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Le programme utilise des chiens pour aider les enfants autistes

Le programme utilise des chiens pour aider les enfants autistes

Le Dr François Martin a recherché des parents qui voulaient placer leurs enfants autistes dans un programme de séances de thérapie avec un conseiller et un chien. Martin est un docteur en éthologie (quelqu'un qui se spécialise dans l'étude du comportement) qui a également étudié la psychologie humaine. Il voulait voir si un rapport étroit avec un animal et un thérapeute aiderait les enfants à apprendre à exprimer leurs sentiments et à interagir spontanément avec un autre être - des traits de socialisation qui font défaut aux enfants frappés par le trouble neurologique dévastateur.

Noah avait quatre ans en 2000 quand Erica Austin a décidé de l'inscrire dans le nouveau programme au College of Veterinary Medicine de l'Université d'État de Washington. Austin, qui enseigne les communications dans l'État de Washington, a déclaré qu'elle avait déjà emmené Noah dans un programme de thérapie qui utilisait des renforts négatifs, comme des réprimandes, pour essayer de changer le comportement de son fils et ne voulait pas le soumettre à nouveau.

Cela devait être une expérience positive, et cela semblait prometteur, a-t-elle déclaré. "J'ai lu des choses qui suggèrent que les animaux peuvent être un outil vraiment merveilleux pour enseigner toutes sortes de choses, alors pourquoi pas ça?", A déclaré Austin.

À la fin du cours de 15 semaines, elle a vu des résultats.

«C'est à cette époque que nous avons vu une étincelle de créativité à Noah, quelque chose que nous n'avions jamais vu auparavant», a-t-elle déclaré. «Il inventait des histoires - nous n'avions jamais vu ce genre de choses. Il semblait être plus doux avec nos propres animaux. ''

Qu'est-ce que l'autisme?

L'autisme est une déficience intellectuelle complexe qui frappe environ 1 enfant sur 166, soit quatre fois plus de garçons que de filles. Il altère la fonction cérébrale, en particulier dans le développement du comportement social et des compétences de communication. Les enfants semblent vivre dans leur propre bulle, inconscients des autres ou du monde extérieur. Ils développent souvent des mouvements corporels répétitifs et des sensibilités extrêmes à la vue, à l'odorat ou au goût.

Des recherches antérieures avaient montré que le simple fait de placer un enfant autiste dans une pièce avec un chien ne produisait pas beaucoup d'interaction. Martin a adopté une approche différente. Les séances commencent avec un thérapeute et un enfant jouant avec un jouet, progressent vers un animal en peluche et enfin vers l'animal. Les séances sont enregistrées et les réponses de l'enfant sont analysées en examinant ce qui est filmé.

Une fois qu'un enfant est jumelé avec un chien, les thérapeutes s'efforcent de susciter un comportement social. Par exemple, ils demanderont à l'enfant: «Aimeriez-vous jouer avec le chien? Voulez-vous caresser le chien? Raconte-moi une histoire sur le chien. ''

La personnalité du chien est la clé

Aucune race de chien particulière n'est favorisée pour la thérapie, mais la personnalité est tout. «Ce que je veux, c'est un chien qui est très indulgent, orienté vers les gens, et si une personne se comporte étrangement, le chien regardera le thérapeute et dira: 'Ce gamin se comporte étrangement, mais ça me va,' '' dit Martin. «Certains chiens ont tendance, s'ils sont anxieux dans une situation, à être agressifs, et je ne veux pas de ce chien dans mes recherches.»

Martin a sélectionné 12 enfants, dont Noah, pour des séances de thérapie de 10 à 15 minutes trois fois par semaine. Martin a dit que lui et ses assistants regardent maintenant les enregistrements pour évaluer les résultats.

Le processus d'examen prendra un certain temps, car chaque bande est examinée à chaque instant pour enregistrer chaque cas où un enfant répond au thérapeute ou à l'animal. "Pour coder une minute, il faut environ deux heures et nous avons 10 enfants", a-t-il déclaré.

Un examen approfondi est nécessaire parce que peu de données solides ont encore été accumulées sur ces programmes de thérapie canine. Selon Martin, "si nous voulons que ce domaine de la thérapie assistée par animal progresse, nous devons prendre ce temps et nous avons besoin de ces données."

Noah, qui avait un chat et un chien à la maison, souffrait d'une forme d'autisme moins grave que de nombreux autres enfants. Martin a déclaré qu'il pensait que les enfants plus gravement atteints qui assistaient aux séances de thérapie par les chiens manifestaient également un intérêt accru pour leur environnement et davantage d'interactions avec le thérapeute et les animaux.

«Nous avions une jeune fille de 12 ans, mais ayant seulement 2 ans et demi de développement, ne parlant pas beaucoup», a déclaré Martin. «Elle a très bien fait - elle partageait; elle souriait. Nous ne nous attendons pas à des miracles. Mais cela est très important, car lorsque vous êtes dans le processus d'apprentissage, vous devez vous concentrer. ''

Parrainé par Pet Care Trust

Le Pet Care Trust de Washington, D.C., une fondation à but non lucratif, a payé le projet de 31000 $ et pourrait en faire plus. La Delta Society, avec des bureaux à Renton, Washington, est un autre groupe à but non lucratif qui aide à financer la zoothérapie auprès d'enfants et d'adultes handicapés, y compris les enfants autistes. Mais la société n'a pas encore entrepris une étude scientifique des avantages, a déclaré le porte-parole David Frei.

Martin a déclaré que les enfants qui ont suivi le programme sont invités à rendre visite à leurs compagnons d'aide aux animaux.