Formation comportementale

L'histoire des chiens et des Amérindiens

L'histoire des chiens et des Amérindiens

Selon une légende amérindienne, le chien a librement choisi de devenir un compagnon de l'homme. Cette légende a le mérite d'être romantique - et, en quelque sorte, vraie, du moins selon certaines théories scientifiques.

Personne ne peut déterminer exactement quand les Amérindiens ont accueilli le loup chez eux et ont lentement développé le chien domestique, mais chaque personne aimant les chiens dans le monde leur doit une dette de gratitude.

Le peu d'informations disponibles provient de l'archéologie et de l'anthropologie. En étudiant les os des canidés anciens ainsi que la poterie amérindienne, la céramique, les bijoux et l'art rupestre, certaines théories sur le rôle du chien ont émergé.

La plupart des chercheurs conviennent qu'il y a environ 12 000 ans, un changement a lentement commencé à se produire dans les populations de loups. Certains ont continué à prospérer, mais d'autres ont commencé à passer plus de temps avec les gens. Il est possible que certains loups aient tendance à être un peu plus enjoués que d'autres. Ces loups n'étaient pas tolérés dans la meute de loups structurée; mais ce type de personnalité allait bien avec les gens.

Peut-être rejetés par leurs pairs, ces chiens plus amicaux sont entrés dans les camps des Amérindiens. Ces chiens se tournaient toujours vers un leader pour obtenir des conseils et se sentaient plus à l'aise de connaître leur place dans une hiérarchie. Pour cette raison, le chien est facilement devenu une partie complexe de la vie des Amérindiens.

Il semble logique que l'Amérindien accueille le chien dans sa maison et sa communauté. Au fil du temps, le chien a été élevé pour les qualités dont les Amérindiens avaient besoin. Ces chiens étaient considérés comme faisant partie de la famille et ont même reçu des noms en fonction de leur apparence, de leur personnalité ou de leurs caractéristiques. Certains excellaient dans la chasse tandis que d'autres étaient d'excellents protecteurs.

Avant que les Européens introduisent le cheval en Amérique du Nord, le chien était utilisé comme moyen de transport, tirant des charrettes et transportant de lourdes charges. Lorsque les Amérindiens ont quitté leurs maisons pour chasser, ils sont partis en sachant que les chiens protégeraient leurs femmes, leurs mères, leurs enfants et même leur bétail. Si quelqu'un était perdu, l'odorat vif du chien était utilisé pour rechercher et retrouver la personne disparue. La bravoure, le courage et la loyauté du chien lui ont scellé une place dans les annales de la vie tribale américaine.

L'importance du chien dans la vie tribale se retrouve dans les différents mythes et légendes transmis de génération en génération. La légende de la décision du chien de rejoindre l'homme en est un exemple. Expliqué en belle prose dans le livre, Dog People: Native Dog Stories, par Joseph Bruchac (Fulcrum Publishing, 1995), le chien a offert d'être le compagnon de l'homme.

Un esprit avait rassemblé toutes les créatures de la terre. Sa tâche était de trouver le bon animal pour devenir un compagnon des êtres humains, qui n'avaient pas encore été créés. Il a demandé aux animaux comment ils traiteraient les gens. Certains ont dit qu'ils déchireraient les êtres humains; d'autres ont dit qu'ils vivraient près des gens pour voler leur nourriture.

Le chien a déclaré que son seul souhait était de vivre avec les gens, de partager leur nourriture, de les aider à chasser, de garder leurs enfants et leurs biens, même en danger pour sa propre vie. Une autre légende raconte que la vie d'un chien a initialement duré 20 ans, mais que le chien a volontairement abandonné 10 de ses propres années pour que les gens puissent vivre plus longtemps.

Pour la plupart, les tribus vénéraient le chien et les incluaient dans les cérémonies religieuses, croyant que le chien aidait les gens à naviguer vers l'au-delà. Cependant, quelques tribus considéraient le chien comme le symbole de la promiscuité et de la saleté.

Aujourd'hui, le chien amérindien est un cousin éloigné de l'original. Beaucoup de gens pensent que le vrai chien indien a probablement été conduit à l'extinction en raison du croisement avec des loups et diverses races européennes importées. Alors que les premiers colons ont migré à travers le pays, les Indiens ont été contraints de réserver et la popularité et la population du chien ont souffert.

Que le vrai chien amérindien (aussi appelé chien indien des plaines ou chien navajo) existe toujours est en litige. De nombreux Amérindiens soutiennent que la race a complètement cessé d'exister, malgré les tentatives de rétablissement de la race.