S'occuper d'un animal

Les Border Collies font les moutons d'élevage

Les Border Collies font les moutons d'élevage

Le border collie était accroupi dans la neige, alerte, tendu, les yeux allant et venant entre le mouton et l'homme qui se tenait à quelques mètres d'elle. Anxieusement, elle attendait son commandement.

"Loin de moi", a déclaré Roger Culbreath fermement, prononçant une ancienne phrase utilisée par les bergers écossais à leurs chiens pendant des siècles. Le border collie était comme un coup de feu, tournant dans le sens antihoraire autour des moutons à environ 50 mètres.

Les moutons se sont retournés et sont allés dans la direction souhaitée. Culbreath sourit. "Ça ira," cria-t-il. Et aussitôt, le chien s'arrêta sur ses traces, puis retourna aux côtés de Culbreath.

Culbreath tooté sur son sifflet, et plus loin dans le champ, un autre chien a pris en charge l'élevage des moutons, répondant aux ordres sifflés de Culbreath.

Ces champs, à 75 miles au nord-est de Denver dans les plaines du Colorado, sont la salle de classe de Culbreath; la frontière collie ses élèves; et le mouton ses assistants d'enseignement. Culbreath entraîne des chiens au troupeau de moutons.

Beaucoup de ses étudiants - principalement des border collies, mais quelques bergers australiens et quelques autres races - gagnent des prix lors d'essais d'élevage de moutons et atteignent une grande renommée compétitive. Mais la plupart d'entre eux, concurrents ou non, sont des chiens de travail, gagnant leur vie dans des ranchs de moutons dans tout l'ouest.

Idéal pour l'élevage

À l'ère de la haute technologie et de l'agriculture mécanisée, personne n'a trouvé une meilleure façon de soigner les moutons qu'un chien bien dressé.

Cent quinze chiens - dont certains des meilleurs chiens de berger du pays - participeront aux Stock Dog Trials, une partie du National Western Stock Show annuel. Les chiens seront invités à rassembler trois moutons en "figure 8" autour de deux barils, puis à les amener d'un bout à l'autre de l'arène, à travers une chute, puis dans un enclos, le tout pendant que le maître-chien reste dans une position fixe. place. Les gestionnaires dirigent leurs chiens par des sifflets ou des commandes vocales.

Le Stock Show and Rodeo est un pilier de Denver depuis 94 ans, attirant plus de 600 000 visiteurs en deux semaines. Depuis qu'ils ont été ajoutés à l'exposition en 1995, les concours de chiens de stock ont ​​joué à plusieurs reprises devant des foules debout. Le film bébé, à propos d'un porc d'élevage de moutons, n'a fait qu'ajouter au lustre de l'événement, explique Culbreath, qui est le surintendant des essais de chiens de stock de National Western, ainsi qu'un concurrent.

"Les gens sont fascinés par les chiens de stock", explique Culbreath, qui élève également des border collies. "Un homme avec un chien peut sortir et faire le travail de cinq hommes à cheval."

Pas nécessairement de bons animaux de compagnie

Pourtant, les border collies et autres chiens élevés pour travailler avec du bétail ne font pas toujours les meilleurs animaux de compagnie - en particulier pour les citadins. "Ils ne sont pas obligés, mais obsédés par le travail", explique Culbreath. "Si vous n'avez pas de travail pour eux, ils vous rendront fous, élevant des enfants et poursuivant des voitures."

Originaire des îles britanniques il y a environ 400 ans, les border collies sont inégalés pour dominer le bétail. Ils le font avec un regard intense qui défie une espèce moindre pour remettre en question leur autorité. "Avec d'autres races, le pouvoir et l'autorité viennent de mordre le bétail", dit Culbreath. "Et c'est mauvais. Le public ne tolérera pas un chien qui mord des moutons."

Culbreath dit qu'il est souvent difficile de dire à l'avance quels chiens feront bien comme chiens de réserve et lesquels sont plus susceptibles d'être destinés à une vie de chien de compagnie. Au-delà de cela, un chien qui est excellent dans l'élevage de moutons en plein air peut mal se comporter dans la zone confinée utilisée en compétition.

"Un bon chien solide, adaptable pour une utilisation en ranch et en compétition, doit avoir du caractère, il doit avoir un équilibre naturel, il doit avoir le pouvoir ou l'autorité sur le bétail ... et un désir extrême de plaire à son propriétaire", dit-il. "Ce sont toutes des caractéristiques naturelles des border collies. Mais il est rare de trouver ce bon mélange de ces choses chez un chien. J'en ai eu deux ou trois qui correspondent à ce projet de loi. Les gens peuvent passer leur vie sans trouver juste ce bon chien."

Culbreath a dû dire au revoir à l'un de ces rares chiens l'été dernier. Trim, 15 ans, a été licencié en juillet. Elle a pris sa retraite de l'élevage actif en 1995 après avoir passé la majeure partie de sa vie adulte classée parmi les 20 meilleurs chiens de berger du pays. Sa dernière compétition a eu lieu au National Western 1995 où c'est l'erreur de Culbreath qui lui a coûté le championnat, concède-t-il. Elle est arrivée deuxième.

Culbreath a un autre chien inscrit à la compétition cette année, le garçon de cinq ans, mais il n'est pas optimiste quant aux chances du chien.

"Nous sommes nouveaux l'un pour l'autre, Lad et moi, et nous commençons à nous connaître", explique Culbreath. Lad venait d'Ecosse, où il élevait des moutons dans de vastes pâturages. "Il a l'habitude de travailler dans de très grands domaines", explique Culbreath. "Je m'attends à ce que les confins d'une petite arène lui jettent un peu la courbe."