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Comment effrayer un cheval effrayé

Comment effrayer un cheval effrayé

Vous partez en randonnée par un après-midi calme, écoutant simplement le chant des oiseaux, regardant le ciel et rêvassant, quand tout à coup le vent souffle un vieux journal sur votre chemin. Votre cheval saute immédiatement et décolle de la course pendant que vous tenez bon pour la vie.

Les entraîneurs de chevaux appellent ce comportement «effrayant». Autrement dit, l'effroi est un moyen naturel pour un cheval de répondre à quelque chose qu'il perçoit comme effrayant ou menaçant.

"Les chevaux sont des proies qui comptent sur le vol comme principal moyen de défense", explique Eric Clark, entraîneur de chevaux à Dundee, Illinois. "Chaque fois qu'ils perçoivent une menace, leur instinct naturel est de s'enfuir. Ils sont très sceptiques, et sujette à la panique face à des situations nouvelles ou inconnues. "

Beaucoup de choses peuvent effrayer un cheval, des objets apparemment inoffensifs tels qu'un morceau de poubelle dans le vent, le cliquetis des poubelles, le battement des bâches ou la simple vue de flaques d'eau, jusqu'aux bruits forts tels que le tonnerre, les camions, les motos ou des motoneiges. Selon le niveau de peur d'un cheval, certains chevaux effrayés se contenteront de se baisser ou de sauter quelques pas, tandis que d'autres galoperont.

Selon le Dr Dean Scoggins, vétérinaire de vulgarisation équine à l'Université de l'Illinois, un cheval est encore plus susceptible de trembler si le cavalier prévoit qu'il pourrait trembler et monte nerveusement. "Si votre cheval a peur des boîtes aux lettres et que vous voyez une boîte aux lettres pendant que vous roulez sur la route et que vous vous tendez parce que vous pensez que votre cheval va vous faire peur, il le fera probablement", dit Scoggins. "Si vous vous concentrez sur la boîte aux lettres, votre cheval regardera également la boîte aux lettres. Il va ressentir votre anxiété et comprendre qu'il doit y avoir quelque chose dans cette boîte aux lettres, alors il vaut mieux se préparer à effrayer."

Le vrai problème, cependant, n'est pas tant que votre cheval soit effrayé, mais comment il réagit à son anxiété, explique Tracy Porter, un entraîneur de chevaux sélectionné par John Lyons à Milton, Wisconsin. "Vous ne pouvez pas faire un cheval sans avoir peur ", dit-elle," mais il peut apprendre à contrôler ses peurs. "

Si un cheval effraie, elle dit que ça va, tant qu'il ne bouge pas. Mais si un cheval réagit en s'enfuyant, c'est inacceptable.

Que faire lorsque votre cheval effraie

Que votre cheval affronte courageusement ses peurs ou laisse son anxiété prendre le dessus sur lui est principalement déterminé par votre propre réponse à l'effroi de votre cheval. En règle générale, les propriétaires de chevaux réagissent dans l'un des deux extrêmes lorsque leurs chevaux ont peur, dit Clark. Aucune des deux approches ne résout le problème. "Soit ils essaient de forcer leur cheval à aller là où il a peur d'aller, ce qui rend le cheval plus effrayant, soit ils éloignent le cheval de l'objet effrayant et donc le cheval apprend que la peur lui donne des résultats", dit-il.

Parfois, les propriétaires de chevaux renforcent par inadvertance un comportement effrayant chez leurs chevaux, dit Porter. Cela se produit lorsque les gens réagissent à l'anxiété de leur cheval en le caressant et en lui disant: "Ça va, ça va." En effet, ce que vous dites au cheval, c'est: "Bon garçon pour avoir été effrayé." Cela sert à récompenser l'effroi et le motive à réagir de la même manière à l'avenir.

  • Redirigez l'attention de votre cheval. Selon les entraîneurs, la meilleure approche pour effrayer est de rediriger l'attention de votre cheval en changeant de concentration. «Les chevaux sont des penseurs linéaires, de sorte qu’ils ne peuvent normalement penser qu’à une seule chose à la fois», explique Scoggins. "Si vous parvenez à faire en sorte que votre cheval fasse autre chose, il sera moins enclin à réagir à tout ce qui l'a effrayé."

