Général

Choisir un caméléon voilé

Choisir un caméléon voilé

Les caméléons sont depuis longtemps convoités par les éleveurs de reptiles, mais la plupart sont nerveux, délicats et, même avec des soins spécialisés, difficiles à garder. Cependant, le caméléon voilé, originaire du Yémen, est l'espèce la plus résistante et a rendu possible la conservation des caméléons. Heureusement, à une taille adulte de plus de 20 pouces (les femelles sont plus petites), le caméléon voilé est l'un des plus grands du groupe, et coloré également.

Mais ces créatures sont destinées à des amateurs expérimentés et engagés. Les caméléons ont besoin de grandes cages, ne tolèrent pas bien la manipulation et les mâles ne peuvent jamais être maintenus ensemble. Le caméléon voilé est une espèce déconseillée au débutant.

Introduction

Il existe aujourd'hui plus de 135 espèces de caméléons dans le monde. Tous sont originaires de l'Ancien Monde, mais le caméléon de Jackson a été introduit à Hawaï. Tous sont dans la famille Chamaeleonidae. En raison de leurs caractéristiques externes curieuses, les caméléons ne sont pas susceptibles d'être confondus avec d'autres lézards.

Les caméléons voilés ont été importés pour la première fois aux États-Unis dans les années 1980. Bien que l'on en sache peu à leur sujet, ces créatures ont pris d'assaut l'industrie des reptiles. Les caméléons voilés prélevés dans la nature ne sont plus importés en grand nombre. Ceux qui sont maintenant disponibles dans le commerce des animaux de compagnie sont généralement des bébés élevés en captivité. Leur prix varie de 35 $ pour les nouveau-nés à environ 150 $ pour l'adulte occasionnellement disponible.

Apparence

Les mâles sont beaucoup plus gros, ont un casque plus haut et des éperons au talon. Le casque de la femelle est de taille très réduite. Les bébés n'ont pas entièrement la crête, mais ont un petit point à l'arrière de leur tête indiquant où le casque sera finalement. Des éperons au talon sont présents sur les nouveau-nés. Les bébés et les femelles sont verts, souvent avec des reflets blancs. Les mâles sont bleu et or, olive et bleu, ou olive foncé et jaunâtre. Les couleurs peuvent changer rapidement. La couleur et l'intensité du motif varient en fonction du niveau de stress du lézard (température corporelle, présence de rivaux, proies abondantes, hydratation adéquate, etc.).

Comportement

Les caméléons voilés sont des lézards alertes mais se déplaçant relativement lentement qui se perchent souvent à l'air libre. Les caméléons voilés font partie des espèces de lézards les plus territoriales au monde. Un mâle dominant peut défendre un seul arbuste ou arbre contre les mâles entrelacés. Ils n'ont qu'à voir un autre homme pour devenir stressé.

Les caméléons voilés sont arboricoles persistants et se déplacent le long de leurs branches dans un style de progression caractéristique, pincé, main sur main, pied sur pied. Les orteils groupés (trois d'un côté, deux de l'autre côté de chaque pied) agrippent les pinces ramifiées. En s'arrêtant, surtout lorsque les branches sont soufflées par la brise, les caméléons voilés se stabilisent souvent avec leur queue fortement préhensile.

Bien qu'ils ne soient pas particulièrement nerveux, les caméléons voilés ont tendance à se méfier des mouvements rapides et sont moins effrayés s'ils sont approchés de côté. En raison de leur mouvement oculaire indépendant, ces lézards peuvent observer un objet devant eux avec un œil, et un autre derrière, au-dessus ou en dessous d'eux avec l'autre. Lors de son retour sur une proie, le lézard utilise généralement les deux yeux. Cette vision binoculaire améliore probablement la perception de la profondeur.

La langue du caméléon est aussi étrange que la plupart des autres parties de son anatomie. La langue est longue - souvent aussi longue que la longueur combinée du corps et de la tête - et peut être projetée sur un objet de proie comme un club éjectable et rétractable à bout collant. Non seulement la pointe est collante, mais la pointe de la langue saisit également physiquement les insectes qu'elle touche.

