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Maîtriser le développement des terres d'équitation

Maîtriser le développement des terres d'équitation

Presque partout où vous regardez la terre, c'est une prime. Que vous soyez développeur, propriétaire ou équestre, le terrain est devenu un bien précieux. Le département américain de l'Agriculture rapporte que plus de 5,3 millions d'acres de terres agricoles ont été perdues au profit de la production agricole entre 1982 et 1992, dont 31% sur des terres telles que les forêts et les pâturages, ce qui est idéal pour les activités équestres. Depuis lors, la croissance s'est intensifiée.

La situation frappe particulièrement les propriétaires de chevaux. Les compétiteurs américains ont perdu plusieurs compétitions prestigieuses ces dernières années, car le terrain sur lequel leurs parcours de ski de fond étaient situés a été vendu à des développeurs. À l'exception de la parcelle de terrain principale qui abrite l'équipe équestre des États-Unis à Gladstone, dans le New Jersey, tout a été transformé en terrain de golf. Les coureurs de distance et d'endurance ont été gravement gênés, à l'entraînement comme en compétition, par la perte ou l'inaccessibilité des pistes.

Galvaniser les cavaliers

Dans les petites villes et les grands comtés du pays, les cavaliers tentent de trouver un moyen d'endiguer la vague de pertes de terres. Il y a environ 2,5 millions de propriétaires de chevaux aux États-Unis, dont la plupart utilisent des sentiers. Mais la plupart des cavaliers se sentent impuissants à préserver leur mode de vie. Malgré les efforts de plusieurs groupes pour unir et mobiliser les chevaux, seule une poignée d'efforts sérieux ont été lancés. Le problème est qu'il faut du temps, du dévouement et, dans la plupart des cas, de l'argent pour mener ce combat.

Les projets qui réussissent, cependant, le font grâce aux efforts de passionnés de chevaux. Dans de nombreux cas, ils sont aidés par une organisation appelée Equestrian Land Conservation Resource, une agence créée en 1998 dans le but de "promouvoir l'accès et la conservation des terres à des fins équestres et d'autres utilisations compatibles grâce à l'éducation et aux partenariats". ELCR, comme on l'appelle, a établi des alliances avec des centrales telles que l'American Bird Conservancy, la National Wildlife Refuge Association et le National Resources Council of America. En mars 1999, l'ELCR a publié un guide "étape par étape" à utiliser pour la protection des terres libres pour les cavaliers. Quiconque cherche de l'aide sur ces questions peut également contacter ELCR au 204 Hill St., Galena, Ill. 61036, ou accéder à son site Web à www.elcr.org.

L'une des icônes du monde du concours complet, Denny Emerson, dit qu'il n'y a que deux types de communautés équestres - celles qui ont été englouties par le développement immobilier et celles qui sont dans le collimateur des constructeurs. Il soutient que les cavaliers doivent examiner attentivement leurs communautés et évaluer si la croissance "grignote ou engloutit" les sentiers et les terres ouvertes, puis décident comment l'empêcher.

Solutions innovantes

À Southern Pines, en Caroline du Nord, la politique de la «porte ouverte» de l'équitation est un privilège présumé depuis des années, avec la propriété de la Fondation Walthour-Moss de 3 500 acres en son cœur. La superficie entourant la réserve a également servi de terrain d'équitation pour une variété de disciplines équestres. Cela a donc été un choc pour la communauté lorsque plusieurs de ces grandes fermes ont été vendues à des développeurs. Un petit groupe avant-gardiste de personnes s'est mobilisé pour unir la communauté équestre locale - jamais une tâche facile. Mais les membres étaient persistants, et le groupe a finalement grandi, a fait ses devoirs et a trouvé une alternative.

L'un des membres fondateurs du groupe, Roger Secrist, a recommandé, après avoir consulté des avocats, qu'une société sans but lucratif soit créée et une exemption demandée en vertu de l'article 501 (c) (3) de l'Internal Revenue Code. La société résultante a été nommée Southern Pines Equestrian Sports (SPES).

L'organisation a ensuite commencé une recherche de terres et, en combinant financement et collecte de fonds, a acheté une ferme de 180 acres à Five Points, en Caroline du Nord. Le projet a été nommé Five Points Equestrian Center. L'objectif est alors devenu la levée de 1,5 million de dollars pour la construction de terrains et d'installations afin de le rendre utilisable pour le concours complet, le steeple et la conduite. Avec un cours de cross-country conçu par le chef d'équipe de trois jours de l'USET Mark Phillips, les épreuves de chevaux Southern Pines sont maintenant organisées sur le terrain.

