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Couleurs de chat et motifs de pelage

Couleurs de chat et motifs de pelage

Nos magnifiques chats domestiques sont fabuleusement vêtus de centaines de variétés de couleurs, de motifs et de poils, un exploit assez étonnant pour une espèce issue d'un animal du désert plutôt terne. Le chat sauvage d'Afrique, le prédécesseur de nos domestiques modernes, est un chat brun sable à poil court avec des rayures de type abyssin et tigré. Cette combinaison de couleurs et de motifs agit comme un camouflage efficace dans l'environnement désertique natif du chat.

Après que les chats aient commencé leur association avec les humains, cependant, ils ont été transportés dans d'autres régions et climats, et Mère Nature a fait le reste - une mutation génétique spontanée nous a apporté les innombrables couleurs, motifs et variétés de poils dont nous jouissons aujourd'hui. En raison de ces mutations, nos amis félins viennent dans des centaines de combinaisons de couleurs et de motifs. Les humains ont également joué un rôle dans la coloration en dehors des lignées par l'élevage sélectif.

Bien que tous ces choix soient parfaits pour les amoureux des chats qui aiment la variété, ils peuvent aussi être déroutants. À quoi ressemble un chat «lilas»? Quelle est la différence entre une écaille et un calicot? Et qu'est-ce que c'est qu'un particolor? Lisez la suite pour un court cours sur la couleur et le motif du chat.

Couleur

La couleur d'un chat dépend de la présence de pigmentation dans l'épiderme. Pour les chats, il n'existe que deux pigments: noir et rouge. Tous les chats, quelle que soit leur couleur à l'extérieur, sont génétiquement noirs ou rouges, ou chez les femelles, une combinaison des deux. Toutes les autres couleurs résultent d'autres facteurs génétiques ou modificateurs agissant sur ces deux pigments. Les pigments sont produits dans des cellules appelées mélanocytes, et la distribution et le nombre de ces cellules sont déterminés par la constitution génétique du chat. Ces cellules transmettent le pigment aux poils, à la peau et aux yeux du chat et créent le motif et la couleur.

Trois gènes spécifiques sont essentiels à l'extérieur coloré du chat: le pigment, la couleur et la densité. Le gène pigmentaire détermine la quantité de pigment distribuée sur le corps du chat. Le gène de couleur détermine l'intensité de la couleur du chat. Le gène de densité détermine la densité de la pigmentation; plus le pigment est dense, plus la couleur sera foncée. Par exemple, pour qu'un chat apparaisse noir, le chat doit posséder trois gènes: B pour la pigmentation noire, D pour la coloration dense et C pour la couleur. Ce sont tous des gènes dominants. Cependant, ces gènes ont des mutations récessives correspondantes qui peuvent changer l'apparence du chat.

Couleur liée au sexe

Le gène du rouge (également appelé orange) est transporté sur le chromosome X, et c'est pourquoi il est appelé une couleur liée au sexe. Les femelles ont deux chromosomes X, tandis que les mâles ont un chromosome X et un Y. Étant donné que le chromosome X est plus long que le Y, aucun emplacement pour le gène rouge n'existe sur le chromosome Y. Par conséquent, les chats mâles avec leur chromosome X expriment toujours la couleur du gène présent sur ce chromosome. Si le gène est rouge, il sera tabby rouge. S'il reçoit le gène noir, il sera noir ou l'une de ses variantes, selon sa constitution génétique. Les femelles, sur l'autre patte, peuvent avoir à la fois le gène du rouge et le gène du noir, ce qui nous donne l'écaille colorée avec des taches des deux couleurs. Les chats mâles ne peuvent être en écaille de tortue que s'ils sont nés avec un chromosome X supplémentaire, ce qui est très rare. Cependant, les écailles de tortue mâles ne sont pas extrêmement précieuses comme on le pense parfois.

Le motif tabby

Lorsque l'on parle de chats, le «motif» fait référence à la distribution des couleurs sur le pelage d'un chat qui forme un motif particulier, comme les rayures tabby. Tout comme tous les chats sont génétiquement noirs ou rouges, tous les chats sont génétiquement tabby, quel que soit le motif qu'ils semblent être à l'extérieur. Tous possèdent un ou plusieurs des quatre gènes tabby: le maquereau, le classique, le tique et le tacheté. Bien que ces motifs soient d'aspect très différent, ce sont toutes des variations du tabby de maquereau dont les autres sont issus.

