent pleinement fonctionnels, leur permettant de sortir de l'eau et d'y retourner uniquement pour la reproduction.

Le terme chien d'eau, tel qu'il est utilisé dans l'industrie pour animaux de compagnie, fait référence à la forme larvaire aquatique de l'une des salamandres tigrées, y compris la salamandre tigrée de l'Arizona, Ambystoma tigrinum nebulosum. Ils sont classés de deux manières. Il peut s'agir simplement de jeunes animaux évoluant vers une métamorphose normale et une vie adulte terrestre, ou ils peuvent être néoténiques (larves permanentes qui atteignent la maturité sexuelle mais ne subissent pas de métamorphose).

Cette dernière condition est généralement le résultat d'une qualité d'eau inadaptée, probablement en raison d'un manque d'iode. Même alors, cependant, si un chien d'eau est placé dans un aquarium avec de la bonne eau, il est susceptible de se transformer en adulte en quelques semaines ou mois.

Ce sont des salamandres voraces qui consomment toutes sortes de petites créatures vivant dans les étangs, et certaines populations sont décidément cannibales. Bien qu'ils mesurent généralement 8 pouces ou moins, certains individus peuvent dépasser 10 pouces.

Les chiens d'eau sont entièrement aquatiques, mais montent périodiquement à la surface de l'eau pour avaler une bouffée d'air atmosphérique. Leur eau doit être propre et exempte de produits chimiques. Tous les animaux de compagnie sont des spécimens prélevés dans la nature.

Bien que les chiens d'eau soient facilement disponibles dans de nombreuses animaleries, ils sont plus susceptibles d'être vus dans la section aquarium qu'avec d'autres reptiles et amphibiens. Dans certains États, ils sont considérés comme des appâts pour le poisson et les salamandres peuvent être disponibles chez les marchands d'appâts vivants.

Origine et durée de vie

Collectivement, les salamandres tigrées s'étendent sur une grande partie du centre et de l'est des États-Unis, ainsi qu'au Canada et au Mexique. Leur métamorphose des chiens d'eau aux salamandres tigrées peut prendre un an à un an et demi et leur durée de vie peut aller jusqu'à 25 ans.

Apparence

Les chiens d'eau ont trois paires de branchies touffues à l'arrière de leur tête aplatie, des pattes assez longues et minces et une queue de queue proéminente qui commence en fait comme une crête basse sur le tronc antérieur de la salamandre. Les chiens d'eau manquent de paupières. Ces salamandres sont de couleur olive à gris olive (il n'y a pas de couleurs aberrantes établies), mais peuvent commencer à développer des couleurs plus foncées ou plus claires à mesure qu'elles approchent de la métamorphose. À ce stade également, les branchies commencent à se réduire, les paupières se développent et des changements se produisent dans la peau.

Au moment où ils émergent de l'eau en tant que salamandres tigrées adultes sans branchies et entièrement transformées, les changements qu'ils ont subis sont remarquables. À l'éclosion, le bébé chien d'eau mesure environ un demi-pouce de long. À la métamorphose, elle peut atteindre jusqu'à 10 pouces de longueur totale. Les orteils sont recouverts d'une peau translucide et les pattes postérieures sont faiblement palmées.

Comportement

Les chiens d'eau sont très tolérants au froid et peuvent rester actifs tout au long des mois d'hiver. Bien qu'ils aient des branchies, les chiens d'eau font régulièrement surface pour avaler une bouchée d'air frais. À mesure qu'ils approchent de la métamorphose, leur inculpation d'air à la surface de l'eau augmente en fréquence. Une eau trop chaude ou autrement impropre à la survie à long terme accélère la réduction de la taille des branchies et la transformation ultime en forme adulte.

Logement

Ils peuvent être conservés dans un aquarium planté ou non planté. Si dans le premier cas, vous devrez fournir un éclairage approprié pour stimuler la survie et la croissance des plantes. Un ou deux peuvent être conservés dans un réservoir de 10 gallons, et trois ou quatre peuvent vivre agréablement dans un réservoir de 15 ou 20 gallons.

À moins d'être très fortement acide, le pH de l'eau ne semble pas particulièrement important. Nous suggérons que l'eau soit bien filtrée, mais même avec cela, le réservoir nécessitera un changement périodique. Plus vous avez de chiens d'eau et plus ils sont gros, plus l'eau devra être changée souvent.

La meilleure température de l'eau pour ces chiens d'eau se situe entre 60 et 75 degrés Fahrenheit. La métamorphose en attente sera indiquée par une diminution de la taille des branchies et une augmentation de la salamandre lors des voyages à la surface pour respirer. À ce moment, il est préférable de réduire le niveau d'eau, à seulement quelques pouces, et de fournir une zone de halage lisse (un morceau de styromousse ou un nénuphar en plastique flottant fera l'affaire) auquel la salamandre peut accéder si elle le souhaite. . Lorsque la métamorphose est terminée, la salamandre aura besoin d'une maison dans un terrarium boisé.

Alimentation

Le régime alimentaire d'un chien d'eau sauvage sera lourd sur les insectes aquatiques, les têtards, les vers et autres foies d'étangs cohabitant, y compris parfois d'autres de leur espèce.

Les captifs mangent des vers de terre, des grillons, des ménés fraîchement tués, des têtards et des crevettes en verre (herbe). Le reptomin®, le chow en truite en boulette, le chow catfish et les granules de koi sont également consommés. Les aliments non consommés à base de protéines animales peuvent rapidement dégrader votre eau. Nourrissez vos chiens d'eau avec prudence.

Ce sont des mangeoires voraces qui réagissent généralement avec frénésie lorsque des aliments sont rencontrés. La nourriture se trouve à la vue, au parfum et peut-être au toucher.

Certains chiens d'eau sont en fait cannibales et sont capables de dominer et de manger des cagemates remarquablement grands. Ils sont mieux lotis dans des cages individuelles.

Manipulation

Ne manipulez votre chien d'eau qu'avec un filet doux et humide. Ramassez le chien d'eau et couvrez la bouche du filet avec votre main libre pour empêcher la salamandre de marcher ou de retourner librement. Remettez le chien d'eau dans l'eau le plus rapidement possible.

Préoccupations médicales

Les chiens d'eau sont robustes et en grande partie sans problème. Si leur eau est trop chaude ou que la qualité de l'eau se détériore, des taches de champignons apparaissent parfois.

Si les chiens d'eau sont gardés en commun, des blessures peuvent survenir lors de la frénésie alimentaire. Parmi les blessures les plus courantes, il y a les blessures ou l'amputation de la tige, de la jambe ou du bout de la queue d'une salamandre par un autre. Si graves que puissent paraître ces blessures, les salamandres ambystomatidés larvaires sont capables de régénérer les membres manquants.