Général

Maison pour les iguanes capricieux

Maison pour les iguanes capricieux

Les iguanes regardent du haut de la cage du salon, des escaliers, du dossier de la chaise. «Ici, asseyez-vous», explique Jonathan Scupin, 25 ans, alors qu'il ramasse un iguane de 5 pieds sur le canapé pour faire de la place pour un visiteur.

En tout, plus de 40 iguanes partagent un espace de vie avec Scupin et son fiancé, Ann-Elizabeth Nash, fondatrice et directrice de Colorado Reptile Rescue. Beaucoup ont la gestion de la maison, bien que certains soient confinés à la salle Iggy, une pièce arrière qu'ils gardent très chaude et très humide - beaucoup plus au goût des lézards que le climat aride de Longmont, Colo.

Ils ont également, au dernier décompte, quatre tortues-boîtes, neuf grenouilles léopards, trois serpents, une salamandre tigrée et Hunted, un lézard moniteur du Nil de 4 pieds de long et en croissance avec un goût pour les œufs frais, les souris mortes et la dinde. bandes. Il reste surtout dans leur chambre.

200 reptiles sauvés

Dans les 2 ans et demi depuis la fondation de l'organisation de sauvetage, Nash a pris près de 200 reptiles, principalement des iguanes. Elle a trouvé de nouveaux logements pour 140 d'entre eux. Les autres vivent avec elle et Scupin, ou dans l'un des 13 foyers d'accueil associés au groupe. (Scupin était l'un de ses meilleurs aidants familiaux en iguanes. C'est comme ça qu'ils se sont rencontrés. Leur amour mutuel pour les iguanes a nourri leur propre histoire d'amour.)

"Les serpents ne sont pas un problème à adopter", explique Nash, 36 ans. "Les serpents sont faciles à entretenir. Mais un iguane languira pour toujours. Il n'y a pas d'intérêt pour eux." De nombreux iguanes confiés à Nash ont des histoires similaires: ils ont été adoptés comme de jolis petits bébés vert lime de quelques centimètres de long. Mais ensuite, ils ont commencé à grandir. Leurs cages sont devenues trop petites. Peut-être que leurs propriétaires se sont ennuyés ou - pire - ont peur d'eux. Laissés seuls, ils n'étaient pas correctement socialisés et ont commencé à siffler ou à fouetter la queue ou même à mordre les gens qui s'approchaient de trop près.

Quand ils finissent par atterrir dans un refuge pour animaux, les travailleurs du refuge sont plus à l'aise avec les clients à fourrure que ceux à écailles appellent Nash. De plus, Nash dit qu'elle reçoit cinq à six appels par semaine de personnes qui souhaitent lui remettre directement leurs iguanes. Elle a dû mettre un gel temporaire sur les lézards entrants. "Nous sommes au-delà du débordement", dit-elle.

Maison bondée pendant la saison de reproduction

Les choses peuvent devenir un peu risquées dans la maison de la fin de l'été au début de l'automne. C'est la saison de reproduction, et les iguanes mâles peuvent devenir indisciplinés pendant cette période et doivent être séparés. "Les mâles en pleine floraison se battront jusqu'à ce qu'ils s'entretuent", dit Nash. "Les femelles ne se battent pas autant. Elles expriment leur irritation, entrent dans des allumettes, mais ce n'est pas aussi sanglant que chez les mâles."

Même lorsqu'ils ne s'inquiètent pas des combats d'iguanes à la maison, Nash et Scupin ont les mains pleines. Il faut plus d'une heure chaque matin pour nourrir tout le monde. Ils passent la plupart de leurs heures du soir à nourrir et socialiser les animaux. Lors de ses jours de congé, Nash charge fréquemment certaines de ses bestioles dompteuses dans la voiture et fait des présentations en classe. Elle a également amené des étudiants vétérinaires de la Colorado State University à proximité afin qu'ils puissent apprendre à manipuler les iguanes et à se sentir à l'aise avec eux.

L'organisation à but non lucratif est dirigée sur une base restreinte. L'année dernière, il a rapporté 14 000 $ en dons - dont 3 000 $ de Nash et Scupin. Nash prévoit que les dépenses d'exploitation seront légèrement plus élevées cette année.

Nash - qui a rencontré son premier iguane il y a seulement 3 ans et a été immédiatement frappée - pense que les reptiles gagnent du terrain en tant qu'animaux de compagnie traditionnels, en particulier chez les femmes. "Je dirais qu'un nombre égal d'hommes et de femmes n'auront rien à voir avec les reptiles", dit-elle. "Mais en ce moment, il y a plus de femmes que d'hommes en rééducation des reptiles."

C'est un défi dont tout le monde n'est pas capable, dit-elle. Avoir un reptile pour animaux de compagnie est une expérience différente d'avoir un chien ou un chat. "Mon chien", dit-elle à propos de son épagneul cocker, Sandy, "Je suis le centre de son univers. Il n'y a aucune astuce pour amener un chien à vous aimer. Mais les reptiles n'interagissent pas avec vous de cette façon. Ce sont des animaux sauvages qui peut choisir d'être avec vous. Si vous les regardez pendant un certain temps, vous verrez leur personnalité émerger. Et ils ont des personnalités distinctes. "

Pour plus d'informations sur Colorado Reptile Rescue, consultez le site Web de l'organisation: www.geocities.com/~corr98