Les sept anciennes mutations

Alors maintenant, nous savons que tous les chats sont des tabby et sont soit noirs soit rouges (ou les deux si femelles). Cependant, la présence d'autres gènes peut masquer les rayures et provoquer des changements dans la coloration du chat. Les chercheurs ont identifié sept mutations survenues il y a de nombreuses années, lorsque les félins n'étaient devenus que récemment des animaux dits domestiques. Ces mutations ne sont pas les seules qui affectent la couleur et le motif, mais elles sont essentielles pour la myriade de couleurs, de motifs et de variétés de poils que nous voyons aujourd'hui chez les chats. Elles sont:

  • Le motif tabby classique, qui est récessif au motif tabby maquereau d'origine.
  • Rouge lié au sexe, qui passe du noir au rouge.
  • Non-agouti, qui masque le motif tabby. Si un chat hérite de deux copies du gène non agouti, il n'aura pas de rayures, bien que génétiquement elle soit toujours tabby.
  • Blanc dominant, qui domine et masque l'expression de tous les autres gènes de couleur. Ce gène peut également masquer les rayures sous-jacentes. Combiné aux yeux bleus, ce gène a été lié à la surdité chez les chats.
  • Diluer, qui est récessif à une coloration dense; cette mutation crée une version plus douce et plus pâle d'une couleur dominante. Par exemple, le bleu est le dilué du noir et la crème est le dilué du rouge.
  • Facteur de repérage Piebald, qui crée des zones blanches. Ce gène n'est pas complètement dominant et est affecté par la modification des gènes, ce qui fait que les zones blanches varient considérablement en taille et en emplacement.
  • Cheveux longs, récessifs aux cheveux courts.

    Un système de symboles internationalement reconnus a été établi pour faciliter la compréhension des gènes de couleur féline et des relations entre eux. Les lettres majuscules indiquent les gènes dominants tandis que les lettres minuscules représentent les gènes récessifs.

  • Couleurs et motifs d'aujourd'hui

    Le mélange et l'appariement de ces gènes nous donne les plus de 300 combinaisons de couleurs et de motifs que nous voyons chez les chats aujourd'hui. Puisqu'il y en a tellement, la couleur et le motif du chat sont généralement divisés en cinq divisions ou catégories pour le rendre plus facile à organiser. Ces divisions sont solides, tabby, ombrées, particolor et pointues.

    Solide

    Dans la fantaisie de chat, un chat de couleur unie est n'importe quel chat qui est d'une couleur unie sans rayures, taches, tiques, taches de blanc ou ombrage reconnaissables. Ces chats sont parfois appelés «auto-colorés», bien que ce terme soit plus couramment utilisé en Grande-Bretagne. Les chats de couleur unie peuvent être trouvés dans de nombreuses races. Dans certaines races, les éleveurs ont travaillé très dur pour éliminer toute rayure tabby résiduelle et donner au pelage une couleur uniforme.

    Les couleurs unies courantes sont:

  • Noir - noir ébène massif jusqu'aux racines. Les chats noirs solides peuvent être trouvés dans de nombreuses races telles que le persan, le shorthair oriental et le Bombay.
  • Bleu - une couleur grise douce. Les races bleues solides comprennent le bleu russe, le Korat et le Chartreux.
  • Brown - une couleur brun chocolat riche vue dans des races telles que le brun Havana et le Tiffany / Chantilly.
  • Rouge - bien que appelée rouge, cette couleur est en fait orange. De nombreuses races portent cette couleur.
  • Blanc - blanc uni aux racines. Cette couleur peut être trouvée dans de nombreuses races; le persan blanc uni est particulièrement joli.
  • Lilas (lavande) - une nuance gris rose pâle. Cette couleur se trouve dans les races orientales comme le poil court oriental.
  • Faon - une couleur rose chaud ou chamois. Cette couleur se retrouve dans de nombreuses races.
  • Chocolat - une couleur de robe brun moyen riche, trouvée dans les races orientales et les races telles que le brun Havane et Tiffany / Chantilly.
  • Cannelle - une couleur brun rougeâtre, trouvée dans les races orientales.
  • Crème - une couleur beige chaud clair. Diluée de rouge, cette couleur se retrouve dans de nombreuses races.
  • Tigré

    Les tabbies peuvent être trouvés dans de nombreuses races, ainsi que chez de nombreux chats domestiques élevés au hasard. Il existe cinq variétés:

  • Tabby de maquereau - les tabbies de maquereau ont des rayures plus fines qui rayonnent le long des côtés de la colonne vertébrale comme l'os d'un poisson, d'où le nom. De nombreuses races possèdent ce modèle, y compris le poil court américain et le coon du Maine.
  • Tabby classique (taché) - les tabbies classiques ont des rayures plus larges et ont souvent des tourbillons ou des yeux de taureau sur leurs côtés. De nombreuses races, comme l'American shorthair et le Maine coon, possèdent ce schéma.
  • Chat tigré (agouti) - chaque poil d'un chat tigré est décoré de bandes alternées de couleur plus claire et plus foncée, se terminant par une pointe sombre. Des rayures tabby ordinaires peuvent exister sur le visage, les jambes et la queue. L'abyssin est le tabby tique le plus connu, mais plusieurs autres races telles que le singapoura possèdent des tiques.
  • Tabby tacheté - les tabby tachetés ont des taches et ont généralement des rayures tabby sur le visage, les jambes et la queue. Des races telles que l'Ocicat, le mau égyptien et le Bengale sont des tabby tachetés.
  • Tabby patché - ce cinquième type combine deux modèles. Toutes les femelles, les tabby rapiécés possèdent l'un des motifs tabby ci-dessus combinés avec des taches de rouge. De nombreuses races se vantent de ce modèle, y compris le persan.
  • Ombragée et fumée

