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Toxicité de l'érable rouge

Toxicité de l'érable rouge

Chaque automne, les arbres changent de couleurs magnifiques et brillantes et les feuilles commencent à tomber des arbres. Pour certaines espèces, cela peut être une période dangereuse et potentiellement mortelle de l'année. Pour les chevaux, l'arbre le plus mortel est l'érable rouge (Acer rubrum).

L'ingestion de feuilles et d'écorces fraîches, séchées ou fanées peut entraîner une toxicité grave et souvent mortelle. Jusqu'à présent, les toxicités se sont produites principalement dans le nord-est des États-Unis, bien que quelques rapports de toxicité se soient produits en Géorgie. La toxicité est principalement associée à l'accès aux feuilles des arbres poussant dans le pâturage ou des branches parées jetées dans le pâturage ou le champ. À ce jour, seuls les chevaux semblent affectés.

Même si les érables rouges constituent une menace importante pour les chevaux, le principe toxique impliqué a échappé aux scientifiques. Même la quantité de feuilles d'érable rouge qui doivent être ingérées pour provoquer une toxicité n'est pas bien comprise. Dans un récent rapport, il a été constaté qu'une ingestion de 0,3% du poids corporel entraînait une toxicité. Par exemple, un cheval de 1000 livres n'aurait qu'à ingérer 3 livres de feuilles pour que des signes toxiques se développent.

Les principaux signes toxiques associés à la toxicité de l'érable rouge sont l'anémie (en dessous du nombre normal de globules rouges), la méthémoglobinémie (une altération de l'hémoglobine dans le globule rouge qui la rend incapable de transporter l'oxygène), l'hémolyse intravasculaire (une dégradation rapide du sang rouge cellules dans les vaisseaux sanguins) ou mort subite. Ceux-ci surviennent généralement dans les 18 heures suivant l'ingestion.

À surveiller

  • Léthargie
  • Manque d'appétit
  • Gencives pâles à jaunes
  • Augmentation de la fréquence respiratoire
  • Rythme cardiaque augmenté
  • Urine brun foncé ou rougeâtre
  • Faiblesse progressive

    Diagnostic

    Le diagnostic de la toxicité de l'érable rouge peut être difficile à moins que l'ingestion des feuilles ou de l'écorce en cause soit connue. La toxicité de l'érable rouge est similaire à la piroplasmose (un parasite du sang également connu sous le nom de babésie), à ​​diverses maladies immunitaires, à l'exposition aux médicaments à la phénothiazine (type de sédatif), à l'exposition à l'oignon (pâturage dans le champ d'oignons) et à l'insuffisance hépatique.

    Attendez-vous à ce que votre vétérinaire vous recommande des analyses de sang et des analyses d'urine. Les analyses de sang peuvent révéler une anémie, une augmentation de la bilirubine (pigment) dans le sang, une augmentation de l'hémoglobine et de la méthémoglobine. L'urinalyis peut révéler un excès d'hémoglobine. Puisque le principe toxique n'est pas connu, il n'y a pas de test spécifique pour la toxicité de l'érable rouge.

    Traitement

    Le traitement de la toxicité de l'érable rouge est basé sur la gravité des signes. La plupart des chevaux devront être hospitalisés avec des liquides intraveineux. L'oxygène est nécessaire pour les chevaux gravement atteints de méthémoglobinémie.

    Une transfusion sanguine peut être nécessaire en cas d'anémie sévère. L'acide ascorbique peut aider au traitement. Récemment, l'utilisation d'un substitut du sang (oxyglobine) a sauvé un poney avec une toxicité de l'érable rouge.

    Malheureusement, malgré un traitement agressif, la plupart des chevaux empoisonnés par des feuilles d'érable rouge ne survivent que s'ils sont capturés très tôt, ce qui n'est généralement pas possible. L'information la plus importante est la disponibilité récente de feuilles d'érable rouge ou d'écorce pour le cheval.

    Soins à domicile et prévention

    Il n'y a pas de soins à domicile pour la toxicité de l'érable rouge. Si vous pensez que votre cheval a ingéré des feuilles d'érable rouge ou de l'écorce, consultez immédiatement un vétérinaire.

    La prévention de l'exposition et de l'accès aux érables rouges est le seul moyen de prévenir la toxicité de l'érable rouge.