Formation comportementale

Entraînement et comportement canin

Entraînement et comportement canin

Pendant des siècles, les chiens ont été appréciés pour leur rôle de sonneur d'alarme et de gardien, ainsi que pour leurs compétences de chasse et d'élevage. Mais les propriétaires considèrent que tous les comportements que leurs chiens adoptent sont souhaitables. Parfois, les chiens sont agressifs ou urinent ou défèquent dans des endroits inappropriés; et parfois ils aboient quand il n'est pas demandé ou volent des choses sur les comptoirs. Bien avant l'époque de la psychologie comportementale, les propriétaires de chiens savaient intuitivement que récompenser un comportement souhaité et punir un comportement indésirable finirait par encourager un chien à se conformer plus étroitement aux souhaits et attentes de son propriétaire. Ces principes simples constituent maintenant la prémisse de base sous-jacente à toute forme de dressage de chiens.

Les formateurs et leurs méthodes

Certaines personnes semblent posséder une affinité naturelle pour l'entraînement. Peut-être à cause d'un don inné de synchronisation (de récompense et de punition), peut-être par le ton de la voix ou le langage corporel, ou peut-être par une capacité étrange de savoir ce que pense le chien, ces personnes peuvent entraîner un chien plus rapidement et mieux que la plupart des autres. mortels. Les entraîneurs, dont les capacités uniques transcendent les espèces, sont eux-mêmes une race à part.

Il existe deux écoles de pensée complètement différentes pour former des chiens. L'un est appelé «formation des messieurs» et l'autre «formation des dames».

Dans le passé, pour les messieurs souhaitant entraîner des chiens de sport, l'approche était plus physique et coercitive, entraînant une quantité importante de correction (punition) pour les commandes non suivies. La punition, quoique entrecoupée d'éloges, a néanmoins joué un rôle déterminant dans la technique.

La formation des dames, cependant, vraisemblablement pour les chiens de chevauchement et autres chiens de compagnie, n'impliquait aucun comportement aussi brutal et était basée presque exclusivement sur ce qui est maintenant connu sous le nom de renforcement positif (c'est-à-dire, une formation basée sur les récompenses).

L'évolution des techniques d'entraînement

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la nécessité de former des chiens d'assistance étant une priorité, l'armée américaine a coopté des dresseurs de style militaire (de la variété coercitive) pour former les chiens de guerre. La formation utilisée, bien qu'efficace, n'était pas pour les timides et a causé des dommages irréparables à certains des chiens. Après la guerre, ces dresseurs se sont dispersés dans la communauté, enseignant aux propriétaires à dresser leurs chiens en utilisant les seules méthodes qu'ils connaissaient, alors qu'ils formaient une autre génération de dresseurs du même style. Bien qu'adoucie pour le grand public, la formation coercitive, basée sur la domination physique du chien au moyen de secousses opportunes ou de «corrections» appliquées au collier du chien, est devenue acceptée comme «la norme» de la formation canine pour les 40 prochaines années environ.

Pendant que tout cela se passait, «l'entraînement des dames» mijotait lentement sur le brûleur arrière, employé par très peu d'entraîneurs. En fait, cette formation basée sur les récompenses ou "positive" a été calomniée par les aficionados de la chaîne d'étranglement qui n'ont pas apprécié la formation basée sur les récompenses comme autre chose qu'une étape de départ. Faisant référence à une formation positive comme à une formation alimentaire (ce qu'elle était en grande partie), les entraîneurs conventionnels ont rejeté son efficacité, affirmant que les chiens ainsi entraînés ne répondraient que lorsque le propriétaire offrait de la nourriture.

Ce n'est pas vrai, mais le mantra est devenu largement accepté et la formation de chiens avec des friandises alimentaires et d'autres récompenses était largement limitée à la formation de très jeunes chiots. Les méthodes d'entraînement positives n'ont jamais vraiment décollé jusqu'à ce que «Click & Treat Training» trouve son chemin sur la scène.