    Les variétés ombrées et fumées (également appelées le groupe argenté) possèdent toutes des pointes de cheveux de couleur plus foncée recouvrant une couleur plus pâle ou sous-jacente, donnant au pelage un aspect contrasté ou chatoyant. Cet effet est créé par le gène inhibiteur dominant (I), qui inhibe la pigmentation des cheveux. Ces variétés sont disponibles en plusieurs couleurs, y compris le noir, le bleu, le rouge et la crème, et des motifs tels que le tabby et l'écaille.

    Le groupe de couleurs dorées est similaire à l'argent, sauf que la couleur de fond est une crème riche au lieu du blanc. Cet effet est créé par les polygènes plutôt que par le gène inhibiteur. (Les polygènes, qui seuls exercent une influence mineure sur la couleur d'un chat, produisent des effets plus importants lorsqu'ils sont regroupés.) Les Goldens peuvent être vus dans des races telles que le Persan, où la longue fourrure donne à ce motif un aspect particulièrement spectaculaire.

    Il en existe trois types:

  • Chinchilla, qui a le moins de basculement. Seules les extrémités des poils sont pigmentées et donnent au pelage un aspect mousseux ou argenté caractéristique, surtout lorsque le chat bouge. Cela est particulièrement dramatique sur les races à poils longs comme le persan.
  • Ombré, dans lequel les cheveux sont plus fortement teintés de couleur, mais ont toujours une sous-couche distinctive et facilement apparente.
  • La fumée, dans laquelle les cheveux sont fortement teintés de couleur et sont parfois difficiles à distinguer d'un chat solide, car la couleur de fond est minimale. Cependant, lorsque le chat bouge, les parties de la fourrure et la couleur du fond sont généralement visibles.
  • Particolor

    Selon l'association de chat, un particolor est un chat qui a des taches de deux couleurs ou plus, ou qui a n'importe quelle couleur ou motif combiné avec du blanc. Certains des participants les plus courants comprennent:

  • Calico - blanc avec des taches de noir et rouge
  • Calicot dilué - blanc avec des taches de bleu et de crème
  • Calicot au chocolat - blanc avec des taches de chocolat et rouge
  • Écaille (tortie) - noir avec des taches de rouge
  • Bleu-crème - bleu avec des taches de crème
  • Chocolat tortie - riche chocolat brun avec des taches de rouge
  • Lilas-crème - lavande aux tons rose chaud avec des taches de crème
  • Van - principalement blanc avec des taches de couleur sur la tête et la queue
  • Mitted - principalement coloré avec du blanc sur les pattes, les pattes arrière, la poitrine et le menton
  • Piebald (Arlequin) - principalement blanc avec des taches de couleur généralement sur les extrémités
  • Bicolore - environ la moitié du blanc et la moitié d'une autre couleur
  • Motif pointu

    Dans le motif de couleur pointu (également appelé motif siamois ou himalayen), les cheveux contiennent peu de pigment, mais les «points» du corps (visage, queue, pieds et oreilles) en contiennent plus et apparaissent donc plus foncés. Cependant, même aux endroits les plus sombres du corps, la pigmentation est diminuée de sorte que, par exemple, le noir apparaît brun foncé. La quantité de pigment distribuée dans les poils dépend de la température - plus la température est froide, plus il y a de pigments produits. La température de la peau des extrémités du corps est de quelques degrés inférieure à celle du reste du corps et attire donc plus de pigmentation. Le motif pointu peut être trouvé dans de nombreuses races, mais il est le plus souvent associé aux races siamoises et autres races orientales et à l'Himalaya. Les couleurs courantes incluent:

  • Pointe de phoque - corps fauve pâle ou crème avec des phoques brun foncé sur les pointes
  • Point bleu - corps gris platine ou bleuâtre avec des points bleu grisâtre plus profond
  • Chocolate point - corps en ivoire avec des points de chocolat au lait chaud
  • Lilas point - même corps blanc lait avec des points gris lilas ou rose
  • Fawn point - corps crème ivoire avec des points beige chaud à taupe.
  • Point rouge - corps blanc crème chaud avec des points rouges orange foncé
  • Pointe de crème - corps blanc avec des points de crème
  • Pointe Tortie - blanc crème avec joint et taches rouges sur les pointes
  • Lynx point - corps de couleur claire avec des rayures tabby sombres sur les points
  • Tortie lynx point - corps blanc crème ou fauve pâle et points beige-brun avec des marques tabby brun foncé et des taches de rouge
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