Au Massachusetts, les ondes de choc ont également fait écho dans toute la communauté équestre lorsque, en 1999, la Massachusetts Audubon Society a annoncé qu'elle avait fermé les sentiers aux cavaliers sur l'ensemble de ses 28 000 acres dans tout l'État. Citant «les dangers potentiels pour les marcheurs, l'entretien accru dû aux dommages et à l'érosion des sentiers et la pollution potentielle par les déjections de chevaux», cette annonce a servi de réveil aux cavaliers. Les coureurs qui utilisaient les sentiers Audubon comme lien vers la forêt de Sherborn ont été forcés de s'engager sur des routes très fréquentées.

Une femme entreprenante a combiné l'amour de sa famille pour les chevaux et sa vaste expérience de travail dans les environnements de soins de santé mentale pour établir T.H.E. FARM (Tewksbury Hospital Equestrian Farm), un projet d'équitation thérapeutique en cours au nord de Boston. M.J.Marcucci est mère célibataire de quatre filles et consultante en conception pour l'hôpital Tewksbury dans le Massachusetts. Lorsque l'hôpital a été créé en 1800, il couvrait environ 1 200 acres et était utilisé comme ferme pour le traitement holistique des patients. Désormais réduite à 800 acres, la propriété abrite toujours l'ancienne étable à cochons et à vaches, ainsi que des kilomètres de sentiers. Cette zone au nord de Boston a vu les terres disponibles pour les cyclistes décimées par le développement au cours des 30 dernières années.

Récemment, Marcucci a obtenu l'autorisation de gérer un programme d'équitation thérapeutique combiné à un centre équestre pouvant être utilisé pour des compétitions équestres. Un grand don en espèces de la Fondation Alces, qui soutient les organisations à but non lucratif avec «des propositions innovantes qui stimulent des stratégies audacieuses pour le changement», a lancé le bal. D'autres ont suivi, et certains ont donné leur travail et même des matériaux pour la rénovation de l'étable à vaches dans un bâtiment multifonctionnel comprenant des écuries et une salle d'activités. Ce qui est encore plus impressionnant, c'est que des terres ont été achetées et sont en train d'être converties en site de compétition, avec des arènes ultramodernes et un parcours de ski de fond, absolument nécessaires pour la région. À terme, les résidents de l'hôpital et de l'équitation partageront les avantages de cette installation; l'hôpital bénéficiera d'un soutien communautaire accru grâce au produit de l'exploitation équestre, et les cavaliers auront un endroit de première classe pour monter près de leur domicile. Cela illustre le besoin d'une créativité et d'une motivation extrêmes afin de préserver les terres sous pression.

Dans le Connecticut voisin, le resserrement des terres est tout aussi serré. Mais la petite ville du nord-ouest de Roxbury a réussi dans sa quête pour préserver les terres d'équitation avec la formation d'un groupe de propriétaires de chevaux locaux, appelé la Roxbury Horse Association. Ensemble, le groupe s'est mis en réseau avec les autorités de la ville pour parvenir à un accord mutuellement avantageux et relier un système de sentiers à usage équestre.

Ce n'était pas un début facile, explique l'organisatrice de l'ORS et présidente Sandra Cointreau, mais la clé est la persévérance. "Nous avons trouvé une poignée de cavaliers, dont je ne connaissais aucun ami, et les avons invités chez moi pour le thé. Nous avons continué à demander à tout le monde qui d'autre en ville avait des chevaux. J'ai conduit sur de nombreuses routes secondaires à la recherche de signes de clôtures et les pâturages, puis en vérifiant la grande liste pour élargir notre liste de diffusion de personnes à inviter aux réunions. Nous avons tous été stupéfaits de voir que nous étions si nombreux. "

"Le problème, c'est de les trouver (propriétaires de chevaux) et de les amener à s'unir", explique Denny Emerson. Kandee Haertel, directrice exécutive de Equestrian Land Conservation Resource dit que vous n'avez pas à le faire seul - ils sont là pour vous aider. Connectez-vous à leur site Web ou composez le (815) 776-0150 pour plus d'informations.