Formation Click & Treat

La formation Click-and-Treat n'est pas nouvelle. Découverte il y a de nombreuses années par des psychologues, Breland et Breland, la «formation des cliqueurs» s'estompe dans l'obscurité pendant une bonne partie du siècle avant d'être redécouverte par des dresseurs de dauphins qui, pour des raisons acoustiques sous-marines, ont souvent utilisé un sifflet plutôt qu'un cliquetis. Comme le savent tous ceux qui ont assisté à un spectacle de dauphins, les tâches que les dauphins effectuent pendant les spectacles sont complexes et sont exécutées avec un haut degré de précision. Regardez autour de vous la prochaine fois que vous allez à un tel spectacle et vous ne verrez pas de chaîne d'étranglement en vue.

La réussite d'une tâche est signalée au moyen d'un sifflet ("renfort secondaire"), puis la vraie récompense, un morceau de poisson, peut être délivrée peu de temps après. Le dauphin sait par le coup de sifflet qu'il a correctement exécuté la tâche et reviendra au dresseur pour recevoir sa récompense.

Cliquez et traitez la formation rayonnée des dauphins aux animaux du zoo et enfin, grâce au travail d'une poignée de dresseurs pionniers, aux chiens. La réinvention de la formation clicker a révolutionné les méthodes actuelles de dressage de chiens et est la technique de formation de choix pour de nombreux dresseurs de chiens et associations de dressage de chiens aujourd'hui. La beauté de la formation clicker est qu'elle est amusante à la fois pour le propriétaire et le chien, et est éminemment acceptable pour les propriétaires.

Pour rendre les techniques de renforcement positif, y compris l'entraînement au clicker, plus efficaces, ni le clic ni la vraie récompense n'est nécessaire à chaque fois que le chien réussit. Au lieu de cela, ces récompenses peuvent éventuellement être fournies sur une base intermittente, ce qui fait que le chien travaillera encore plus dur pour gagner la récompense.

Alors que la lutte pour la suprématie entre les formateurs coercitifs et les formateurs «totaux positifs» (basés sur les récompenses) se poursuit, ce dernier groupe gagnant lentement du terrain, une controverse distincte a émergé. Celui de formation contre béhaviorisme clinique.

La formation consiste à former un chien à répondre aux commandes sonores et aux signaux de la main. C'est, pour un chien, comme aller à l'école pour apprendre la langue, dans ce cas, l'anglais comme langue seconde et l'obéissance. Cependant, le comportementalisme est basé sur la recherche psychologique fondamentale et l'étude des chiens dans la nature (éthologie). Elle implique quelque chose de plus que la formation et s'apparente à des conseils psychologiques humains. Les comportementalistes tentent de comprendre le comportement indésirable d'un chien, en reconnaissant le comportement atypique ou aberrant et en utilisant des techniques allant de la modification de l'environnement à la mise en forme programmatique du comportement pour résoudre les problèmes de comportement. De plus, les vétérinaires comportementalistes abordent les problèmes médicaux sous-jacents et peuvent prescrire des médicaments modifiant l'humeur et le comportement.

Les formateurs et les comportementalistes s'appuient sur des principes et des techniques qui se recoupent, mais il existe également des différences fondamentales. Alors que les formateurs peuvent être de bons enseignants et conseillers familiaux, les comportementalistes sont les mieux placés pour résoudre les problèmes complexes et modifier les comportements indésirables.

Même s'il n'y avait aucun problème de comportement, une formation serait toujours nécessaire. Les chiens, comme les enfants, doivent apprendre à se comporter dans la société humaine pour être socialement acceptables. Il est inacceptable d'avoir des chiens qui rampent et une formation appropriée est ce qui est nécessaire pour enseigner au chien des comportements alternatifs acceptables.

L'acquisition des bonnes compétences en communication interspécifique est un élément important de la formation et est nécessaire pour garantir les rudiments d'un lien humain-animal approprié. La plupart des problèmes chez les chiens sont le résultat d'une mauvaise formation. La fonction du formateur est de fournir une telle instruction pour aider au développement comportemental sain des chiots et des chiens juvéniles et d'enseigner aux propriétaires comment former leurs chiens plus âgés à adopter de nouveaux comportements. (Et oui, vous pouvez apprendre à un vieux chien de nouveaux tours).

