Général

Votre tortue ou tortue boîte et hibernation

Votre tortue ou tortue boîte et hibernation

À mesure que l'automne et l'hiver arrivent et que les jours raccourcissent, votre tortue ou votre tortue-boîte commencera à ralentir. Avant longtemps, il peut entrer en hibernation, l'état dormant lorsque certains animaux «dorment», avec une baisse correspondante de la température corporelle et du métabolisme. C'est sa façon de passer l'hiver, lorsque la recherche de nourriture est limitée et qu'il est plus avantageux d'économiser de l'énergie.

Mais pourquoi un reptile heureux et en bonne santé avec beaucoup de nourriture et des températures confortables et uniformes devrait-il hiberner?

Nous commençons seulement à comprendre la physiologie de l'hibernation chez les reptiles, mais il devient clair qu'elle présente des avantages pour la santé. Des échantillons sains déposent des réserves de graisse en vue de l'hibernation. S'ils ne sont pas autorisés à hiberner, ces animaux peuvent être à risque d'obésité. On pense que l'hibernation est nécessaire au fonctionnement normal de la glande thyroïde. Il existe également des preuves que l'hibernation aide à maintenir le système immunitaire. L'hibernation est très probablement nécessaire si une tortue doit atteindre sa durée de vie prévue.

Dans leur environnement naturel, de nombreuses tortues-boîtes et de vraies tortues hibernent d'octobre ou novembre à fin février, mars ou même début avril. Le raccourcissement naturel de la durée du jour et la luminosité réduite de la lumière du jour, ainsi que la diminution de la disponibilité des aliments sont parmi les indices qui induisent un comportement d'hibernation. Les animaux s'enfouissent profondément dans la litière de feuilles ou la terre molle, ce qui les isole des changements de température et à mesure que les jours s'allongent et que les températures augmentent, ils émergent au printemps.

Pour la plupart des tortues, l'activité maximale se produit entre 70 et 85 degrés Fahrenheit (22 à 28 degrés Celsius). Il s'agit du POTZ de l'animal (zone de température optimale préférée). À des températures inférieures à 68 F, les niveaux d'activité diminuent. Lorsque les températures tombent en dessous de 60 F, l'hibernation peut se produire.

Pour hiberner ou ne pas hiberner

Toutes les tortues et tortues n'hibernent pas. En fait, les modes d'hibernation peuvent varier d'un individu à l'autre. En captivité, avec des températures constantes et une nourriture abondante, ils peuvent ne pas passer du tout en hibernation. En cela, les reptiles suivent leurs propres règles. Encourager les reptiles captifs à hiberner nécessite souvent des conditions simulées, telles que la réduction progressive de la température et de la lumière.

Vous devez d'abord vous assurer que l'espèce que vous possédez est une espèce qui hiberne. Tout d'abord, identifiez avec certitude l'espèce et, dans certains cas, la sous-espèce que vous possédez. Familiarisez-vous avec son histoire naturelle, son origine et si cet individu serait susceptible d'hiberner à l'état sauvage. Les vétérinaires des reptiles, les gardiens expérimentés, les éleveurs, les clubs de reptiles locaux et les organisations telles que The Tortoise Trust peuvent être d'excellentes sources d'informations pratiques. À moins que vous ne sachiez que votre animal appartient à une espèce qui n'hiberne pas, vous pouvez être assez certain qu'il le devrait.

Le signe le plus significatif que votre tortue veut hiberner est une diminution de son appétit. Si son environnement le permet, il peut commencer à creuser un hibernacle, ou une tanière, pour passer l'hiver.

Gardez toujours à l'esprit que l'hibernation n'est pas la seule raison pour laquelle les tortues et les tortues cessent de manger. La maladie, les parasites et les conditions de logement inadéquates (en particulier des températures inadéquates), parmi de nombreux autres facteurs, amèneront une tortue à manger moins ou à arrêter de manger.

Seuls les spécimens sains qui ont bien mangé et qui n'ont pas connu de maladie ou de stress récent ou non résolu devraient être autorisés à hiberner. Il est essentiel de connaître l'histoire de l'animal.

  • A-t-il déjà hiberné?
  • A-t-il bien mangé?
  • At-il été vérifié pour les parasites ou traité pour les vers ou pour une maladie?
  • A-t-il vu un vétérinaire récemment?
  • Que mange-t-il et comment est-il logé?

    Les animaux mal nourris ou ceux maintenus à des températures incorrectes ne doivent pas subir d'hibernation. Les enregistrements du poids de l'animal ne doivent indiquer aucune perte. Si les poids ne sont pas disponibles, ou si l'individu est nouveau dans la collection et que son histoire n'est pas claire, il peut être judicieux de retarder l'hibernation jusqu'à l'année suivante.

    Le préparer pour le lit

    Assurez-vous que votre animal est en mesure d'hiberner. Dans la plupart des cas, cela devrait impliquer un voyage de pré-hibernation annuel chez votre vétérinaire reptile, pour un examen physique et un examen des antécédents alimentaires pour aider à évaluer l'aptitude à l'hibernation.

    Commencez par retenir la nourriture, mais pas l'eau, pendant 10 à 14 jours. Les petits animaux ou espèces devraient jeûner pendant une période plus courte que les espèces ou les individus plus gros. Pendant le jeûne, maintenez la tortue dans son POTZ (70 à 80 F ou 22 à 28 C). Cela lui permettra de vider son tube digestif de toute nourriture. C'est important; le matériel non digéré pourrira lentement, libérant des toxines pendant que l'animal hiberne. Les toxines peuvent déprimer le système immunitaire et arrêter le système digestif.

