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Lutte contre les parasites équins

Lutte contre les parasites équins

Les parasites internes sont une menace majeure pour la santé de votre cheval. Ils peuvent causer des dommages externes et vous ne savez peut-être pas que votre cheval est infecté. Les parasites peuvent réduire la résistance de votre cheval, épuiser les nutriments précieux, provoquer des troubles gastro-intestinaux et entraîner des coliques, des ruptures intestinales et la mort.

Il existe plus de 150 parasites internes qui affectent les chevaux, mais les plus nuisibles sont les strongles et les ascaris (vers ronds), qui causent parfois des dommages permanents qui peuvent affecter profondément les performances de votre cheval.

  • Les grands strongles (vers de vase) et les petits strongles enflamment la paroi intestinale, altérant l'absorption des nutriments et réduisant l'efficacité alimentaire.
  • Les ascarides (vers ronds) éclosent dans les intestins puis migrent dans les poumons avant de retourner dans l'intestin. Étant donné que le tissu pulmonaire ne se régénère pas en tant que tissu sain, les dommages sont permanents.

    À surveiller

    Beaucoup de chevaux qui ont des niveaux de parasites dangereux semblent être en bonne santé, tandis qu'à l'intérieur des parasites font leurs dégâts. Cependant, des signes sont parfois présents, en particulier chez les jeunes chevaux. Ceux-ci inclus:

  • Perte de poids
  • Toux et écoulement nasal
  • Léthargie
  • Coliques
  • Perte d'appétit
  • La diarrhée
  • Manteau terne
  • Frottement de la queue et perte de cheveux
  • Lésions buccales

    La gestion

    Heureusement, les propriétaires de chevaux ont le pouvoir de prévenir les dommages causés par les parasites. La prévention du parasitisme chez le cheval se divise globalement en 3 catégories:

  • Vérification du nombre et du type de parasites chez les chevaux grâce à un examen fécal
  • Utiliser des médicaments pour tuer les parasites chez le cheval
  • Minimiser le nombre de parasites dans les pâturages où le cheval est infecté

    Erreur commune

    De nombreux propriétaires de chevaux et vétérinaires continuent d'adhérer à des pratiques démodées et dépassées lorsqu'il s'agit de minimiser la pathologie parasitaire chez leurs chevaux. Le déparasitage des chevaux ne doit pas être réservé aux moments où un cheval semble maigre ou a souffert de coliques et de diarrhée.

    Dans le passé, l'utilisation de techniques spécifiques pour augmenter l'efficacité des médicaments vermifuges était nécessaire parce que beaucoup de ces médicaments originaux n'étaient pas très efficaces. Ces techniques spécifiques comprenaient l'administration de très grandes quantités d'un médicament, qui était censé être plus efficace car, bien que la plupart de ces premiers médicaments n'aient pas été absorbés par le tractus gastro-intestinal, on pensait qu'une certaine quantité du médicament pourrait être absorbée si une très grande quantité pourrait être donnée.

    Afin d'administrer ces grandes quantités, le vétérinaire a dû passer une sonde nasogastrique ou gastrique et verser le volume requis de vermifuge directement dans l'estomac à travers la sonde. Cette pratique était connue sous le nom de «vermifugation des tubes» et est devenue très populaire. À l'heure actuelle, les médicaments vermifuges sont extrêmement efficaces pour tuer les parasites dans tout le corps et le besoin de «vermifugation en tube» ne peut plus être justifié.

    Une autre stratégie consistait à mélanger un certain nombre d'agents différents en grand volume et à les passer dans l'estomac pour améliorer l'efficacité de chaque agent. Les vétérinaires n'utilisent plus de mélanges de médicaments vermifuges faibles dans les programmes de lutte contre les parasites pour les chevaux.

    Il convient de noter que de nombreux chevaux sont vermifugés régulièrement à des moments où il ne peut y avoir aucun parasite à tuer dans leur tractus gastro-intestinal; par conséquent, toutes les activités de déparasitage ne sont pas nécessaires. Pour un effet maximal, les traitements de déparasitage doivent être chronométrés et coordonnés pour être administrés à des moments susceptibles d'avoir le plus d'effet sur la destruction des parasites chez le cheval. Le simple fait de traiter les chevaux adultes sur une base régulière (mais non réglementée) avec des agents vermifuges ne compense certainement pas les mauvaises pratiques de gestion des chevaux.

