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Colique: qu'est-ce que c'est?

Colique: qu'est-ce que c'est?

C'est le cauchemar de tout gardien de chevaux: vous entrez dans la grange quelques heures après le repas pour faire un contrôle nocturne. Au lieu du surnom qui vous salue habituellement, votre cheval fait les cent pas et frappe dans son stalle. Vous pouvez dire qu'il est mal à l'aise, et votre peur immédiate est la colique. Que faire? La chose la plus importante est de ne pas paniquer. Voici certaines choses que vous devez savoir pour mettre en place un plan afin que vous ne soyez pas perdu si votre cheval tombe malade:

Qu'est-ce que la colique?

La colique est l'urgence équine vétérinaire la plus courante. C'est un terme général pour désigner la douleur survenant n'importe où dans l'abdomen. Les types de coliques comprennent les coliques gazeuses ou "spasmodiques", les coliques obstructives (impactions, déplacements ou torsions), les coliques trop manger et, plus rarement, les coliques liées aux vers. Les organes de l'abdomen, autres que l'estomac et les intestins, provoquent également des douleurs en de rares occasions.

La gravité des coliques peut aller du simple gaz et des flatulences à l'impaction d'un segment du gros côlon ne nécessitant qu'un traitement à l'huile et à la Banamine®, aux impactions "dures" nécessitant une thérapie liquidienne intense. Bien que la plupart des chevaux répondent après la première visite vétérinaire, certains se détérioreront rapidement. Voici plusieurs raisons anatomiques expliquant pourquoi les coliques frappent les équidés:

  • Les chevaux ne peuvent pas relâcher la pression de leur estomac (par exemple en vomissant) comme les autres espèces, de sorte que l'estomac des chevaux peut se distendre assez rapidement, nécessitant une décompression avec un tube.
  • Il existe plusieurs "virages en épingle à cheveux" anatomiques et des rétrécissements dans l'intestin du cheval qui sont des sites d'impactions.
  • Les matières alimentaires sont mélangées dans l'intestin par des mouvements de recul complexes qui, en serrant la matière dans les deux sens, ont tendance à favoriser l'impaction.
  • L'approvisionnement en sang de l'intestin, qui court le long du bord de l'intestin, est long et étroit, et très vulnérable aux torsions et aux plis. Un vaisseau plié devient une urgence, car la partie de l'intestin desservie par ce vaisseau va dégénérer et mourir sans la riche réserve d'oxygène.
  • Les chevaux sont sensibles aux changements alimentaires en raison de l'équilibre complexe de la flore bactérienne dans leurs intestins. Tout changement d'aliment, y compris les suppléments, peut perturber ce mélange et il peut prendre quelques jours pour le redresser.

    Comment savez-vous que votre cheval a des coliques?

    Les signes typiques de coliques précoces comprennent l'agitation et la perte d'appétit, explique le Dr Mark Baus de Fairfield Equine Associates dans le Connecticut. "Un signe que les gens oublient parfois est un cheval qui n'est pas intéressé par sa nourriture. Souvent, c'est le premier indicateur que quelque chose ne va pas, surtout si le cheval n'a pas de fièvre."

    Se coucher à des moments inhabituels pour le cheval en est une autre.

    Les formes de coliques plus actives ou avancées peuvent comprendre les pattes, regarder ses côtés, rouler ou soulever sa lèvre supérieure, donner des coups de pied dans le ventre, s'étirer, basculer saccadée de la queue et changer fréquemment de position.

    Bien que chacun d'eux puisse être une activité normale individuellement, lorsqu'ils se produisent simultanément ou lorsqu'ils sont inhabituels pour votre cheval, des coliques doivent être suspectées. Ces signes éclatent souvent en «spasmes», entrecoupés de moments calmes. Dans les cas graves, les chevaux deviendront intensément agités, se jetteront, rouleront, patteront vigoureusement, adopteront des positions non naturelles, s'étireront pendant de longues périodes, se fatigueront et même gémiront.

    Que faire si vous pensez que votre cheval a des coliques

  • Appelez immédiatement votre vétérinaire. N'attendez pas pour voir si le cheval s'améliore. Un cheval peut rapidement évoluer d'une colique simple à une colique sévère. En attendant le vétérinaire, notez quand le cheval a mangé pour la dernière fois et quand les symptômes ont commencé. Prenez sa température, son pouls et sa respiration.
  • Si vous ne pouvez pas joindre rapidement votre vétérinaire, le Dr Baus suggère de marcher le cheval pendant de brèves périodes - environ cinq minutes - puis de le faire sortir pour voir s'il va paître et pour tester son appétit. Mais ne le laissez pas brouter. Si le cheval semble calme, il peut être ramené à son box. Il peut également être autorisé à s'allonger, explique le Dr Baus, tant qu'il est couché tranquillement et qu'il ne roule pas.
  • N'administrez pas de médicament avant d'en parler avec votre vétérinaire.
  • Retirez tous les aliments, le foin et toute litière comestible, comme la paille, de son box.
  • Accordez-lui un accès gratuit à l'eau.
  • S'il y a du fumier dans la stalle, essayez de déterminer s'il est frais et s'il semble être la quantité et la consistance habituelles pour le cheval. Ce sont des informations utiles pour votre vétérinaire.
  • Vérifiez le décrochage pour des signes récents de roulement ou de patte.
  • Si le cheval tente de rouler, le lever et le promener si vous pouvez le faire en toute sécurité. Il est utile qu'une autre personne vous assiste. Soyez prudent, un cheval dans une douleur extrême n'est pas difficile sur l'endroit où il plante ses sabots.

    Un cheval souffrant de coliques peut apparaître passif ou extrêmement agité, stoïque ou angoissant, facile à manipuler ou carrément dangereux. La différence est le niveau de douleur et la façon dont le cheval la gère.

    Votre reconnaissance précoce des signes peut vous sauver la vie. En cas de doute, appelez votre vétérinaire. Ils seront ravis que vous ayez pris l'initiative et n'avez pas attendu.

    Pour plus d'informations sur les coliques, veuillez consulter l'article Coliques - Comment les gérer.