Formation comportementale

Entraînement et comportement félins

Entraînement et comportement félins

C'est une notion largement acceptée qu'il est impossible de former des chats. Mais, encore une fois, pourquoi voudriez-vous? La plupart des gens acquièrent un chat parce qu'ils la considèrent comme un animal de compagnie relativement peu d'entretien et relativement indépendant avec lequel ils peuvent interagir quand ils veulent ou laissent à leurs propres appareils et désirs.

Dans une certaine mesure, ils ont raison. Les chats ont tendance à être plus indépendants que les chiens et certains sont littéralement nés pour marcher seuls. Leurs tempéraments varient d'auto-absorbé à curieux, de social à antisocial, et de stable à très volatile. Le chat moyen légèrement curieux, raisonnablement amical et tolérant est un animal de compagnie qui, comme les enfants victoriens, a tendance à être vu mais pas entendu.

À chaque extrémité du spectre comportemental, cependant, il y a des chats qui se maintiennent et réagissent négativement aux tentatives de les forcer à sortir de leur coquille et aux chats exigeants qui ne prendront pas non pour réponse. Bien qu'il soit possible de répondre aux chats timides, de coexister avec la variété moyenne et de contourner les types les plus exigeants, une telle stratégie n'est pas nécessairement la façon dont les choses doivent être.

La formation des chats est éminemment possible et peut aider à améliorer la qualité de vie du chat et du propriétaire. Il a été dit que si un chat est formé pour effectuer un nouveau tour par mois, la probabilité de problèmes de comportement est considérablement réduite. Mais comment entraînez-vous un chat?

Pas avec un collier et une laisse, c'est sûr. Et la punition ne fonctionne pas bien avec les chats non plus. Alors qu'est-ce que cela laisse? La seule stratégie restante consiste à utiliser un renforcement positif pour amadouer le chat afin qu'il exécute les comportements que vous souhaitez.

Les dresseurs de chats professionnels le savent depuis des années et leurs principaux outils de formation sont de délicieux aliments pour chats et une cuillère avec un clicker attaché à la poignée. Le clicker, lui-même, n'est pas absolument vital mais, lorsqu'il est cliqué, sert à illustrer un moment précis dans lequel le chat a effectué un comportement souhaitable. Pendant le temps qu'il faut pour dire: «Bien joué, bon chat», le chat peut avoir effectué plusieurs comportements différents en suivant celui souhaité.

Le clic, cependant, est précis et sert de signal sonore indiquant qu'un comportement préféré a été exécuté avec succès. L'entraînement avec un clicker produit une récompense instantanée qui signale l'arrivée imminente de la vraie récompense. Cette méthodologie est facile à comprendre pour la plupart des propriétaires et produit rapidement des résultats. En utilisant la formation Click and Treat, comme on l'appelle, le "dresseur" suit le flux de la nature et récompense les comportements que le chat exécute naturellement, au moins au début. Le comportement peut ensuite être progressivement "façonné" vers une forme plus souhaitable.

Grâce à l'entraînement au clicker, il est extrêmement facile d'apprendre à un chat à s'asseoir ou à s'allonger, ou à sauter de haut en bas d'une surface. Avec de la patience, les chats peuvent être entraînés à courir à travers des tubes et des boîtes, à sauter d'un endroit à l'autre et même à compléter des chaînes comportementales compliquées d'activités.

Une chose étrange se produit lorsque vous entraînez votre chat. Au lieu de vous réunir brièvement au moment de l'alimentation et lorsque le chat se présente pour caresser, toute la relation dynamique change de chat en propriétaire et de propriétaire en chat - et pour le mieux. C'est comme si une société d'appréciation mutuelle émerge d'une relation par ailleurs superficielle, et la vie du chat et du propriétaire s'enrichit.

Une fois que l'interaction d'entraînement positive est devenue une caractéristique régulière de la vie quotidienne, il suffit que le propriétaire se lève et dise: "Tu veux t'amuser?" et pour montrer au chat le clicker, et le chat résonnera d'excitation en prévision des activités imminentes. Un entraînement interactif de ce type, pendant quelques minutes par jour, exercera l'esprit du chat et favorisera la relaxation. Il semble qu'une courte période de concentration intense au cours de ces séances d'entraînement équivaut, en termes de rendement, à une période d'activité physique beaucoup plus longue.

Mais les chats doivent également être entraînés en aérobie. J'encourage les propriétaires à jouer avec leurs chats à l'aide d'une baguette en plumes ou d'un «jouet à tirer» pendant au moins quinze minutes par jour pour décharger la pulsion prédatrice refoulée et garder le chat en bonne condition physique. Un chat dressé et bien exercé est un chat plus heureux et en meilleure santé qu'un chat laissé tourner ses roues et comprendre les choses par lui-même. Les chats dressés ont une meilleure interaction avec leurs propriétaires et auront moins de problèmes de comportement indésirables, le cas échéant.

Comme pour les chiens, il existe certaines influences génétiques qui sous-tendent les problèmes de comportement, et leur degré d'influence varie de minime à clé. Des influences environnementales ou nurturales sous-optimales peuvent aggraver les prédispostions génétiques ou créer des problèmes de comportement par eux-mêmes. Quelle que soit la cause, les problèmes de comportement des chats sont les principales causes de leur mort prématurée, qui survient principalement dans les refuges et les kilos du pays.