Bien qu'ils puissent souvent être amenés à marcher sur un doigt ou une main, ces lézards ne se soumettent jamais volontairement à une contention physique.

Alimentation

Ces lézards sont décidément omnivores et ont un gros appétit. Une grande variété d'insectes non nuisibles, sains et chargés d'intestin (cafards, vers de farine royaux, vers à soie, grillons, vers de cire) ainsi que des légumes verts et des fleurs (certains fruits) devraient être proposés. Les fleurs d'hibiscus, de pissenlit et de capucine, de romaine, de chou, de moutarde, de pissenlit et de betterave sont facilement consommées par les caméléons voilés. Les bébés mangent des mouches des fruits, des pucerons et d'autres minuscules insectes. Les bébés et les femelles reproductrices ont besoin de suppléments de calcium et de vitamine D3.

Ces lézards boivent rarement dans un plat à moins que la surface ne soit grillée par une pointe d'aquarium attachée à un petit vibrateur (ou autre) pompe. Les caméléons vont boire les gouttelettes pendantes lorsque leur cage est embuée. Cependant, les lézards ne semblent pas apprécier d'être directement pulvérisés. Un système de goutte à goutte d'eau peut également être utilisé.

Manipulation

Un mot suffira ici: ne le faites pas! Toutes les espèces de caméléons deviennent gravement stressées lorsqu'elles sont retenues. S'il devient nécessaire de déplacer ces créatures, permettez-leur de grimper sur votre main ou votre bras, ou sur un bâton ou une cheville plutôt que de saisir et de retenir le lézard. Pour éviter d'éventuels problèmes avec Salmonella ou d'autres bactéries, il est préférable de toujours se laver les mains après (avant et après la manipulation est encore mieux!) manipuler votre lézard ou travailler dans son terrarium.

Logement

Dans la nature, les caméléons voilés s'étendent sur un territoire d'origine relativement vaste. Cela serait absolument impossible à reproduire pour les captifs, mais nous suggérons que ces lézards actifs soient dotés du plus grand terrarium possible et bien ventilé.

Nous suggérons une taille minimale de terrarium de 75 gallons pour une paire. Une cage grillagée de taille similaire est également bonne, mieux ventilée, ne permettra pas une accumulation d'humidité et, en raison de la brumisation du terrarium, ne retiendra pas l'eau sur le fond. Les membres diagonaux et horizontaux d'une taille que les lézards peuvent facilement saisir avec leurs pieds sont des meubles obligatoires. Ces plantes et les plantes vignes aideront à fournir les barrières visuelles et la sécurité si importantes pour ces lézards. Illuminez et réchauffez une extrémité du perchoir le plus haut à environ 90 degrés Fahrenheit avec une ampoule à chaleur UV-B à spectre complet. La température ambiante diurne du terrarium doit être de 76 à 85 F. assez humide. Les températures nocturnes peuvent chuter de quelques degrés. Un substrat de feuilles (nous utilisons des feuilles de chêne vivant séchées) ou de paillis finement déchiqueté (d'une forme non aromatique) est très bien.

La cage doit être suffisamment vaporisée une ou deux fois par jour pour créer des perles d'eau pendantes. Votre caméléon en boira s'il a soif. Il est important de ne pas laisser le réservoir devenir saturé ou retenir l'eau à la suite de ce brouillard.

Maladies et troubles courants

  • Bien qu'ils se déplacent lentement, les caméléons peuvent être difficiles à acclimater aux conditions captives. Étant donné que la plupart de ces lézards ne boivent pas dans un plat d'eau stagnante, les garder correctement hydratés tout en gardant le terrarium / la cage autre que perpétuellement humide peut être un défi. Mais c'est de la plus haute importance pour le bien-être des lézards.
  • Une maladie métabolique des os peut survenir si trop peu de calcium est disponible ou si le calcium disponible est mal métabolisé.
  • Une dystocie (se liant aux œufs) peut survenir. Ceci est particulièrement répandu chez les caméléons femelles non reproduites portant leurs premières couvées (les femelles ovulent souvent même sans reproduction).