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Lois concernant les chiens et leurs propriétaires

Lois concernant les chiens et leurs propriétaires

L'Amérique n'est pas seulement une nation de droit, mais aussi une nation de propriétaires de chiens. Un nombre croissant de lois relatives aux chiens montre un respect accru pour les questions humanitaires et la reconnaissance du fait que les animaux de compagnie sont des membres de la famille.

Là où les chiens n'étaient autrefois considérés que comme des biens, les tribunaux peuvent désormais les considérer comme des créatures intelligentes qui ressentent la douleur et la peur. Les personnes qui maltraitent les chiens ne sont plus renvoyées avec une tape sur le poignet.

Les lois relatives aux chiens diffèrent selon votre état, votre comté et votre municipalité. Que vous déménagiez dans un nouveau quartier ou que vous voyagiez simplement, vous devez être conscient des responsabilités et des protections accordées aux propriétaires de chiens et à leurs animaux de compagnie.

Lois fondamentales pour les propriétaires de chiens

  • Rage. Une preuve d'inoculation est exigée par la plupart des États ou des municipalités.
  • Spay / neutre. De plus en plus de localités exigent que tous les animaux issus des refuges soient stérilisés. Si l'animal est trop jeune ou est médicalement incapable de subir cette intervention chirurgicale au moment de l'adoption, la loi peut exiger que le propriétaire laisse une caution jusqu'à ce que l'animal soit réparé. Certaines localités facturent des frais de licence plus élevés si l'animal n'est pas stérilisé. Le raisonnement veut que seuls les éleveurs auraient des raisons de ne pas stériliser leurs chiens et qu'ils sont prêts à payer un supplément pour ce privilège. Ces frais vont souvent dans un fonds de stérilisation / castration pour les animaux indigents. Dans quelques États, les plaques d'immatriculation des vanités pour chiens ou chats financent de tels programmes.
  • Enchaînement. Attacher ou limiter le mouvement des chiens est considéré comme inhumain. En fait, les chiens enchaînés sont plus susceptibles de mordre les humains et les autres animaux de compagnie et sont incapables de se défendre ou de fuir s'ils sont attaqués. De nombreuses communautés limitent la durée de l'enchaînement d'un chien et interdisent certaines méthodes de contention.
  • Des abris. Les lois nationales ou locales spécifient la durée minimale pendant laquelle un chien doit être détenu par un refuge pour animaux avant d'être considéré sans propriétaire. Lorsque la période est écoulée, le refuge a le droit de mettre le chien en adoption ou de l'euthanasier. Dans les zones où la capacité d'hébergement est limitée, la période peut être aussi courte que 48 heures.
  • Interdiction de race. De temps en temps, les législatures locales adoptent des lois interdisant une race spécifique - comme les pit-bulls - qu'elles qualifient de "dangereuse". D'autres exigent que les propriétaires d'une race «dangereuse» portent une certaine assurance responsabilité civile sur le chien. De telles lois ne sont pas efficaces, car des chiens individuels - pas des races entières - peuvent être élevés ou entraînés pour être dangereux. De plus, l'histoire montre que lorsqu'une race est interdite comme «dangereuse», les gens qui veulent un chien agressif élèvent et entraînent simplement une autre race à prendre sa place.
  • Identification. Dans certains États, les abris sont désormais tenus de scanner une puce électronique I.D. quand le chien arrive.
  • Aide aux animaux souffrant. Dans de nombreux États, il est interdit à un passant de téléphoner aux autorités ou d'offrir de l'aide à un animal blessé ou souffrant.

    Chiens à problèmes

  • Si votre chien menace ou mord une personne ou un autre animal de compagnie, attendez-vous à un appel d'un avocat représentant la victime (ou le propriétaire) et préparez-vous à une visite au tribunal. Un juge ou un responsable du service de santé entendra votre cas et déterminera les conséquences. Certaines communautés ont créé des "tribunaux pour animaux" spéciaux pour traiter les cas de morsures et les plaintes de nuisances et de qualité de vie liées aux chiens.
  • Si votre chien est une nuisance - errant dans le quartier, par exemple - le juge peut exiger que vous installiez une clôture haute pour vous assurer que votre chien n'échappera pas à votre cour. Le juge peut également exiger que vous stérilisiez votre chien.
  • Si votre chien mord quelqu'un, vous devrez peut-être payer les factures médicales ou vétérinaires de la victime. Si votre chien est saisi et mis en fourrière, dans l'attente d'une décision des tribunaux, vous serez facturé pour la nourriture, l'hébergement et les soins qu'il a reçus. Si un animal mordu décède, vous devrez peut-être également payer plusieurs centaines de dollars pour l'angoisse mentale et la perte de compagnie subies par le propriétaire. Le juge déterminera si votre chien peut être réhabilité. Si votre "chien dangereux" n'est pas mis à mort, le juge peut exiger qu'il soit muselé en tout temps, même dans votre cour.
  • Si vous n'avez pas de preuve d'inoculation contre la rage, votre chien peut être mis en fourrière pour observation pendant quelques semaines et vous paierez la facture. Mais si le chien mord un enfant et que vous ne pouvez pas prouver l'immunité contre la rage, il peut être euthanasié afin que son tissu cérébral puisse être testé pour le virus mortel.

