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Des spécialistes humains et animaux font équipe pour traiter les tumeurs chez les chiens

Des spécialistes humains et animaux font équipe pour traiter les tumeurs chez les chiens

Un nouveau mariage de 2 ans entre des spécialistes des animaux et des médecins humains aide à fournir la précision exacte nécessaire pour traiter avec succès les tumeurs de la tête et du cou chez les chiens.

Des spécialistes du Collège de médecine vétérinaire de l'Université d'État de Washington et de l'École de médecine de l'Université de Washington collaborent à une thérapie de pointe qui souffle une tumeur avec des radiations tout en minimisant les dommages aux tissus ou aux organes environnants.

"Il s'agit d'une technologie de pointe littéralement reliant la médecine humaine et vétérinaire", a déclaré le Dr Pat Gavin, professeur vétérinaire et radio-oncologue au WSU. "Ce que nous faisons pour ces chiens nécessitant un traitement est en avance sur la médecine humaine, mais nous en bénéficierons tous les deux à long terme. Nous effectuons des recherches appliquées pour aider à valider la nouvelle approche pour permettre à ce traitement d'être utilisé chez l'homme à terme."

Les tumeurs cérébrales apparaissent chez environ 14 chiens sur 100 000. Des chercheurs du WSU ont récemment examiné les dossiers de 97 chiens atteints de tumeurs cérébrales qui ont été présentés pour évaluation. Trente-six races étaient représentées.

Les vétérinaires adoptent diverses approches lorsqu'un chien reçoit un diagnostic de cancer du cerveau. La chirurgie peut être possible dans quelques cas, et la chimiothérapie peut être bénéfique dans certains cas. Les stéroïdes sont souvent administrés; ils réduisent l'enflure qui accompagne la tumeur et peuvent soulager les symptômes pendant des semaines ou des mois.

La radiothérapie est la meilleure

La radiothérapie est généralement considérée comme la meilleure thérapie dans de nombreux cas et la survie médiane est d'un à deux ans avec une qualité de vie élevée. Lorsqu'un vétérinaire réfère un chien au WSU, l'animal subit une imagerie par résonance magnétique (IRM) et une tomodensitométrie pour localiser l'emplacement, la taille et la configuration de la tumeur. Gavin et son collègue vétérinaire, le Dr Hege Kippenes, évaluent ensuite les résultats et planifient un traitement, y compris la dose de rayonnement.

À ce stade, les informations et les images sont envoyées à Drs sur une distance de 300 miles via Internet. Mark Phillips et George Larramore du Département de radio-oncologie de l'Université de Washington. Leur travail consiste à concevoir un plan de bataille complexe basé sur un programme informatique, appelé Prism 3D, qui fait fonctionner un accélérateur linéaire (une machine produisant des rayonnements à haute énergie).

Radiothérapie modulée en intensité

Le traitement est appelé radiothérapie modulée en intensité et son objet est de focaliser précisément le rayonnement en dirigeant de nombreux faisceaux de rayonnement rotatifs sur la tumeur. Kippenes dit que l'objectif est de fournir 100% de rayonnement à la tumeur et moins de 50% aux tissus environnants.

La tâche est compliquée par le fait que les chiens peuvent nécessiter 18 à 21 traitements sur trois à cinq semaines - et ils doivent être positionnés de manière identique pour chaque traitement.

Pour aider à assurer un positionnement précis, les chiens sont placés dans un corps sous vide de type sac de fèves spécialement profilé coulé directement sous l'accélérateur linéaire. Chaque chien est légèrement anesthésié au gaz. Les traitements durent généralement de 5 à 10 minutes.

Prompt rétablissement

"La beauté de cela", explique Gavin, "est que lorsque le traitement est terminé, l'animal récupérera en deux minutes et sortira du traitement de son propre chef."

L'hôpital WSU traite trois à quatre cas par mois, tandis que les vétérinaires spécialistes du cancer dans les régions de Portland et Seattle ont des listes d'attente de quatre à six semaines pour les patients. Une fois qu'un chien est présenté pour sa première visite diagnostique, il peut être mis sur une voie relativement rapide pour le traitement: il peut souvent commencer une radiothérapie en une semaine. Les coûts de traitement varient de 3 000 $ à 3 500 $.

Il n'y a pas encore de chiffres sur les taux de réussite du traitement. Le programme n'en est qu'à ses débuts et WSU reçoit des chiens à de nombreux stades de cancer, ce qui rend impossible de tirer des conclusions à ce stade. Des études futures examineront la question.