Formation comportementale

Agression entre chats

Agression entre chats

L'agression est le deuxième problème de comportement félin signalé aux comportementalistes, juste après l'élimination inappropriée. Les chats présentent plusieurs types d'agression différents, notamment l'agression liée au statut (dominance), l'agression de peur, l'agression territoriale et l'agression redirigée.

Agression territoriale

Par nature, les chats sont des chasseurs solitaires, pas des bêtes de somme. Cependant, lorsque la nourriture est abondante, comme c'est le cas dans la plupart de nos maisons, un groupe de chats peut souvent vivre harmonieusement, au moins la plupart du temps. Mais même les chats bien nourris conservent leur instinct pour définir et défendre un territoire. Les chats d'extérieur marquent leur territoire avec de l'urine, des excréments et diverses odeurs naturelles (appelées «phéromones») provenant de diverses glandes olfactives. Le marquage olfactif sert à indiquer que le territoire est occupé et réduit les rencontres entre chats.

Dans des quartiers étroits, cependant, les chats vivent souvent selon certaines règles territoriales subtiles, respectant des territoires distincts dans une seule pièce, comme l'accès à un canapé particulier ou un perchoir de fenêtre privilégié. De plus, certains colocataires félins apprennent à «partager du temps» ces endroits privilégiés avec un chat prenant la fenêtre avant le matin et l'autre le prenant l'après-midi.

Malheureusement, tout ce qui perturbe les «règles» établies peut conduire à une confrontation, et ce qui commence comme de petites périodes d'agression occasionnelles peut dégénérer en une querelle à part entière à moins que des précautions ne soient prises. Il est important de garder à l'esprit que lorsque les chats sont confinés à l'intérieur, ils ont peu de chances de s'éviter, et l'agression, une fois qu'elle se produit, est souvent aggravée.

Les problèmes d'agression territoriale sont plus fréquents lorsqu'un nouveau chat est ajouté au ménage. Si des introductions soudaines conduisent à une agression, cela peut préparer le terrain pour de futures batailles et peut n'augurer rien de bon pour l'avenir. La façon de contourner ce problème consiste à introduire progressivement des chats inconnus à travers une porte fermée. L'introduction progressive d'un nouveau chat dans le ménage peut prendre de deux à trois semaines. Cela dit, si les animosités initiales sont légères, elles disparaissent souvent spontanément sur une période de quatre mois, même sans ces mesures de précaution.

L'agression territoriale entre chats d'un même ménage a tendance à se développer progressivement. Le chat plus confiant peut commencer à garder diverses ressources et menacer son colocataire félin de la moindre infraction. Progressivement, les menaces peuvent évoluer en attaques et la victime peut devenir de plus en plus effrayée. Selon le tempérament de la victime, il peut choisir de se venger ou de se cacher, n'apparaissant que lorsque le chat territorial n'est pas là. Parfois, des problèmes de litière peuvent survenir parce que le chat craintif a trop peur de quitter sa cachette. Des problèmes supplémentaires de pulvérisation et d'autres formes de marquage peuvent survenir si les deux chats ont un statut proche de l'égalité.

Agression de non-reconnaissance

Ce type d'agression explosive se produit entre des colocataires félins qui avaient auparavant eu une relation raisonnable. Elle survient probablement par «échec de la reconnaissance». La non-reconnaissance est le plus souvent déclenchée lorsqu'un chat de la famille est ramené du cabinet du vétérinaire ou du toiletteur, et sent et se comporte différemment. Si un combat s'ensuit, il peut irrémédiablement endommager la relation entre les chats et conduire au développement d'une agression territoriale. Il est préférable d'éviter de séparer les chats d'intérieur après des excursions à l'extérieur jusqu'à ce qu'il puisse être établi qu'ils sont amicaux les uns envers les autres.

Agression redirigée

L'agression destinée à un intrus extérieur redirigé sur un colocataire félin peut également gravement nuire au lien social entre des chats qui ont cohabité auparavant en harmonie. Un scénario typique est celui d'un chat se reposant près d'une fenêtre lorsqu'un deuxième chat voit un chat intrus à l'extérieur de la fenêtre et se précipite pour l'attaquer. Une soudaine conflagration s'ensuit, les deux chats se battant l'un contre l'autre. Théories sur qui attaque en premier qui varie. Une théorie est que l'attaquant potentiel, derrière la fenêtre, incapable d'attaquer le visiteur indésirable de l'autre côté d'une fenêtre, se tourne et attaque le chat à côté de lui à la place. Il s'agit d'une véritable «agression redirigée» et analogue à un homme en colère qui frappe un mur.

