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Des singes qui aident les quadriplégiques

Des singes qui aident les quadriplégiques

Imaginez ne pas pouvoir décrocher le téléphone, traverser la pièce pour éteindre le poêle ou même gratter une démangeaison. Ce sont les frustrations de la vie quotidienne de nombreux quadriplégiques, mais certains sont maintenant soulagés avec l'aide de singes sympathiques, sortants et intelligents.

Un programme innovant appelé «Les mains secourables: aides de singe pour les handicapés» place des singes capucins auprès de personnes handicapées qui ont besoin d'aide pour les tâches quotidiennes. Fondée en 1970 par le psychologue spécialiste du comportement, le Dr M.J. Willard, Helping Hands fournit des capucins, également connus sous le nom de singes broyeurs d'organes, aux personnes handicapées avec des services de soutien à vie gratuits. L'organisation organise également des ateliers pour les écoles et les camps qui enseignent aux enfants la prévention des blessures à la moelle épinière, la sensibilisation aux handicaps et les liens humains-animaux.

Sue et Henri

En 1982, une femelle singe capucine de 10 ans nommée Henrietta, a été placée avec Sue Strong, qui a subi une blessure à la moelle épinière dans un accident de voiture de 1976 et a été paralysée du cou vers le bas. Henrietta, surnommée Henri, avait passé les 10 premières années de sa vie comme animal de compagnie, mais lorsque son propriétaire est décédé, elle a été donnée à un zoo pour enfants. Cependant, elle n'était pas à l'aise avec les enfants et a été donnée au projet Helping Hands.

Helping Hands a formé Henri à travailler avec Sue et ils sont ensemble depuis près de 19 ans. Henri, maintenant âgé de 33 ans, met les plats préparés au micro-ondes pour Sue, allume et éteint les lumières et rend à Sue son bâton buccal, qui est un instrument qui l'aide à composer le téléphone et à faire d'autres choses, lorsqu'il tombe de sa bouche. .

Bien que Sue ait des membres de sa famille qui aident pendant la semaine, il est impossible pour quelqu'un d'être toujours avec elle.

«Les aides de singe aident les personnes handicapées lorsqu'elles sont seules. Elles réduisent les frais médicaux et facilitent le confort des personnes à domicile», explique Sue. "Henri est totalement fiable. Elle est un membre de la famille, un facteur majeur dans chaque partie de ma vie. Les tâches qu'Henri accomplit pour moi sont extrêmement essentielles mais elles ramènent en fait dans les coulisses de l'énorme personnalité qu'elle a apportée dans ma vie."

Helping Hands est financé par des sponsors privés et privés et soutenu par des organisations telles que The Wild Republic (www.wildrepublic.com) et Continental Airlines. Les singes sont triés sur le volet du programme d'élevage sélectif au zoo de Southwick à Mendon, Mass.

Les singes qui grandissent dans un environnement humain dès leur plus jeune âge sont plus dociles et affectueux. Ainsi, à l'âge de 6 semaines, ils sont donnés à un parent nourricier soigneusement sélectionné, qui prépare ensuite les singes pour leur future carrière dans les soins de santé.

Tout est dans la formation

Jean Amaral, administrateur de Helping Hands, dit que les singes sont formés uniquement par renforcement positif. Ils ne sont ni blessés ni punis pendant aucune partie du processus de formation

"S'ils ne font rien, rien ne se passe. S'ils font quelque chose de bien ou correctement, ils sont récompensés par des éloges et généralement un régal comestible", dit-elle.

Les tâches à apprendre sont divisées en étapes individuelles et répétées jusqu'à ce qu'elles soient exécutées correctement. Ils comprennent des actions qui sont généralement considérées comme acquises dans la vie quotidienne: obtenir ou préparer quelque chose à manger ou à boire, gratter des démangeaisons agaçantes, récupérer des choses qui ont été abandonnées ou hors de portée. Les singes apprennent également à répondre aux besoins individuels, comme remettre un pied glissé sur un tabouret.

