Maladies des chats

Ce que vous devez savoir sur le sida félin

Ce que vous devez savoir sur le sida félin

Le virus de l'immunodéficience féline, ou FIV, est une infection virale répandue qui attaque le système immunitaire des chats. Elle est causée par la même famille de virus qui déclenche le SIDA chez l'homme et a à peu près le même impact dévastateur sur les chats infectés. Il est souvent appelé «sida félin».

Le virus dévaste le système immunitaire d'un chat, l'empêchant de lutter efficacement contre d'autres maladies et infections. Les chats infectés finissent par devenir la proie d'une grande variété de maladies secondaires qui s'avèrent massivement fatales. Il n'y a pas de remède, mais les chats peuvent vivre jusqu'à 10 ans - en grande partie en bonne santé - avant de succomber.

On estime qu'entre 1% et 14% de la population de chats est infectée par le FIV. La maladie est transmise de chat à chat par le sang et la salive. Cela se produit principalement par morsure et grattage, de sorte que les chats d'extérieur et les mâles qui se battent avec d'autres chats sont les plus à risque. Le FIV a également été trouvé dans le lait et peut être transmis de la mère au chaton. On pense que la transmission entre les chats domestiques par contact normal est peu probable. La maladie ne peut pas non plus être transmise à l'homme.

Comment FIV progresse

Le FIV a trois stades d'infection:

  • Stade 1 - Au premier stade, le virus provoque d'abord des infections, de la fièvre et des ganglions lymphatiques enflés.
  • Étape 2 - Au cours de cette étape, le virus est en effet dormant et de nombreux chats semblent «en bonne santé». C'est ce qu'on appelle la phase subclinique et dure de plusieurs mois à plusieurs années.
  • Étape 3 - Au stade final, souvent appelé «terminal», le chat souffre d'infections et de maladies souvent mortelles en un an. C'est ce qu'on appelle le stade d'infection chronique.
  • Diagnostic

    Un chat infecté souffrira souvent de nombreuses maladies et infections, y compris l'anémie, les infections des gencives et de la bouche, le cancer et les troubles cutanés. Le chat peut également souffrir de problèmes neurologiques qui provoquent des convulsions, des problèmes de maintien de l'équilibre et de la démence, ainsi que des changements de comportement comme une élimination inappropriée. Une co-infection avec le virus de la leucémie féline peut survenir. De nombreux chats peuvent sembler en bonne santé mais ils sont toujours infectés.

    La clé pour diagnostiquer le FIV est de déterminer si ces problèmes sont le résultat d'un système immunitaire affaibli provoqué par le virus. Votre vétérinaire prendra des antécédents médicaux, fera un examen physique complet et administrera un test sanguin FIV conçu pour voir si un chat a développé des anticorps contre le virus. Si des anticorps sont présents, cela indique que le virus est présent dans le corps. Ce test est appelé ELISA ou IFA.

    C'est une bonne idée de tester les chatons parce qu'ils contractent le virus pendant l'allaitement, mais il est également possible qu'un test montre à tort qu'un chaton est infecté; un chaton qui allaite peut également porter les anticorps d'une mère infectée sans être lui-même infecté. Un chaton dont le test est positif devrait être retesté après l'âge de six mois, quand il porte ses propres anticorps et les résultats des tests seront plus fiables.

    Un chat dont le test est positif ou qui semble avoir le FIV subira probablement d'autres tests pour mesurer sa santé générale et l'impact de la maladie sur les organes individuels.

    Traitement

    Aucun traitement efficace n'a été prouvé pour l'infection par le FIV. Si votre chat ne présente aucun signe clinique, aucun traitement ne peut être recommandé. Dans cette situation, des visites de suivi régulières chez votre vétérinaire sont importantes pour vous assurer que la maladie ne progresse pas. Si une immunodéficience et des infections secondaires se sont développées, votre vétérinaire choisira des traitements pour les combattre. Il s'agit probablement d'antibiotiques pour les infections bactériennes, de soutien nutritionnel, de thérapie liquide pour les chats déshydratés et de contrôle des parasites.

