Santé des animaux

Pourquoi mon chien lui lèche-t-il les pattes?

Pourquoi mon chien lui lèche-t-il les pattes?

Le nettoyage ou le léchage occasionnel des pattes est considéré comme un comportement normal pour un chien, mais si vous remarquez que votre animal lèche ou se concentre sur ses pattes plus que la normale, cela peut être source de préoccupation. Un indice que votre animal lèche plus que la normale est une coloration brun rougeâtre des poils sur les pattes (voir figure 1). Il y a une enzyme dans la salive appelée porphyrine qui tache les poils lorsqu'un animal lèche excessivement une zone.

En plus de se lécher, de nombreux chiens mâchent agressivement leurs pattes, ce qui peut entraîner des ulcères ou des croûtes sur les pattes ou des taches sur les griffes, ce qui peut également entraîner une sensibilité des pieds ou des plaies visibles. Enfin, de nombreux propriétaires dont les animaux de compagnie se lèchent excessivement noteront que le comportement de lécher et de mâcher va interférer avec la routine normale de l'animal, y compris le sommeil. Cela peut également affecter l'horaire de sommeil du propriétaire, car le bruit de leur animal de compagnie se léchant tout au long de la nuit peut être irritant.

Figure 1. «une coloration brun rougeâtre des cheveux sur les pattes»

Pourquoi les chiens se lèchent les pattes?

C'est une idée fausse que les chiens se lèchent les pattes parce qu'ils sont nerveux ou qu'ils trouvent cela réconfortant et le font par habitude. La raison la plus courante pour les animaux de compagnie de se lécher les pattes est qu'ils sont irritants ou douloureux.

Il existe plusieurs types d'allergies chez les chiens, notamment les allergies alimentaires, les allergies aux puces et les allergies environnementales. La dermatite atopique est un type d'allergie environnementale que les chiens peuvent développer pour le pollen, les moisissures, les squames et d'autres allergènes environnementaux. Les chiens absorbent les allergènes par voie transcutanée (à travers la peau), ce qui déclenche une réponse immunitaire entraînant une inflammation cutanée et un désir ultérieur de démangeaisons.

Les pattes sont généralement affectées par une inflammation allergique. Contrairement aux démangeaisons qui grattent une zone affectée, les chiens qui démangent lèchent, mordent et mâchent en plus ou au lieu de se gratter. D'autres déclencheurs moins courants du léchage des pattes comprennent les infestations parasitaires ou les maladies à médiation immunitaire qui ciblent les griffes ou les pattes.

Un léchage excessif est-il simplement ennuyeux ou potentiellement dangereux?

Comme mentionné ci-dessus, lécher ou mâcher les pattes peut entraîner des dommages aux coussinets des pattes ou créer des plaies ailleurs sur les pattes, ce qui peut entraîner de la douleur et de la sensibilité. De plus, l'augmentation de l'humidité due au léchage excessif et l'inflammation du déclencheur sous-jacent peuvent conduire à un environnement qui favorise le développement d'une infection bactérienne ou de levure secondaire.

Les signes d'une infection secondaire peuvent être une odeur nauséabonde et mauvaise des pattes, une sensibilité accrue, du pus ou une augmentation des débris entre les orteils et / ou un désir accru de lécher et de mâcher les pattes.

Comment puis-je empêcher mon animal de se lécher?

Il est important de déterminer le déclencheur sous-jacent pour aider à diriger la thérapie afin d'arrêter le léchage chronique et de prévenir le problème secondaire. La plupart des vétérinaires évalueront l'inflammation (rougeur) des pieds, évalueront les ongles et les pattes et vérifieront les infections secondaires ou les parasites. Si des allergies sont suspectées, de nombreuses options de traitement sont disponibles. L'une des choses les plus sûres et les plus faciles pour commencer est le rinçage des pattes ou l'essuyage. Essuyer les pattes contribuera à réduire le transport d'allergènes sur la peau.

Le cas échéant, un vétérinaire peut également recommander un antihistaminique ou d'autres médicaments anti-démangeaisons pour le traitement de la dermatite atopique. Si le vétérinaire soupçonne une maladie à médiation immunitaire, une biopsie (échantillon de tissu profond) peut être recommandée pour faciliter le traitement. Dans la plupart des cas, le traitement de la maladie sous-jacente arrêtera le désir de démangeaisons et permettra ensuite à la zone affectée de guérir. En fin de compte, une fois que vous avez un plan de diagnostic et de traitement, vous et votre animal de compagnie pouvez recommencer à mettre votre meilleure patte en avant.