Si chaque chien était génétiquement sain et que ses propriétaires suivaient les instructions d'un entraîneur compétent, il n'y aurait aucun problème de comportement à nous tourmenter, mais malheureusement, cette situation utopique n'existe pas. Au lieu de cela, les chiens sont trop souvent élevés pour de mauvaises raisons, acquis pour de mauvaises raisons, sont élevés de manière inappropriée et ne sont pas formés.

Malgré quelques centaines d'années d'élevage sélectif de chiens et au moins cent ans de dressage "moderne" de chiens, la principale cause de décès chez les chiens reste les problèmes de comportement que les propriétaires croient à tort insolubles. Pour être un peu plus précis, le nombre de chiens qui meurent à la suite de problèmes de comportement est environ trois fois plus élevé que ceux qui meurent d'un cancer, et la moitié des chiens aux États-Unis ne voient pas leur deuxième anniversaire pour des raisons comportementales.

Heureusement, l'American Veterinary Medical Association a jugé bon d'accréditer un collège de comportements vétérinaires. Ce nouveau collège fournira des experts vétérinaires certifiés pour aider à former les vétérinaires de l'avenir et, grâce à la formation continue, à former ceux d'aujourd'hui. Cela devrait aider à atténuer considérablement le problème. De plus, la Animal Comportement Society des États-Unis certifie désormais Applied Animal Behaviorists, tous les membres ayant un diplôme supplémentaire (de recherche), et beaucoup d'entre eux participent pour aider à résoudre ce problème majeur de la ligue. Les comportementalistes passent la majeure partie de leur temps de travail à essayer de résoudre les problèmes de comportement chez les chiens en utilisant une approche de type Sherlock Holmes. Il faut prendre un historique détaillé, établir un diagnostic du problème et établir si le comportement est un comportement normal ou vraiment anormal.

Le comportementaliste emploie alors toutes les mesures susceptibles d'aider à résoudre le problème pour le propriétaire et le chien. Heureusement, dans de nombreux cas, bon nombre des problèmes auparavant impossibles à gérer peuvent désormais être résolus, bien que différents problèmes répondent quelque peu différemment aux diverses interventions thérapeutiques.

The Bottom Line

Les dresseurs de chiens peuvent sniper les comportementalistes comme étant une brigade à manteau blanc qui s'assoit derrière un bureau et parle beaucoup, distribuant des brochures d'instructions sans toucher le chien, et les comportementalistes peuvent regarder les dresseurs comme des homologues moins bien éduqués et mal fondés. Le fait est que les deux groupes doivent travailler ensemble pour résoudre les nombreux problèmes auxquels sont confrontés les animaux de compagnie d'aujourd'hui et leurs propriétaires. Plutôt qu'une approche territoriale, il serait plus efficace pour les groupes de travailler ensemble vers un objectif commun d'améliorer le sort des animaux de compagnie et de renforcer le lien homme-animal de compagnie.

Pour utiliser une analogie du système médical humain, qui a dans ses rangs les conseillers familiaux, les psychologues et les psychiatres. Les conseillers familiaux abordent les problèmes domestiques et nous forment à communiquer et à vivre ensemble harmonieusement. L'équivalent de la thérapie canine pourrait être les dresseurs de chiens.

Les psychologues nous conseillent lorsque nous avons des comportements gravement préjudiciables qui sont autodestructeurs ou problématiques pour les autres. L'équivalent ici serait les comportementalistes animaliers certifiés.

Enfin, dans la gestion du comportement humain, il y a les psychiatres qui s'occupent des situations de déséquilibre chimique et des problèmes de comportement médicalement liés qui peuvent nécessiter des médicaments. Le seul groupe qualifié pour intervenir à ce niveau, concernant les problèmes de comportement canin, sont les comportementalistes vétérinaires.

Tous les chiots doivent être formés sinon il y aura au moins des problèmes de comportement pour les propriétaires. Tous les problèmes de comportement doivent être et peuvent généralement être traités par un entraîneur, un comportementaliste animalier certifié ou un comportementaliste vétérinaire, selon le niveau de la perturbation. Espérons que ces derniers groupes d'experts uniront leurs forces et se référeront les uns aux autres, pour résoudre le problème énorme auquel la population de chiens de compagnie et les nombreux propriétaires de chiens dévoués sont confrontés.