    Lois sur la cruauté envers les animaux

  • Négligence ou blessure. Le défaut de fournir de la nourriture, un abri ou des soins médicaux ou de blesser, battre ou surcharger un chien est un délit dans la plupart des États. Les sanctions varient, mais peuvent généralement aller jusqu'à un an de prison, jusqu'à 1 000 $ d'amende, ou les deux.
  • Torturer un chien. L'intention d'infliger des douleurs graves, des blessures ou la mort est désormais considérée comme un crime dans 30 États. La sanction peut comprendre jusqu'à un an de prison et des milliers de dollars d'amendes. Après des années de lobbying d'organisations humanitaires, les législateurs rédigent désormais des lois qui reconnaissent la relation étroite entre la maltraitance des animaux et des enfants ou la violence conjugale. Certains États exigent qu'une personne reconnue coupable de cruauté envers les animaux obtienne des conseils psychologiques à ses frais. D'autres demandent que le délinquant et sa famille soient interrogés par des travailleurs sociaux désignés par le procureur de la République.

    Les vétérinaires sont priés de signaler les cas extrêmes ou répétés de maltraitance animale à la police ou aux agences de services sociaux. De nombreux États les protègent contre les poursuites découlant de tels rapports.

  • Combat de chien. Les lois des États visant à prévenir la cruauté envers les animaux imposent des sanctions sévères aux personnes qui entraînent et combattent des chiens, et imposent souvent des amendes aux spectateurs également.

    Lois sur le logement

  • De nombreux complexes de condominiums ou immeubles d'appartements interdisent les chiens dans tous les domaines ou limitent le nombre et le poids des animaux que vous pouvez garder. Vérifiez les politiques avant d'acheter ou de signer un bail.
  • La plupart des logements publics interdisent aux personnes sauf aux personnes handicapées de garder des animaux de compagnie. Cela peut présenter un problème particulièrement déchirant pour les personnes âgées qui doivent abandonner leurs animaux de compagnie lorsqu'ils entrent dans un logement subventionné.

    Lois sur la protection des consommateurs

  • Animaleries et usines à chiots. Les services de santé du gouvernement travaillent avec les agents de contrôle des animaux, répondent aux plaintes des consommateurs et inspectent les animaleries et les usines à chiots pour vérifier que les animaux reçoivent de la nourriture, un abri et des soins vétérinaires. Les propriétaires d'usines à chiots essaient souvent de localiser leurs entreprises là où de telles lois ou application sont laxistes.
  • Lois sur le citron pour animaux de compagnie. De nombreux États ou localités reconnaissent que les chiots élevés dans des usines à chiots et vendus dans des animaleries tombent souvent malades peu de temps après être allés dans une nouvelle maison. Bien que rien ne soit juste une compensation pour les souffrances et la tragédie que le chien et sa famille endurent, les lois obligent une animalerie ou un éleveur à rembourser le prix d'achat ou à couvrir les frais vétérinaires encourus pendant la maladie.
  • Changements de vie. Les propriétaires de chiens peuvent demander à des avocats d'élaborer des accords de garde d'animaux dans les divorces et de créer des fiducies pour subvenir aux besoins de leurs chiens en cas de décès.

    Questions relatives aux droits des animaux

    Le gouvernement fédéral a interdit l'importation de fourrure de chien et de chat à vendre dans ce pays. Le gouvernement demande également aux compagnies aériennes de communiquer des statistiques sur les animaux blessés ou perdus lors du transport. De nombreux États interdisent le traitement des chiens pour la vente d'aliments ici ou à l'étranger et surveillent les laboratoires qui utilisent des chiens dans les tests et l'expérimentation chimiques et pharmaceutiques.