Formation comportementale

Outils pour aider à former des chiens et des chats

Outils pour aider à former des chiens et des chats

Vous voulez donc entraîner votre chien et cela ne se produit tout simplement pas. Vous dites "asseyez-vous" et il vous regarde. Vous dites "restez" et il s'enfuit. Mais vous savez qu'il doit y avoir un moyen d'entraîner votre chien.

Il y a, et c'est ce que vous devez savoir: La formation est plus efficace lorsque les chiens ou les chats sont récompensés pour les bonnes choses - ou souhaitables - qu'ils font, et sont ignorés, corrigés ou redirigés lorsqu'ils ne font pas ce que vous devriez .

Produits de formation

Une variété de dispositifs de formation et de modification du comportement est disponible dans les magasins de fournitures pour animaux de compagnie, les catalogues et en ligne. Lorsqu'ils sont utilisés dans le cadre d'un vaste plan, ces produits peuvent être très utiles pour les propriétaires d'animaux. Mais rappelez-vous, ce ne sont que des outils pour aider à changer le comportement de votre animal de compagnie et ne formeront pas le chien lui-même.

Les produits disponibles comprennent: des colliers d'entraînement, des dissuasifs anti-aboiements, des pièges à fous, des «punisseurs» directs et des appareils d'entraînement télécommandés. Parce qu'une grande partie de la formation implique l'arrêt des comportements indésirables, bon nombre de ces produits sont basés sur le principe de la punition.

Il est cependant utile de garder à l'esprit que les comportements peuvent être interrompus et redirigés par des produits qui ne sont pas particulièrement désagréables - et certainement pas douloureux - pour votre chien ou votre chat. Quelle que soit la méthode que vous utilisez pour dresser votre chien ou votre chat, il est important de récompenser votre compagnon pour avoir fait des choses que vous approuvez - que ce soit assis, marchant calmement en laisse, étant silencieux pendant un certain temps, vous saluant sans sauter, ou - surtout pour chats - rester hors des comptoirs.

Colliers et harnais

Les colliers à boucle conventionnels conviennent parfaitement aux chiens ou chiots qui ne tirent pas lorsqu'ils marchent en laisse. Si votre chien tire, pensez à utiliser un collier pour la tête (licou pour la tête). Plusieurs styles de collier de tête sont disponibles, chacun variant légèrement dans la conception.

Un exemple est le Gentle Leader ™, anciennement appelé collier Promise ™ (Premier Pet Products, Richmond, Va., 800-933-5595). Des harnais spécialement conçus, tels que le No Pull Halter ™ (Four Paws Products Ltd., Hauppauge, N.Y., 631-434-1100), sont également efficaces chez certains chiens.

N'importe lequel de ces appareils est plus utile au propriétaire de chien moyen - et moins désagréable pour le chien moyen - que les colliers d'étranglement ou de broches souvent mal utilisés.

Dissuasion contre l'écorce

Les aboiements basés sur l'anxiété doivent d'abord être traités en traitant la source - par ex. anxiété de séparation - de la détresse de votre chien. Lorsque les aboiements ne sont pas un symptôme d'anxiété, un collier anti-aboiements peut avoir l'effet souhaité. Ces colliers fonctionnent en détectant l'écorce et en provoquant des effets désagréables, tels qu'un signal sonore (cliquetis ou bourdonnement) ou une stimulation électrique (choc). Une alternative efficace récemment introduite sur le marché des animaux de compagnie est un collier qui émet brièvement un spray d'huile de citronnelle, qui surprend - mais ne fait pas de mal - votre chien. Des colliers anti-écorce émettant de la citronnelle sont disponibles auprès de Animal Behavior Systems, Inc., Tampa, Floride (800-627-9447).

Formation à distance

Lorsqu'un comportement indésirable se produit à distance du gestionnaire - un exemple peut être une clôture exécutée par un chien dans une cour arrière - il est plus efficace de corriger ou d'interrompre le comportement au moment où il se produit. Un dispositif d'interruption de la télécommande peut aider à atteindre cet objectif. Un tel dispositif est généralement appliqué sur le collier du chien et est contrôlé par le gestionnaire, qui se tient à distance. L'appareil fonctionne en émettant un stimulus qui distrait ou punit le chien. Un tel dispositif de commande à distance déclenche une rafale de spray à la citronnelle pour interrompre les comportements indésirables afin que votre chien réponde ensuite, par exemple, à une commande "come". Un tel dispositif est le Master Plus ™ (Animal Behavior Systems, Inc., Tampa, Floride, 800-627-9447).

Throw Chains

Les petits appareils portatifs (faits de maillons de chaîne) qui sont jetés pour atterrir près et surprennent votre chien ont un effet similaire aux colliers d'entraînement à distance - mais ils sont difficiles à viser avec précision.

Pièges fous et dispositifs environnementaux

Si votre chien ou votre chat se conduit mal dans des endroits spécifiques en votre absence - par exemple, grimper sur le canapé ou les comptoirs de la cuisine ou envahir les poubelles - il peut être utile de mettre en place un «piège fou» pour rappeler constamment à votre animal que ces emplacements sont éteints. -limites.

Il existe de nombreux produits à cette fin, y compris le Scat Mat ™ (qui délivre un léger stimulus de type statique lorsqu'il est piétiné) et Snappy Trainer ™ (un dispositif de type piège à souris sûr conçu pour surprendre le chien ou le chat sans causer de douleur). Les systèmes de confinement intérieurs, tels que le Spray Barrier ™ à pulvérisation de citronnelle (Animal Behavior Systems, Inc., Tampa, FL, 800-627-9447) peuvent efficacement garder votre chien ou votre chat hors d'une zone spécifiée de votre maison.

Jouets d'exercice et à base de nourriture

Pour occuper les intérêts d'un animal de compagnie qui risquerait autrement de commettre des méfaits en creusant, grattant, aboyant ou tout autre comportement indésirable, envisagez l'utilisation d'un jouet rempli de nourriture. Arrangez-vous pour que la nourriture qu'ils contiennent soit un défi à extraire - afin que votre animal soit occupé pendant des heures à essayer de sortir la nourriture. La congélation de la nourriture goopy (beurre d'arachide ou fromage stérilisé) à l'intérieur du puzzle alimentaire a cet effet. Ces produits fonctionnent mieux s'ils sont gardés hors de vue jusqu'à ce qu'ils soient nécessaires. Les exemples incluent: les jouets Kong ™ (Kong Products, Lakewood, Colorado, 303-233-9262); Jouets Nylabone ™ (Nylabone Products, TFH Publications, Neptune, N.J., 908-988-8400); et Pavlov's Cat ™ (Del-West Enterprises, San Diego, Californie, 619-689-9999).

Il est important de garder l'esprit ouvert lors de l'entraînement de votre compagnon à quatre pattes préféré. Modifier son comportement peut être un défi au début, mais avec un peu de patience, de persévérance et d'amour, vous pouvez parier que le processus réussira à la fin!