Chaque singe a cinq ou six séances d'entraînement individuelles par semaine qui durent de 30 à 45 minutes. La formation dure environ un an.

«La formation Helping Hands, c'est comme donner à ces singes une éducation universitaire», explique Sue. "Parce que ces singes sont si intelligents, c'est en fait stimulant pour eux. Ils veulent naturellement être occupés et pas seulement regarder l'espace comme ils pourraient l'être s'ils étaient utilisés à d'autres fins."

Margo et Sammy

Margo Gahagan, de Fond du Lac, Wisconsin, est l'une des bénévoles qui aident à élever et à élever les singes pour le programme Helping Hands. «J'avais toujours voulu un singe depuis que j'étais petite, ça a toujours été mon rêve», dit-elle.

Il y a un peu plus de quatre ans, après avoir fait des recherches approfondies sur les singes et lu 19 livres sur les capucins, Margo savait qu'elle devait en avoir un. Heureusement, le tout dernier livre qu'elle a lu portait sur Helping Hands.

"J'étais juste fasciné par ça, alors je l'ai immédiatement lu de bout en bout et mon cœur s'est arrêté. Cette main aidante était le moyen le plus étonnant de rendre la vie de quelqu'un d'autre vivable tout en réalisant mon rêve."

Il n'a pas fallu longtemps pour que Margo contacte Helping Hands et apprenne à quel point leur processus de demande / entretien de parentage familial est strict. Néanmoins, elle et sa famille étaient déterminées à y aller.

"Nous avons dû remplir de nombreux documents et produire une liste de références", se souvient Margo. "Nous avons également dû filmer chaque pièce de notre maison afin que Helping Hands puisse décider si elle convenait et était assez grande pour un capucin."

Margo a également envoyé des vidéos à Helping Hands d'elle et de sa fille expliquant pourquoi elles voulaient devenir une famille d'accueil.

"Le processus pour obtenir Sammy était en fait plus intense que le processus que mon mari et moi avons dû suivre lorsque nous avons adopté notre plus jeune fille", explique Margo. "C'est merveilleux parce que devenir parent d'accueil n'est pas pour tout le monde. C'est une grande responsabilité et certaines personnes ne peuvent pas le supporter parce qu'il est nécessaire d'être avec votre singe à tout moment. Je suis un homebody donc ce n'est pas un problème pour moi. Mon conseil à tous les futurs parents nourriciers est le suivant: Soyez patient! Ce processus prend énormément de temps, d'amour et de volonté de rester à la maison. "

Sammy à la maison

Sammy a mis plusieurs mois à s'acclimater à son nouvel environnement, mais une fois qu'il a commencé à se sentir chez lui, il est devenu automatiquement membre de la famille Gahagan et très à l'aise avec les autres.

"Helping Hands fait un travail formidable en jumelant des personnalités de singes avec des familles d'accueil", dit Margo. "Avec Sammy, nous avons obtenu un match parfait."
Les singes, tout comme les bébés humains, doivent être couches, baignés, nourris et nourris avec beaucoup d'amour. Margo est certaine que sa famille a respecté la fin du marché de la famille d'accueil parce que, dit-elle, "Sammy n'est qu'un petit amant. Il aime tellement par moments, surtout lorsqu'il rencontre de nouvelles personnes qu'il peut à peine se contenir."

La meilleure chose

Lorsqu'on lui demande quelle est la meilleure chose à propos de Sammy, Margo a du mal à décider: "Fondamentalement, la meilleure chose est simplement d'avoir Sammy ici avec nous tout le temps parce qu'il ajoute une telle joie à nos vies. Je sais qu'il fera de quelqu'un d'autre juste aussi heureux un jour et je suis sûr que ce qu'il a fait pour moi et ma famille ne fera que doubler pour quelqu'un qui ne peut pas faire pour lui-même. "

Pour en savoir plus sur le programme ou pour devenir parent d'accueil, contactez Helping Hands au 617-787-4417 ou visitez www.helpinghandsmonkeys.org.