    Les tortues doivent être trempées quotidiennement ou tous les deux jours dans de l'eau tiède pendant 20 à 30 minutes; dans l'eau suffisamment profonde pour atteindre leur menton lorsque la tête est au repos. Le trempage garantira que la tortue a toutes les chances d'être bien hydratée et l'encouragera également à évacuer les déchets de sa vessie et de son côlon.

    Après 10 à 14 jours maintenus dans des conditions normales, c'est-à-dire dans la POTZ, la tortue doit passer jusqu'à une semaine à température ambiante 60 à 70 F ou 16 à 21 C, avant de passer à l'hibernaculum.

    La température à l'intérieur de l'hibernaculum doit rester entre 40 et 50 F (5 à 10 C) et ne doit pas dépasser 55 à 60 F (15 à 16 C). Des températures plus élevées peuvent accélérer le métabolisme et épuiser les réserves de graisses, tandis que les températures plus froides sont dangereusement proches du point de congélation.

    Vous devrez construire un hibernaculum. Le but de l'hibernaculum est d'isoler l'animal contre les fluctuations de température extérieure. La température ambiante doit être contrôlée et surveillée. Un thermomètre maximum-minimum est fortement recommandé.

    L'hibernaculum doit être placé dans une pièce sombre ou faiblement éclairée, sans courant d'air et sécurisée, à l'abri des perturbations. Vous devez installer l'hibernaculum dans les conditions précises que la tortue connaîtra plusieurs semaines avant de placer l'animal en hibernation. Cela laisse le temps de surveiller les températures maximales et minimales dans différentes circonstances météorologiques, et permettra de faire des changements si nécessaire.

    La déshydratation est une grave préoccupation lors de l'hibernation des tortues en captivité. Si le sol est utilisé, il doit être maintenu humide, mais pas mouillé. Un bol d'eau peut être placé près de la tortue pour aider à augmenter l'humidité. Pour se réhydrater, faites-le tremper dans de l'eau tiède pendant 30 minutes à une heure.

    La surveillance est la clé

    Une fois que votre tortue s'est endormie, vous devez surveiller régulièrement sa santé et l'état de l'hibernaculum. Vérifiez toujours:

  • Température maximale et minimale quotidienne
  • La respiration et le mouvement de la tortue (il ne devrait pas être trop actif) tous les trois ou quatre jours
  • Son poids (tous les quelques jours)

    Une tortue est pesée en grammes. Une tortue mature et en bonne santé perdra environ 1 à 2% de son poids pour chaque mois d'hibernation. Après un mois d'hibernation, une tortue de 1000 grammes ne devrait pas peser moins de 980 grammes. Une perte de poids excessive peut être le signe d'un problème. (S'il perd 5% de son poids avant l'hibernation, il est temps de le réveiller).

    Tous les 7 jours, dans le cas de petits reptiles ou juvéniles, ou toutes les 2 semaines dans le cas de grands spécimens matures, retirer la tortue de l'hibernaculum. Vérifiez l'hibernaculum pour une humidité excessive, inadéquate, des moisissures, des insectes ou des signes de rongeurs.

    Mettre fin à l'hibernation

    Il est temps de réveiller votre tortue si sa perte de poids approche des niveaux acceptables, s'il montre des signes d'activité accrue ou s'il a simplement passé suffisamment de temps en hibernation. En cas de problème médical, réveillez immédiatement votre animal et consultez un vétérinaire. Pour plus d'informations, consultez l'article Sortir de l'hibernation.

    La liste suivante est un guide sur les espèces qui peuvent hiberner:

    Tortues-boîtes

    Espèces de Terrapene carolina

  • Tortue-boîte commune ou orientale (Terrapene carolina carolina)
  • Tortue-boîte à trois doigts (T. c. Triunguis)
  • Tortue-boîte de la côte du Golfe (T. c. Major)
  • Tortue-boîte de Floride (T. c. Bauri)

    Espèces de Terrapene ornata

  • Tortue-boîte ornée de l'Est (Terrapene ornata ornata)
  • Bassin salé ou tortue-boîte ornée du Texas (T. o. Luteola)

    Florida Box turtles, Gulf Coast Box turtles from the extreme extreme
    de leur aire de répartition et les tortues de la boîte ornée des extrêmes sud de
    leur aire de répartition n'hiberne généralement pas.

    Tortues Gopher

  • Espèces de Gopherus (Xerobates)
  • Tortue Gopher du désert (Gopherus (Xerobates) agassizii)
  • Texas Gopher Tortoise (G. (X.) berlandieri)
  • Tortue Gopher du Mexique (G. flavomarginatus)
  • Tortue Gopher de Floride (G. polyphemus)

    Les tortues

    Espèce Testudo

  • Tortue nord-africaine ou maure (Testudo graeca graeca et T. g. Ibera)
  • Tortue d'Hermann (T. hermanni hermanni et T. h. Boettgeri)
  • Afghan, steppe ou tortue de Horsfield (T. horsfieldi)
  • Tortue à cuisses grecques ou éperons (T. ibera)
  • Tortue à marge (T. marginata)
  • Tortue égyptienne (T. kleinmanni)

    La plupart des espèces de Testudo hibernent. Les exceptions sont certains nord-africains
    tortues (pas un animal de compagnie commun) et ceux d'origine africaine, comme le
    Tortue égyptienne.