    Il ne faut pas oublier que le plus de dégâts infligés par les parasites communs du ver du cheval en Amérique du Nord sont causés par les stades larvaires des parasites. Les vers adultes dans l'intestin produisent certainement des œufs qui conduisent à la contamination des pâturages et à l'infection d'autres chevaux, mais les vers adultes ne causent pas eux-mêmes de dommages appréciables. Il est logique que les programmes de déparasitage soient conçus pour prévenir les dommages larvaires chez le cheval.

    De manière générale, les tests utilisés pour déterminer si un cheval est actuellement parasité ont des limites. Il ne faut pas oublier qu'un cheval donné peut être très significativement parasité mais les "tests" (pour la présence ou l'absence de parasites basés sur la présence ou l'absence d'oeufs de parasites) sont très souvent négatifs en raison de longues périodes prépatentes (plusieurs semaines). Une période prépatente est le temps qui s'écoule entre l'ingestion d'un œuf parasite et l'apparition de nouveaux œufs dans les selles du cheval. Par conséquent, les tests fécaux négatifs pour les parasites ne doivent pas être interprétés comme signifiant qu'il n'y a pas de larve chez le cheval. De plus, les dommages causés par les parasites peuvent provoquer des troubles intestinaux bien après l'élimination des parasites.

    L'âge de votre cheval est important pour déterminer la meilleure méthode de prévention du parasitisme. Les jeunes chevaux sont plus sujets au parasitisme que les adultes plus âgés. Les chevaux adultes peuvent avoir un nombre d'oeufs de vers très élevé (dans les excréments) et contenir des dizaines de milliers de vers, mais ils apparaîtront en meilleure forme physique qu'un yearling parasité de la même manière. Avec l'âge, le système immunitaire des chevaux plus âgés aide à prévenir la migration des parasites et les dommages causés par les parasites dans le tractus gastro-intestinal. Différentes espèces de parasites sont importantes pour les chevaux de moins d'un an par rapport à ceux ayant une signification médicale après la première année de vie.

    Comment les pâturages sont-ils infestés de parasites pour les chevaux?

    Jusqu'à preuve de leur innocence, tous les chevaux adultes devraient être considérés comme une menace pour les pâturages, en passant des œufs de parasites dans leur fumier. Après un traitement vermifuge, les parasites adultes dans l'intestin sont tués et le passage des œufs dans le fumier s'arrête pendant un certain temps. Entre-temps, de nouveaux vers adultes se développent à partir des stades larvaires de la paroi intestinale du cheval et, après une période de retard, recommencent à produire des œufs. Ces œufs sont passés sur l'herbe. Les œufs ne sont PAS immédiatement infectieux pour les autres chevaux; ils doivent subir une phase de maturation au sol. L'œuf doit devenir une larve infectieuse de 3e stade pour être infectieux. La maturation des œufs en larves de troisième stade est affectée par les conditions climatiques.

    Comment les conditions climatiques affectent-elles le développement des parasites?

    Plus la température est élevée, plus la maturation de l'œuf est rapide. Alors que des températures plus froides entraînent une «hibernation» des œufs, les larves qui mûrissent à des températures environnementales plus élevées meurent rapidement (elles épuisent leurs réserves d'énergie). Bien que les propriétaires de chevaux aient toujours cru que les parasites sont tués par le froid de l'hiver, c'est exactement le contraire qui se produit. Les œufs de parasites survivent beaucoup mieux au froid qu'au temps chaud d'été. Les chevaux peuvent être facilement infectés en creusant dans la neige pour faire paître l'herbe sous-jacente. Le propriétaire de cheval intelligent peut ainsi utiliser les conditions météorologiques dans une zone donnée pour aider à éliminer les parasites des pâturages pour chevaux.

    Les chevaux en stabulation peuvent-ils être infectés par des parasites?

    En règle générale, les parasites importants des chevaux adultes (cyathastomes) ne peuvent pas infecter les chevaux dans l'écurie. Le fumier doit être évacué avant que les œufs ne se transforment en larves infectieuses de troisième stade afin qu'il n'y ait aucun risque d'exposition supplémentaire à ces parasites. De plus, les œufs de parasites ont tendance à être neutralisés par l'ammoniac produit dans la litière souillée. Par conséquent, lorsque les chevaux sont stables en hiver (comme cela se produit dans le nord des États-Unis), il y a peu de risque de nouvelle infection parasitaire. Cependant, après la participation au printemps, le risque de nouvelle infection est très élevé. Les pâturages de printemps contiennent une abondance de larves infectieuses de troisième stade qui sont "prêtes à partir" - ayant mûri à partir de la dernière saison de pâturage (et survivant tout l'hiver).