    Plusieurs thérapies utilisées pour traiter les personnes atteintes du SIDA ont été utilisées chez les chats infectés par le FIV dans le but de renforcer leur système immunitaire et de ralentir la progression de la maladie. Ces traitements comprennent:

  • AZT, un médicament contre le SIDA bien connu. Le traitement par AZT peut entraîner une amélioration clinique, une fonction immunitaire et une qualité de vie, mais l'AZT a des effets indésirables potentiellement graves et doit être administré aux chats infectés par le FIV sous la supervision d'un vétérinaire expérimenté avec son utilisation.
  • Interféron alpha. Ce médicament peut réduire la réplication virale chez certains chats infectés. Il n'est pas autorisé pour une utilisation chez les chats, mais certaines études cliniques ont révélé une activité accrue, une augmentation de l'appétit, une amélioration des anomalies sanguines, une clairance accrue du virus et une survie prolongée chez les chats traités.
  • Une greffe de moelle osseuse. Cette procédure a été réalisée chez un nombre limité de chats infectés par le FIV et réussit à restaurer le nombre de globules blancs dans certains cas. Les chats infectés restent cependant infectés par le FIV. Cette procédure n'est disponible que dans un nombre limité d'établissements de recherche de référence.
  • Soins à domicile

    Un traitement optimal pour votre chat nécessite une combinaison de soins vétérinaires à domicile et professionnels. Le suivi est crucial.

  • Administrer tous les médicaments selon les directives de votre vétérinaire et observer le niveau d'activité général, le poids corporel, l'appétit et l'attitude.
  • Demandez à votre vétérinaire de vous montrer comment examiner et surveiller la couleur des gencives, la miction, la défécation et la taille des ganglions lymphatiques de votre chat.
  • Contactez rapidement votre vétérinaire si vous rencontrez des difficultés pour traiter votre chat, si celui-ci développe de nouveaux symptômes ou si les symptômes s'aggravent.
  • Fournissez une nutrition de qualité selon les directives de votre vétérinaire et planifiez des visites vétérinaires pour surveiller l'état de votre chat.
  • La prévention

    Un vaccin est récemment devenu disponible pour aider à réduire le risque que votre chat contracte le FIV. En plus de la vaccination, éliminer les interactions avec les chats infectés et empêcher votre chat de se battre contribue grandement à réduire le risque. Garder votre chat à l'intérieur et stériliser les mâles sont probablement les clés les plus importantes de la prévention.

    Idéalement, les chats infectés par le FIV doivent être isolés des chats qui ne sont pas porteurs du virus. Il s'agit d'éliminer tout risque de transmission à vos chats non infectés. Cependant, la transmission entre les chats domestiques par contact normal est peu probable.

    Certains vétérinaires pensent que les chats positifs pour le FIV doivent être mis en quarantaine dans une zone séparée dans un foyer éloigné des autres chats et ne doivent pas avoir de contact avec les chats négatifs pour le FIV. Cependant, cela est difficile à faire dans certains ménages multi-chats. De nombreux chats FIV positifs et FIV négatifs vivent ensemble sans problème. Si vous mélangez vos chats, vous devez comprendre le risque possible d'infection pour vos chats en bonne santé, même faible.

    Pour les ménages comptant plusieurs chats, la recommandation est que tous les chats du ménage doivent être testés pour le FIV. Mettre tous les chats FIV négatifs en quarantaine dans une seule zone. Retester ces chats en trois mois. S'ils sont négatifs à ce moment-là, ils sont considérés comme indemnes de FIV. Les chats sont considérés comme indemnes d'infection lorsque deux résultats de test négatifs séparés par trois mois ont été obtenus. Bien que vous souhaitiez que le nouveau chat soit membre du ménage dès que possible, il est important de respecter la période de quarantaine pour éliminer tout risque pour vos chats existants.

    Testez à nouveau tous les chats positifs pour le FIV. Les chats dont le test FIV est négatif après avoir été positif au premier test doivent rester isolés. Un nouveau test doit être effectué après trois mois supplémentaires.

    Les chatons ne devraient pas être autorisés à allaiter si leur mère est infectée car le virus peut passer à travers le lait.

    Veuillez noter: Des titres positifs au FIV peuvent survenir lors de certaines vaccinations. Cela peut produire un résultat de test positif. Si votre chat est positif au FIV et n'est PAS malade, veuillez déterminer si votre chat a été vacciné récemment. Les titres du vaccin peuvent survenir jusqu'à 13 mois après la vaccination.