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Comment les instincts d'élevage affectent le comportement des chevaux

Comment les instincts d'élevage affectent le comportement des chevaux

Peu importe combien de temps vous et votre cheval avez travaillé ensemble, ses instincts naturels affecteront son comportement. Son instinct aura également un impact sur les tactiques d'entraînement efficaces, ainsi que sur ce que l'on peut raisonnablement attendre de votre cheval.

L'une des plus fortes envies naturelles du cheval est l'instinct d'élevage. Avant la domestication des chevaux, leur survie dépendait dans une large mesure du regroupement des troupeaux. Un cheval seul avait peu de chances de survie, mais une communauté de chevaux était beaucoup plus susceptible de survivre. Pour cette raison, les chevaux veulent naturellement vivre avec d'autres chevaux et chercheront des amitiés avec d'autres de leur genre.

Mais alors que les amitiés humaines se nouent normalement entre pairs et égaux, les chevaux sont liés les uns aux autres dans une hiérarchie.

«Il y a un cheval Alpha ou un cheval de première place dans le troupeau que personne d'autre ne conteste dans une certaine mesure, puis un homme bas sur le mât totémique, et puis tous les autres chevaux seront quelque part entre les deux», explique le Dr Dean Scoggins, vétérinaire de l'extension équine. à l'Université de l'Illinois.

Le cheval le moins bien classé sera toujours le dernier à entrer dans l'écurie, le dernier à boire dans le bac à eau, et a le dernier choix de nourriture et d'espace pour elle et pour ses petits. Plutôt que de se sentir opprimée ou malheureuse, la hiérarchie donne aux chevaux de rang inférieur un sentiment de sécurité car ils ont une position spécifique dans le troupeau et savent exactement ce qu'ils peuvent et ne peuvent pas faire.

La hiérarchie peut changer chaque fois que vous introduisez un nouveau cheval dans un groupe établi. "Si vous présentez un nouveau cheval, il va y avoir de la démolition et des combats jusqu'à ce qu'ils rétablissent la hiérarchie." dit le Dr Tom Phillips, un vétérinaire équin à Naperville, Ill.

Bien que les chevaux préfèrent naturellement la compagnie de l'autre, ils peuvent vivre heureux sans compagnie équine s'ils sont correctement pris en charge par leurs propriétaires humains. "Si vous possédez un seul cheval, votre cheval sentira qu'il fait partie d'un troupeau de deux membres avec vous et lui ensemble", note Phillips.

Il est important que vous preniez en compte les instincts du troupeau de votre cheval dans la façon dont vous vous occupez de lui et que vous l'entraînez, sinon vous vous préparez pour des maux de tête et des maux de cœur. Voici quelques suggestions pour travailler avec la structure sociale et les instincts de votre troupeau.

Prenez votre position d'alpha

Votre cheval a besoin de vous voir, son entraîneur et gardien, comme le cheval Alpha. "Vous acceptez la position de membre dominant lorsque vous prenez un cheval qui sera votre personne à charge, votre serviteur et votre compagnon", explique Scoggins. "Vous devez fournir sa nourriture, son abri, sa protection et son leadership. Vous devez vous projeter en tant que chef de file, pour prendre la place du chef de troupeau dans la nature."

En tant qu'Alpha, il est important d'être cohérent. Vous ne pouvez pas permettre à votre cheval de penser qu'il est en charge un instant et la minute suivante, attendez-vous à ce qu'il fasse attention à vous. "Lorsque vous êtes cohérent, vos chevaux défient rarement votre autorité", explique Scoggins. "Mais si vous n'êtes pas cohérent, le cheval défiera périodiquement cette autorité pour voir si vous êtes toujours en charge ou si vous êtes prêt à vous retirer et à le laisser prendre le relais."

Introduire de nouveaux chevaux progressivement

Vous voudrez peut-être mettre le nouveau cheval dans un box pour que les chevaux puissent sentir, examiner et se connaître. Après quelques jours, vous pouvez les retirer dans des enclos adjacents afin qu'ils puissent se vérifier à travers la clôture. «Il est toujours utile que les voisins s'aiment, de sorte que plus tard, lorsque l'un des chevaux prend naturellement la tête, la bataille de la hiérarchie n'est que symbolique», explique le Dr Katherine Houpt, directrice de la clinique de comportement animal de l'Université Cornell. .

Une autre idée est de choisir un cheval digne de confiance et doux de votre groupe de chevaux établi, et de le mettre avec le nouveau cheval dans un pâturage bien clôturé près des autres chevaux. Donnez au cheval nouveau et établi une semaine ou deux pour devenir amis. Ensuite, ajoutez un ou deux chevaux de plus au pâturage, ou rapprochez les deux copains du troupeau ou même au sein du troupeau, mais restez près et surveillez. "Une fois que le cheval a un ami, il restera avec lui et ne sera pas acculé par les autres. Peu à peu, il se liera d'amitié avec les autres", a déclaré Houpt.

Accepter les hiérarchies comme une réalité de la vie

Bien que la hiérarchie puisse sembler injuste d'un point de vue humain, vous ne devriez pas essayer d'interférer. C'est une erreur d'être "très gentil" avec un cheval qui peut sembler être attiré par les chevaux supérieurs. Si, par exemple, vous donnez la première bouchée de nourriture au cheval le plus bas, vous pouvez provoquer une jalousie permanente dans la hiérarchie. "Un groupe de chevaux ne reste en paix que tant que le rang de chaque individu est clairement compris entre eux", explique Scoggins.

Acceptez la hiérarchie pour ce qu'elle est. Par exemple, si le meilleur cheval se tient à l'entrée de son enclos préféré, les autres chevaux n'oseront pas la dépasser, même lorsqu'ils sont conduits par derrière avec un fouet. Si vous essayez d'ignorer cela et de faire passer les chevaux, le cheval de haut rang peut commencer à donner des coups de pied et blesser les autres chevaux.

Si vous possédez plusieurs chevaux, observez-les attentivement et essayez de bien comprendre la place de chaque cheval dans le troupeau. La structure sociale équine n'a peut-être pas toujours de sens d'un point de vue humain, mais en prenant le temps d'apprendre comment votre cheval pense naturellement, vous pouvez ouvrir la voie à un programme d'entraînement plus productif et à une coexistence pacifique entre les chevaux.