Certes, certains des chats qui sont tués sont des jeunes indésirables et d'autres arrivent dans des abris comme les retombées malheureuses de la vie moderne, mais directement ou indirectement, les problèmes de comportement sont à l'origine d'une grande partie du carnage. La plupart des chats arrivant dans des abris n'ont pas été formés et n'ont pas réussi à développer un lien approprié avec leurs propriétaires. La formation, bien qu'elle soit une stratégie préventive inestimable, ne contournera pas tous les problèmes de comportement. Certains de ces problèmes sont de toute façon «sur les cartes» en raison de facteurs familiaux, environnementaux et médicaux.

Ainsi, lorsque des problèmes de comportement sont établis, d'une cause ou d'une autre, peuvent-ils être traités avec succès? La réponse est oui, pour la plupart d'entre eux, de toute façon. Avec l'état actuel des connaissances, la majorité des problèmes de comportement apparemment réfractaires sont désormais résolvables tant que le propriétaire du chat est prêt à consulter un expert approprié et à suivre ses recommandations.

Le problème de comportement numéro un chez les chats est l'élimination inappropriée. Les propriétaires peuvent tolérer beaucoup de leurs chats, mais lorsque leurs tapis et leurs sols sont ruinés par l'urine de chat et que la maison commence à sentir comme une latrine, c'est souvent la dernière paille. D'autres problèmes courants de comportement du chat sont l'agressivité, dirigée par le propriétaire ou entre les chats, les comportements liés à la peur et les comportements compulsifs qui causent des problèmes au chat et rendent le propriétaire perplexe. Que peut-on faire pour contrecarrer ces problèmes de comportement?

Une information important

  • Comprendre le comportement et la communication normaux du chat: Étant donné que de nombreux comportements problématiques découlent de comportements normaux du chat, il est important de comprendre et de s'adapter aux comportements normaux des chats, y compris le comportement social, le comportement d'élimination, le toilettage et l'alimentation. De plus, il est utile de connaître la gamme des capacités visuelles, de la portée auditive et des capacités olfactives des chats, et de comprendre comment ils communiquent entre eux.
  • Sachez comment prendre soin de votre chat: des soins et une gestion appropriés devraient minimiser le stress, prévenir les conflits et fournir des débouchés et des installations appropriés pour les comportements normaux des chats.
  • Apprenez à aborder un problème de souillure domestique: déterminez les causes médicales possibles, optimisez la disposition des bacs à litière, comprenez le rôle de l'anxiété, des influences hormonales et des stratégies de neutralisation des odeurs.
  • Prévention et traitement de l'agression: comprendre "l'agression induite par les caresses" (alias le syndrome du chat alpha), la peur de l'agression, l'agression redirigée, l'agression territoriale, l'agression sexuelle, l'agression induite par la douleur, les causes pathologiques de l'agression.
  • Prévention et traitement des affections basées sur la peur: neutralisez la peur des étrangers, l'anxiété de séparation et la phobie sonore.
  • Luttez contre les comportements compulsifs. Découvrez ce qui en constitue un et ce que l'on peut y faire.
  • Trouvez où aller pour obtenir de l'aide professionnelle: commencez avec votre vétérinaire local.

    Conclusion

    Prévenir vaut mieux que guérir. Si un propriétaire sélectionne un chat, avec un tempérament adapté à son style de vie, comprend ses besoins et ses limites, et socialise et entraîne le chat à être un bon animal de compagnie, il n'y a aucune raison pour que ce chat ne se révèle pas être un ami précieux pour la vie. Posséder un chat bien élevé et amical est un plaisir qui améliore la qualité de vie de l'heureux propriétaire. Heureusement, cette situation utopique n'est pas rare et un peu de prévoyance et de planification la rendent réalité pour de nombreuses personnes.

    Cependant, le vieil adage, "Quand ils sont bons, ils sont très bons, mais quand ils sont mauvais, ils sont horribles", s'applique à certains chats. Parfois, les chats "horribles" ne naissent pas tant de cette façon (bien que des facteurs génétiques soient souvent impliqués) qu'ils finissent par cette conséquence des expériences de vie inappropriées / malheureuses. Avec les chats en particulier, il est extrêmement important de les comprendre et de travailler dur pour favoriser un environnement qui leur soit favorable, en accordant une attention particulière à l'établissement d'interactions positives entre les chats et entre les chats et les humains.

    Au début de leur vie, les chats doivent être protégés des expériences et des douleurs extrêmement défavorables qui peuvent conduire à la peur, avec ou sans agressivité. Tous les chats devraient également être fournis avec des activités significatives pour les garder occupés, en particulier s'ils doivent être laissés seuls pendant de longues périodes. Comme les humains, les chats ont besoin d'un "travail" pour éviter les problèmes d'ennui et de frustration. Les résultats d'une sélection appropriée, d'un élevage, de soins et d'une gestion appropriés, et de la formation des chats sont si extrêmement gratifiants qu'il nous appartient à tous d'en apprendre le plus possible sur ces sujets afin que nous puissions réussir en tant que «parents de chats». Le regard dans les yeux d'un chat étroitement lié et ses strabies affectueux et ses ronronnements rauques nous font savoir quand nous avons réussi dans notre quête et est une récompense suffisante pour tous nos efforts.