    Les niveaux de larves de contamination des pâturages diminuent par temps chaud et sont assez faibles au début de juin. Le nombre de larves restera faible en été si la recontamination du pâturage n'est pas autorisée. À cette fin, les chevaux ne devraient pas être autorisés à pénétrer dans les pâturages s'ils passent des œufs de parasites dans leurs excréments.

    Comment les chevaux et les pâturages peuvent-ils être gérés pour minimiser ou éliminer les parasites des pâturages?

    Les larves de parasites infectieux doivent s'éloigner des tas de fumier pour être mangées par les chevaux car la plupart des chevaux ne mangeront pas d'herbe souillée par le fumier ("comportement d'évitement fécal"). Les parasites sont aidés et aidés dans leur capacité à s'éloigner des tas de fumier sous l'action des sabots des chevaux, des machines agricoles et des précipitations. Les zones du pâturage qui sont contaminées par du fumier sont appelées «bruts» et les zones non contaminées sont appelées «pelouses». Si l'espace est limité, les chevaux qui sont bas dans l'ordre de "picage" (faible dominance) sont souvent obligés de brouter dans les bruts et sont donc exposés à des niveaux plus élevés de parasites. Si possible, l'élimination régulière du fumier du pâturage contribuera à réduire le nombre de parasites auxquels les chevaux de pâturage sont exposés. La possibilité ou non de retirer régulièrement le fumier pour une ferme donnée dépend généralement de la taille du pâturage et du nombre de chevaux dans le pâturage. Cependant, cette technique peut être utilisée avec un grand avantage dans certains paramètres de la ferme.

    Le propriétaire du cheval doit profiter du fait que les parasites dans les pâturages sont tués par des périodes de temps chaud et sec. Il convient également de rappeler que, bien que les larves de parasites ne puissent pas mûrir par temps très froid, elles sont pleinement capables de persister et d'être prêtes à infecter de nouveaux chevaux à mesure que le temps se réchauffe. Les conditions locales diffèrent évidemment dans différentes parties des États-Unis. Dans les États du sud, la météo estivale peut être invoquée pour éliminer efficacement la majorité des parasites des pâturages. Cependant, dans les États les plus au nord, le «massacre d'été» n'est pas aussi efficace.

    Quels médicaments sont disponibles pour les chevaux vermifuges?

    Il existe actuellement une variété de médicaments disponibles pour le traitement des parasites gastro-intestinaux. Les médicaments sont divisés en une variété de classifications différentes, y compris la pipérazine.

    Benzimidazoles

    Fenbendazole (Panacur, sauvegarde)
    Mebendazole (Telmin)
    Oxfenbendazole (Benzelmin)
    Oxibendazole (Anthelcide EQ)

    Lactones macrocycliques

    Ivermectine (Eqvalan, Phénectrine, Zimectrine)
    Moxidectine (Quête)
    Ivermectine et praziquantel (Equimax)

    Tétrahydropyrmidines

    Pamoate de pyrantel (pâte et suspension de Strongid, Anthelban)
    Tartrate de pyrantel (Strongid C)

    Sauf si une résistance s'est développée dans une population de vers parasites, tous ces composés actuellement commercialisés ont un bon niveau d'efficacité contre les adultes et les stades larvaires de l'intestin du cheval. Seules l'ivermectine et la moxidectine ont une bonne efficacité contre les stades larvaires des parasites migrant dans la paroi de l'intestin ou dans l'approvisionnement en sang du tractus intestinal. Des niveaux élevés de fenbendazole et de moxidectine ont également une efficacité contre les cyathastomes hypobiotiques (enkystés) dans la paroi des intestins.

    Qu'est-ce que la résistance aux parasites?

    Avec le temps, toutes les espèces s'adaptent et changent pour répondre aux besoins de survie. Au cours des 30 années précédentes, les parasites équins ont changé et les médicaments ont changé. Les parasites se reproduisent maintenant PLUS RAPIDEMENT qu'en 1966! Au fil des ans, les parasites ont eu tendance à développer leur capacité à survivre à différents médicaments qui tuent les parasites. Si un parasite ver développe la capacité de survivre aux effets d'un parasite tuant un médicament anthelminthique, il est dit qu'il a développé une «résistance» à ce médicament. Une large résistance à de nombreux médicaments vermifuges plus anciens est également désormais évidente. Les vers sont capables d'évoluer et de transmettre des mécanismes de résistance à leur progéniture. Aucune recommandation de contrôle des parasites ne doit être considérée comme parfaite et permanente. Il n'existe pas de stratégie simple pour minimiser les parasites qui fonctionneront pour chaque cheval dans toutes les circonstances. Les facteurs locaux doivent être pris en considération. Si nécessaire, les facteurs locaux doivent être étudiés localement et surveillés au fil du temps. Heureusement, à l'heure actuelle, aucune résistance parasitaire n'a été signalée chez les parasites équins pour les médicaments très efficaces, l'ivermectine et la moxidectine.