Un deuxième scénario possible est que l'un des chats à l'intérieur devienne extrêmement effrayé par l'affichage agressif de son copain (destiné au chat à l'extérieur) et adopte une posture défensive avec ses pupilles dilatées, les griffes dégainées, la posture du corps accroupie, les oreilles aplaties et peut-être des sifflements et écrasement. L'autre chat observe cet affichage, interprète qu'il est sur le point d'être attaqué et prend l'offensive. Un combat s'ensuit.

Une variation sur le thème de l'agression redirigée se produit lorsque deux chats se reposent dans le même voisinage lors d'un incident effrayant, comme un bruit inhabituel et particulièrement fort. Les deux chats sont surpris et adoptent une posture défensive. Quand ils se voient dans cette position, ils supposent chacun que l'autre est prêt à lancer une attaque. Chaque chat répond défensivement, une bagarre éclate et ils restent effrayés et agressifs l'un envers l'autre par la suite.

En cas d'agression redirigée, les chats doivent être immédiatement séparés. Si cela est fait et qu'on leur donne plusieurs heures, sinon la nuit, pour se rafraîchir, vous pourrez peut-être les réintroduire le lendemain dans un bol de nourriture.

Recommandations générales

  • Neutralisez tous les chats.
  • Gardez les ongles aussi courts que possible pour réduire les risques de blessures.
  • Réservez 10 à 15 minutes chaque jour pour chaque chat pour une récréation interactive. Encouragez le jeu aérobie continu avec des stylos laser, des baguettes en plumes ou des jouets sur des cordes pour réduire l'anxiété et libérer de l'énergie.
  • Placez des cloches sur les chats afin de pouvoir les localiser. Les cloches doivent être fortes et avoir des tonalités différentes vous permettant de distinguer les chats. Cela permettra également aux chats de se connaître mutuellement, ce qui réduira les risques d'attaque surprise.
  • Frottez chaque chat quotidiennement avec une serviette qui a le parfum de l'autre chat pour familiariser chaque chat avec le parfum de l'autre.
  • Un traitement aux phéromones faciales peut être utile. On pense que ces phéromones ont un effet calmant et sont associées à des expériences agréables et à des «chats amicaux». Un produit appelé Feliway qui contient des phéromones faciales est commercialisé pour décourager le comportement de pulvérisation d'urine chez les chats. Bien que Feliway ne soit pas adapté à une application directe sur le chat (car il est à base d'alcool), une petite quantité peut être pulvérisée sur un chiffon ou un mouchoir puis frottée sur les chats une fois qu'il a séché. Alternativement, vous pouvez frotter doucement les zones triangulaires chauves entre l'œil et l'oreille du chat avec un mouchoir et l'appliquer à l'autre chat.

    Si les chats se retrouvent dans une bagarre, ne vous tenez pas entre eux car vous pourriez vous blesser. Au lieu de cela, séparez-les avec une couverture, un balai ou tout ce qui est pratique. Sinon, faites un bruit fort pour les faire sursauter en laissant tomber une casserole ou un livre. Les chats deviennent extrêmement agités après un événement agressif et répondent mieux à l'isolement jusqu'à ce qu'ils deviennent calmes. Vous devez bannir l'agresseur dans une zone moins désirable. Les chats peuvent avoir besoin d'être séparés aussi longtemps que 12 heures avant de se calmer et il est sécuritaire de les réintroduire.

  • Contre-conditionnement et désensibilisation

    Un programme de désensibilisation et de contre-conditionnement systématique peut réintroduire les chats en feu. La désensibilisation systématique habituelle progressivement un chat à quelque chose qu'il craint ou dont il n'est pas certain. Le contre-conditionnement récompense le chat lorsqu'il est en présence de son «ennemi» avec quelque chose dont il a besoin ou veut, comme de la nourriture ou de l'attention. Au fil du temps, ces techniques fonctionnent ensemble pour rendre une expérience autrefois stressante agréable et enrichissante.

