S'occuper d'un animal

La possession d'hybrides Wolf se termine souvent en cas de catastrophe

La possession d'hybrides Wolf se termine souvent en cas de catastrophe

L'image d'un loup évoque souvent des idées romantiques de la grande nature sauvage américaine, symbole d'indépendance, de courage et d'endurance. L'avènement de l'hybride chien-loup a convaincu de nombreux amoureux des chiens qu'ils peuvent posséder un super-chien, capturant un petit morceau de romantisme et le gardant bien dans leur propre arrière-cour.

Mais posséder de tels chiens devient souvent désastreux - à tel point que la Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux a appelé à l'éradication de l'hybride.

Comportement imprévisible

«Il y a une mystique au sujet du loup et un désir d'emballer cette mystique dans un animal plus facile à gérer», explique le Dr Steve Zawistowski, vice-président de l'ASPCA et expert en génétique comportementale. "Malheureusement, lorsque vous commencez à faire ces hybrides, vous obtenez d'étranges distributions de gènes et ils peuvent affecter les traits de comportement. Vous pouvez obtenir des combinaisons assez imprévisibles."

Ces dernières années, le chien-loup est devenu sans doute l'hybride le plus controversé d'Amérique, sa vente étant interdite dans au moins 10 États. L'automne dernier, les législateurs du Michigan ont promulgué une loi obligeant les propriétaires de chiens-loups à prouver que l'hybride a été stérilisé, à garder l'animal dans une zone clôturée et à afficher un panneau indiquant: "Une croix de chien-loup potentiellement dangereuse est conservée sur cette propriété . " La loi est contestée par les propriétaires qui disent que les restrictions rendent pratiquement impossible d'avoir les animaux du tout.

Les opposants à l'hybride soutiennent qu'il n'a aucun mérite en tant qu'animal domestique et que les personnes qui en achètent pourraient penser qu'ils obtiennent un animal de compagnie pour se rendre compte plus tard que ce qu'ils ont est un animal sauvage. Une étude du Journal of the American Veterinary Medicine Association a révélé que les hybrides chien-loup sont le cinquième chien le plus dangereux d'Amérique, causant 14 décès entre 1979 et 1998. Bien que l'étude considère les pit-bulls et les rottweilers comme les races les plus dangereuses, il convient de noter qu'il y a beaucoup moins d'hybrides de chiens-loups en Amérique qu'il n'y a de Rottweilers et de pit-bulls.

Pas les animaux de compagnie

Le problème, disent les experts, est que les loups ne sont pas des «animaux de compagnie».
"Les loups ont tendance à être timides", explique Zawistowski. Mais, poursuit-il, "Une des choses étranges qui se produira si vous hybridez des chiens et des loups est que vous pouvez obtenir un animal qui conserve la nature prédatrice très agressive des loups, mais ils n'ont pas peur des gens. Ils seront prédateurs des enfants. et ils seront socialement agressifs avec les adultes ", prévient Zawistowski. "Ils jouent pour de bon - ils ne jouent pas à des jeux. C'est très grave pour eux." En termes simples, dire à un chien-loup de descendre de son lit peut conduire à une dispute territoriale désagréable.

Les problèmes ont tendance à émerger lorsque le chien-loup atteint sa maturité entre deux et trois ans, stade de la vie où un loup commence généralement à se bousculer pour une position privilégiée dans la meute. "C'est souvent lorsque cela devient un problème pour les personnes qui essaient de les garder comme animaux de compagnie", explique Zawistowski. "Ils commencent à contester la domination du propriétaire et cela exige que le propriétaire soit" allumé "tout le temps."

Le chemin du loup

Être conscient ne suffit pas. Les propriétaires doivent être à l'écoute de la voie du loup. Les loups communiquent par signaux - comme le fait de lever une queue - et les propriétaires sont rarement suffisamment conscients des signaux qui pourraient indiquer un "défi". Les experts disent que lorsqu'un loup défie le loup dominant, ou Alpha, pour diriger la meute, la bataille qui en résulte est souvent intense et sanglante. Étant donné que la pression de la mâchoire d'un loup est le double de celle d'un chien - jusqu'à 1 500 livres par pouce carré - un grondement avec un humain peut être mortel.

Bien que la plupart des chiens soient élevés dans un but fonctionnel clair, la raison pour laquelle l'hybride chien-loup a été créé n'est pas tout à fait évidente. Les éleveurs affirment qu'ils font de bons chiens de traîneau ou chiens de garde, une suggestion rejetée par l'ASPCA. "Il ne s'agit pas d'une sélection sélective de la manière dont nous avons élevé des labradors pour les récupérer", explique Zawistowski. "Pour la plupart, le but d'élever des chiens-loups est que les gens veulent le panache." Ce panache peut avoir un prix élevé: des chiens-loups adultes sont disponibles à la vente sur Internet à des prix allant jusqu'à 1 200 $.

Quelles que soient les tendances agressives que l'hybride pourrait présenter, un autre problème majeur pour les propriétaires potentiels est le problème d'espace. La plupart des hybrides sont des chiens à haute activité et ne réussissent pas bien dans les zones confinées. Après tout, les loups parcourent quotidiennement une vaste zone.

Que faire de l'hybride est problématique. Il existe plusieurs abris dans tout le pays qui accueillent des chiens-loups à problèmes jusqu'à ce que l'animal meure de causes naturelles, mais tous sont signalés à pleine capacité. L'ASPCA préconise simplement l'arrêt de l'hybride. "Nous ne voulons pas nécessairement que les gens rassemblent des chiens-loups dans les cours arrière des gens. Il n'y a nulle part où aller", a déclaré Zawistowski.

"Nous sommes favorables à l'idée que tous les chiens-loups actuels soient stérilisés afin qu'aucun autre ne puisse être produit." Cela ressemble à une mesure extrême, mais Zawistowski insiste. "Nous ne pensons pas que les gens devraient les avoir comme animaux de compagnie et qu'ils ne devraient pas être élevés", dit-il catégoriquement. "Il n'y a aucun avantage et vraiment seulement des problèmes potentiels."