    On croyait autrefois qu'en basculant entre différents médicaments vermifuges sur des traitements successifs, la probabilité de résistance aux parasites pourrait être diminuée. La pratique de la "rotation anthelminthique" visait à réduire le développement de la résistance aux parasites et à garantir que, si un traitement vermifuge "ratait" certains parasites, ils seraient tués par le traitement (différent) suivant. La question de savoir si les pratiques de "rotation anthelminthique" ont réellement conféré une quelconque protection contre le développement d'une résistance aux parasites n'a jamais été établie de manière concluante. Il a même été suggéré que cette technique pourrait augmenter le risque de résistance aux parasites!

    Si un parasite développe une résistance à un seul médicament dans une catégorie donnée (par exemple le fenbendazole - dans la famille des benzimidazoles), le parasite sera également résistant à tous les médicaments de la même famille. Une résistance des parasites correctement documentée aux anthelminthiques est un problème important et mérite une enquête approfondie de la part du vétérinaire. Des mesures spéciales peuvent être nécessaires pour assurer une protection contre les souches résistantes de parasites. L'utilisation aveugle de médicaments anthelminthiques sans surveillance vétérinaire est un facteur causal important pour le développement de la résistance aux parasites.

    Le vétérinaire déterminera quels médicaments anthelminthiques sont efficaces ou inefficaces dans une ferme donnée (il existe une résistance répandue, mais pas universelle, aux benzimidazoles). Si une résistance à une famille de médicaments est identifiée, les médicaments de cette famille ne doivent pas être utilisés. Un programme de surveillance de routine doit être organisé pour garantir que tout médicament anthelminthique sélectionné conserve son efficacité dans un local donné.

    Qu'est-ce que la période de réapparition des œufs?

    Si un médicament anthelminthique tue efficacement les parasites adultes, le nombre d'œufs fécaux devrait diminuer de plus de 90%. Après une période définie, la production d'œufs recommence à mesure que des larves (hypobiotiques) enkystées "émergent" et mûrissent et commencent à produire plus d'œufs. L'intervalle entre le traitement anthelminthique et la reprise d'une importante production d'œufs est connu sous le nom de "période de réapparition des œufs (ERP)". L'ERP est différent pour les différents médicaments anthelminthiques.

    Pipérazine = 4 semaines
    Benzimidazoles = 4 semaines
    Suspension ou pâte Strongid = 4 semaines
    Ivermectine = 6 à 8 semaines
    Moxidectine = 12 semaines

    La connaissance de l'ERP permet au propriétaire du cheval et au vétérinaire de savoir quand le cheval doit être vermifugé à nouveau si la contamination des pâturages par d'autres œufs de parasites doit être évitée. Afin d'éviter la contamination des pâturages par des œufs de parasites, les chevaux ne devraient pas être autorisés à pénétrer dans les pâturages s'ils passent des œufs de parasites dans leur fumier. En vermifugeant stratégiquement les chevaux sur une période de 2 à 4 ans, la population résidente de parasites (larves enkystées) dans l'intestin du cheval et les parasites dans les pâturages peut être progressivement épuisée.

    Qu'est-ce qu'un programme de déparasitage quotidien?

    Ces dernières années, un programme populaire et efficace pour la prévention des problèmes de parasites chez les chevaux a entraîné l'administration quotidienne d'un médicament anthelminthique spécifique. Le médicament utilisé dans ce programme est le pyrantel et il est commercialisé sous le nom de Strongid-C. Les chevaux de ce programme doivent d'abord être vermifugés à l'aide d'ivermectine ou de moxidectine (les médicaments anthelminthiques les plus efficaces). Immédiatement après ce traitement primaire, le cheval reçoit chaque jour une petite dose de pyrantel dans l'aliment. Cette dose de pyrantel est tout ce qui est nécessaire pour tuer les nouvelles larves entrantes avant qu'elles envahissent le tractus intestinal. L'utilisation de pyrantel quotidien de cette manière est une stratégie préventive efficace pour le groupe de parasites strongles (le groupe le plus important) mais il n'est probablement pas efficace contre d'autres catégories de parasites. Ce programme est également très bon pour minimiser les problèmes de vers ronds (ascaris) chez les jeunes chevaux (<10 mois). Tous les chevaux ne sont pas gérés dans un système qui permet facilement à chaque cheval d'être traité avec une dose de pyrantel chaque jour. C'est une bonne méthode pour réduire le parasitisme chez les chevaux qui sont pris en charge individuellement et qui sont nourris individuellement chaque jour.