    Ordonnez-lui de bouger ses pieds. Tournez-le vers la droite, avancez-le, tournez-le vers la gauche, incitez-le à faire quelques pas en arrière. Dès que votre cheval commence à se détendre, caressez-le et dites-lui quel bon garçon il est. De cette façon, vous récompensez sa bravoure, pas sa peur.

  • Utilisez un signal "calmez-vous". Porter apprend à ses chevaux un "indice de calme" spécifique qu'elle utilise lorsque ses équidés sont effrayés. Quand elle met la pression sur les rênes et dit: «laisse tomber», ses chevaux savent qu'ils doivent mettre la tête au sol. Non seulement cela redirige l'attention du cheval, dit Porter, mais il lui est également plus difficile de s'exciter pour tout ce qui le rend nerveux. "Les chevaux ne peuvent vraiment pas être excités la tête baissée au sol", dit-elle. "Leur tête est normalement levée quand ils sont effrayés."
  • Surveillez votre langage corporel. Faites un effort conscient pour rester calme si votre cheval a peur. "Votre cheval gagne sa confiance en vous", dit Clark. "Si vous voulez que votre cheval soit courageux, vous devez être courageux. Plus le cavalier est confiant, plus le cheval sera confiant."

    Aider votre cheval à faire face

    Il y a aussi beaucoup à faire à l'avance pour aider votre cheval à se préparer à des situations potentiellement effrayantes. L'idée est d'habituer progressivement votre cheval à des endroits, des sons ou des objets "effrayants" et à construire ce que votre cheval peut gérer. Donc, si un certain pont terrifie votre équidé, n'essayez pas de le forcer à le traverser jusqu'à ce qu'il puisse le regarder calmement à distance.

    Clark présente à son cheval quelque chose qui fait peur à l'équidé et il travaille le cheval jusqu'à ce que l'animal change positivement son comportement. Ensuite, il retire l'objet effrayant ou conduit le cheval vers une autre zone.

    "Si votre cheval a peur d'un ruisseau, vous le feriez travailler jusqu'à ce que son comportement soit qu'il se détende un peu, puis l'éloigniez de 30 ou 40 pieds, puis revenez et réessayez", suggère Clark. Rapprochez un peu chaque approche. "Le cheval sait qu'à chaque fois qu'il change de comportement, vous allez le laisser tranquille. Très vite, vous pouvez généralement le désensibiliser à tout ce qui le dérange."

    Porter garde un sac d'objets "effrayants" tels que des boîtes en papier, des débarbouillettes, des sacs en plastique, du papier bulle, du papier aluminium, un parapluie, un pot à lait en plastique, une corde de plomb et une bâche qu'elle introduit progressivement à ses chevaux - d'abord sur le sol puis sous la selle. «Commencez par quelque chose de facile et passez à des objets plus effrayants», dit-elle.

    Initialement, Porter place l'objet effrayant devant le cheval. Si le cheval tourne et fait face à l'objet, c'est un pas dans la bonne direction. Une fois que le cheval a maîtrisé l'observation de l'objet sans essayer de s'enfuir, Porter déplace l'objet autour ou le fait glisser sur le corps du cheval. Elle répète la leçon jusqu'à ce que le cheval ne réagisse plus à l'objet, auquel cas elle passe à autre chose de son sac. (Remarque: avant de faire cela, assurez-vous que vous pouvez contrôler votre cheval afin qu'il puisse s'arrêter et vous faire face lorsqu'il commence à avoir peur plutôt que de fuir.)

    Votre objectif est d'aider votre cheval à contrôler ses peurs - ce qui n'est pas naturel pour un cheval. "Dans la nature, fuir des situations effrayantes est ce qui sauve la vie d'un cheval", note Scoggins. "Votre objectif, en tant que propriétaire de cheval, est d'apprendre à votre cheval à se tourner vers vous pour sa sécurité quand il a peur plutôt que de réagir instinctivement en s'enfuyant."