    Le temps est le mot clé ici. La désensibilisation peut prendre des mois et nécessitera une persévérance et une patience considérables. Tout au long du processus, les propriétaires doivent être prêts à revenir à l'étape précédente au premier signe de comportement hostile avant de passer à l'étape suivante d'exposition.

    Aucun chat ne doit montrer de l'anxiété ou de l'agressivité pendant le processus de réintroduction. Si c'est le cas, revenez à une distance (ou niveau d'exposition) à laquelle les deux chats sont à l'aise. Recherchez les signes d'anxiété de la victime et d'agression de l'agresseur. Les signes d'anxiété peuvent inclure de ne pas finir la nourriture, de manger rapidement et de partir, d'éviter le contact visuel, de se cacher ou de trembler. Les signes avant-coureurs d'une agression imminente comprennent le regard fixe, le changement de queue, l'aplatissement des oreilles, les grognements, les sifflements et une posture rigide du corps. Bannissez l'agresseur dans une autre pièce si ce comportement est observé.

    Récompensez les chats pour s'être ignorés. Si le chat agressif détourne son regard, il devrait être récompensé immédiatement. Si le chat qui a été attaqué établit un contact visuel direct avec l'agresseur, récompensez cette réponse. Ne donnez pas de friandises ou de louanges à l'un ou l'autre des chats pour avoir montré de la peur ou de l'agression; Ne récompensez que les interactions positives entre les chats.

    Étapes à suivre

    Étape I

  • Séparez complètement les chats dans deux environnements divisés dans votre maison. Peut-être qu'un chat pourrait avoir l'étage (environnement A) et l'autre pourrait avoir l'étage inférieur (environnement B). Une porte fermée solide doit séparer les deux zones afin que les chats ne puissent pas se voir. L'eau et les bacs à litière doivent être accessibles à tous les chats à tout moment. Assurez-vous que chaque chat est conscient de la présence de l'autre de l'autre côté de la porte fermée, mais confondez sa tendance à la territorialité en changeant quotidiennement d'environnements. En d'autres termes, le chat qui a été relégué dans l'environnement A doit être placé dans l'environnement B, et vice versa.
  • En tant que stratégie alternative, basée sur le plan d'étage de votre ménage, vous pouvez décider d'isoler le chat agressif dans une pièce spécifique et de permettre à l'autre chat d'avoir un accès libre à la maison. Sélectionnez deux ou plusieurs pièces avec des portes que vous pouvez fermer en toute sécurité. Déplacez le chat agressif entre les pièces un jour sur deux, en laissant ouverte la porte de la pièce actuellement inutilisée. Le (s) chat (s) avec la course de la maison enquêtera sur la pièce inutilisée et sentira l'odeur de leur colocataire félin. De même, lorsque le chat en garde à vue reviendra dans l'une de ces pièces le lendemain, il sentira l'odeur de son ex-compagnon. L'échange quotidien de parfums maintient la familiarité de chat à chat dans un environnement non menaçant et empêche l'un ou l'autre chat de devenir territorialement protecteur envers un environnement particulier.
  • Étape II

    Commence maintenant le processus de désensibilisation et de contre-conditionnement. Si vous avez l'habitude de nourrir vos chats «libre choix», vous devrez abandonner cette pratique pour des pratiques d'alimentation plus contrôlées. Une approche consiste à ce que pendant la période de recyclage, tous les chats soient «nourris avec des repas» le matin et le soir afin qu'ils aient suffisamment faim pour vouloir participer à une socialisation de l'autre côté de la porte au moment des repas. La seule chose que les chats ne devraient pas pouvoir faire est de manger où et quand ils le veulent.

  • Nourrissez les chats simultanément de chaque côté d'une porte fermée afin qu'ils puissent s'entendre et se sentir pendant qu'ils mangent. La nourriture doit être très agréable au goût. Vous pouvez également choisir de nourrir de petits morceaux de thon, de poulet ou d'autres friandises délectables.

    Commencez par placer les bols aussi loin que nécessaire pour que les chats restent à l'aise. Après que les chats aient mangé confortablement pendant quelques jours, vous pouvez commencer à rapprocher les bols vers la porte. Une fois qu'ils sont détendus étant sur les côtés opposés de la porte pendant au moins une semaine, vous pouvez passer à la phase suivante de réintroduction.