    Dans le sud des États-Unis, le moment est différent. Le risque élevé d'infection survient à la fin de l'été. Au printemps-été, il fait trop chaud pour que les œufs se développent en larves infectieuses de 3e stade (même s'il y a beaucoup d'œufs). Le risque d'infection augmente à l'automne - en raison des œufs nouvellement déposés qui sont maintenant en mesure de mûrir. Par conséquent, la contamination des pâturages devrait être évitée par le déparasitage juste avant le moment où la contamination des pâturages commencera à se produire (septembre-octobre).

    La pratique du DEWORMING SUPPRESSIF vise à prévenir la contamination des pâturages. Le climat est autorisé à «nettoyer» le pâturage à un moment où tout le pâturage par les chevaux est effectué uniquement par des chevaux qui ne perdent pas leurs œufs. La fréquence doit être basée sur l'ERP (voir ci-dessus) et vous devez vermifuger dans l'ERP du médicament utilisé précédemment!

    En utilisant cette pratique SUPPRESSIVE DEWORMING, le nombre d'œufs fécaux reste faible et les pâturages restent propres. Finalement, le cycle de réinfection est rompu et la transmission des petits strongles est atténuée. Il faut 2 à 3 ans pour épuiser les chevaux de leur bassin de cyathastomes enkystés (hypobiotiques).

    Dans le nord des États-Unis, les chevaux hivernés devraient être vermifugés juste avant d'être mis en pâturage au printemps. Pour les chevaux du nord des États-Unis, il suffit de supprimer la contamination après début juillet. Après cette période, le temps de pâturage est insuffisant pour que l'infectiosité des pâturages se développe. Un déparasitage final est préconisé lorsque les chevaux sont en écurie pour l'hiver (en combinaison avec un traitement par bot).

    Dans le sud des États-Unis, la saison de transmission commence aux alentours de septembre, date à laquelle les chevaux doivent être vermifugés pour éviter la contamination des pâturages. Les traitements répressifs répétés doivent être poursuivis jusqu'à la fin de l'hiver (février / mars) puis suspendus jusqu'en septembre suivant. Certains œufs seront passés par des chevaux après mars, mais le temps s'en occupe. L'été chaud et sec empêche les œufs de se développer en larves infectieuses de troisième stade.

    Une résistance aux benzimidazoles et au pyrantel a été signalée (parfois aux deux). La résistance (qui se produit naturellement) est favorisée par l'utilisation exclusive d'un médicament (ou groupe). Bien que controversée, la pratique de la rotation entre différents anthelminthiques a été préconisée pour minimiser le risque de promouvoir des souches résistantes. Une rotation rapide implique de changer le médicament chaque fois qu'un déparasitage est effectué. Une rotation lente implique de changer le médicament tous les 6 à 12 mois. Vous devez alterner entre les classes (ne pas alterner entre 2 médicaments dans la même classe).

    Les zones non pâturées ("roughs") ne doivent pas être dispersées dans des zones de pâturage ("pelouses") en utilisant des pâturages hersés ou traînants, à moins que les pâturages ne soient laissés inoccupés par des chevaux pendant une longue période.

    Autres stratégies - Contrôle intégré

    Intégrez la gestion des pâturages au programme de déparasitage. N'oubliez pas qu'il y a 2 populations de parasites dans chaque ferme - celles du sol et celles du cheval. N'oubliez pas qu'un bassin de larves enkystées («hypobiotiques») survit toujours à chaque traitement vermifuge. De toute évidence, il existe des limitations basées sur la disponibilité de l'espace.

  • Principe de «traiter et déplacer» - Vermifuger et transférer dans un pâturage «propre». Très bonne idée!
  • "Rotation des pâturages" - Idéalement, il faut laisser les pâturages vacants assez longtemps pour permettre aux larves de s'éteindre. La seule zone où cela est vraiment utile est dans le sud des États-Unis pendant l'été.
  • «Hygiène des pâturages» - Éliminez les matières fécales des pâturages avant l'émergence des larves infectieuses du troisième stade. Très efficace, mais exigeant en main-d'œuvre et vous devrez procéder à l'élimination des excréments deux fois par semaine.
  • "Broutage d'espèces alternatives" - pas d'infectiosité inter-espèces significative - par conséquent, d'autres animaux peuvent éliminer les larves infectieuses du 3ème stade lorsqu'ils broutent des pâturages équestres!