Formation au comportement des animaux

Cool Bear Aquarium dans le salon de thé russe

Cool Bear Aquarium dans le salon de thé russe

Alors que je verse une tasse de thé épicé d'un samovar d'apparence ancienne, je regarde le géant qui me domine. Près d'un arbre chatoyant d'oeufs en verre de style Fabergé, dans le scintillement des chandelles, se dresse le grand Ursus, symbole de la Russie, équilibrant de façon précaire quatre globes étincelants au-dessus de ma tête. Dans son ventre, curieusement, nagent six perroquets roses.

Ici, au deuxième étage du célèbre salon de thé russe de New York, se dresse un aquarium tournant de 15 pieds de haut en forme d'ours. L'ours, sculpté par le roumain Ovidiu Colea et conçu par l'artiste américain Warner Leroy, abritait à l'origine plusieurs esturgeons ornés au nez de pelle, en harmonie avec le produit phare du salon de thé, le caviar. Même s'ils ne produisent pas le prix normal du salon de thé de béluga russe, osetra ou sevruga caviar de la mer Caspienne, vous obtenez l'image.

Les poissons ont été spécialement stockés pour la réouverture du salon de thé. Cependant, les poissons, normalement des mangeoires de fond, aimaient traîner au fond de l'aquarium, ce qui ne faisait pas grand-chose pour les effets visuels. Ainsi, les poissons peu coopératifs ont été expédiés et remplacés par des poissons-perroquets asiatiques plus aventureux.

Comment l'aquarium a été fabriqué

Pour réaliser cette création unique en son genre, le mouliste Alphons Posholy, d'Albanie, a assisté Colea. Après avoir mélangé une substance appelée méthylméthacrylate monomère et une résine polymère, les deux ont versé la concoction dans un énorme moule en forme d'ours et l'ont cuit dans un autoclave sous pression. Parce que le processus était si complexe, la sculpture devait être coulée en trois parties. Une fois les première et deuxième sections terminées, elles ont été réunies, cuites à nouveau et reconditionnées. La tête de l'ours a ensuite été jointe à son corps. «Le défi consistait à prendre une énorme structure en trois parties et à la fusionner en une seule unité lisse», explique Colea, qui possède des sculptures dans des endroits du monde entier. "La tête de l'ours devait se fermer aussi doucement qu'un couvercle sur une boîte à bijoux." L'ours de verre géant a été délicatement sculpté à la main et terminé une fois refroidi. L'ensemble du processus a pris environ deux à trois mois.

Martin Caceres, spécialiste de l'aquarium, propriétaire de Total Aquariums, Lynnbrook, N.Y., supervise les soins et l'entretien de l'aquarium. Les poissons sont nourris tous les deux jours avec une alimentation commerciale équilibrée, Aquadine. Toutes les deux semaines, 60 à 70% de l'eau est remplacée. "Puisqu'il tourne et est situé au deuxième étage du restaurant, la plomberie de l'aquarium tourne également et le réservoir dispose d'un système de réfrigération spécial pour maintenir l'eau à une température confortable de 77 à 78 degrés Fahrenheit", note Caceres. Même la base de l'aquarium a un système de traitement et de filtration d'eau douce rotatif.

Pour voir l'aquarium et dîner sur l'un des meilleurs caviar du monde, appelez le Russian Tea Room au 212-974-2111 ou visitez www.russiantearoom.com.