    Profitez des heures de repas pour récompenser les chats pour leur comportement détendu. Caressez-les et jouez avec eux lorsqu'ils sont de part et d'autre de la porte (cela aide si deux personnes sont impliquées) pour renforcer un nouveau concept selon lequel des événements vraiment agréables ne se produisent que lorsqu'ils sont ensemble. Les propriétaires qui participent à ce programme doivent retenir toute nourriture et récompenses, sauf pendant ces sessions de formation, afin que les chats apprennent à associer la présence de l'autre à la nourriture et au jeu plutôt qu'à l'anxiété.

  • Lorsque les chats sont capables de manger côte à côte sur les côtés opposés d'une porte fermée, la porte doit être fendue d'un à deux pouces et sécurisée avec un arrêt de porte ou un crochet et un oeil. Une fois que les chats sont heureux d'avoir des aperçus occasionnels les uns des autres à travers la fissure, l'ouverture doit être élargie à quatre à six pouces. Un écran recouvert de papier journal avec une bande large de quatre pouces arrachée fournira une barrière physique appropriée pour empêcher tout contact physique réel entre les chats. L'ouverture peut être progressivement agrandie pour offrir aux chats un accès visuel accru jusqu'à ce que l'écran soit entièrement exempt de journaux. Les chats doivent toujours avoir suffisamment de temps pour s'habituer les uns aux autres à chaque stade d'exposition avant de passer à l'étape suivante.
  • Étape III

  • Une fois que les chats peuvent manger près les uns des autres sur l'écran, l'étape suivante consiste à les réintroduire les uns les autres pendant un court instant dans la même pièce. Au début, ils devraient être attachés à des harnais et surveillés de près, une personne pour chaque chat, ou être confinés dans des porte-chats séparés. Ils doivent être placés sur les côtés opposés de la même pièce et y être conservés jusqu'à 15 minutes, tant qu'ils restent détendus. Pendant ce temps, ils peuvent être nourris avec un repas et / ou recevoir des friandises, de l'attention ou des jouets, tout ce qu'ils préfèrent, pour rendre l'expérience agréable. Chaque jour, en supposant que les choses restent pacifiques, elles devraient être rapprochées un peu et le temps qu'elles sont ensemble peut être prolongé. Le but est de les faire manger côte à côte et de s'ignorer.
  • Une fois que les chats mangent paisiblement côte à côte sur des harnais ou dans leurs supports, l'étape suivante consiste à libérer le chat le plus passif du harnais ou du support. Si tout se passe bien, le chat le plus agressif peut être libéré lors de la prochaine tétée tandis que le chat le plus passif reste confiné dans son porteur.
  • Si aucun signe de problème n'apparaît lorsque chaque chat est libéré individuellement, l'étape suivante consiste à essayer de libérer les deux chats en même temps pour une alimentation côte à côte. Ensuite, ils peuvent être laissés ensemble pendant des périodes de plus en plus longues. Un poste d'alimentation et un bac à litière doivent être disponibles pour chaque chat et doivent être situés dans des zones ouvertes afin que les chats puissent toujours se voir et donc ne pas être surpris par l'approche des autres.
  • Une fois que les chats peuvent être ensemble paisiblement pendant de longues périodes, le propriétaire doit s'assurer de les féliciter ou de leur donner des friandises chaque fois qu'ils sont vus ensemble. Si le chat le plus timide commence à éviter l'autre ou si l'agresseur commence à intimider l'autre chat et à tenter de contrôler ses mouvements ou l'accès aux ressources, il est temps de revenir à une phase antérieure du programme de réintroduction.
  • Final

    Le processus décrit ci-dessus est fastidieux et il peut prendre plusieurs mois pour obtenir des résultats acceptables. Cependant, aussi frustrant que cela puisse être, ne précipitez pas le processus de réintroduction.

    Sachez que les techniques ci-dessus fonctionnent bien dans certains cas, mais pas dans tous les cas. Certains chats ne pourront jamais être laissés seuls ensemble, mais ils peuvent être parfaitement heureux de vivre séparément dans le même ménage.


    Voir la vidéo: Vos chats se battent ? 4 règles pour améliorer la cohabitation entre vos chats (Novembre 2021).