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Puppy Diaries # 8: Maîtriser l'interaction sociale parfaite du chiot

Puppy Diaries # 8: Maîtriser l'interaction sociale parfaite du chiot

Cher journal,

Maintenant que nous avons traversé les sept premiers mois et que nous en sommes au huitième mois de Sommer, je trouve que la plupart de mon temps et de ma formation est axé sur l'amélioration de son comportement. Et en «raffinant», je veux dire «en essayant de rendre son comportement agréable aux autres humains… et aux chiens». Je n'ajoute pas «chiens» à la légère. L'un des principaux défis auxquels nous sommes confrontés est que même si elle aime les gens, elle n'est pas aussi sûre de ses collègues canins. J'ai compris. Elle est plus petite que la plupart des chiens, et comme nous le savons tous, c'est un monde où les chiens mangent. Pourtant, une partie de la croissance est confrontée à vos peurs et gagne en confiance dans le processus, non? Ce mois-ci, j'ai décidé de travailler sur les interactions sociales des chiots, afin que Sommer et moi puissions nous sentir libres de sortir et d'explorer le monde. En tant que chiot de huit mois, Sommer a besoin d'exercice, alors j'étais ravi de mettre le parc pour chiens sans laisse, les dates de jeux de chiots et de belles longues promenades dans notre quartier à mon agenda. Mon garçon, ai-je jamais été surpris lorsque les événements que j'attendais depuis qu'elle était un tout petit chiot se sont avérés être parmi les plus difficiles que j'aie jamais eu besoin de gérer!

Quand des amis m'ont parlé de notre parc à chiens local sans laisse, j'ai pensé que nous avions trouvé du nirvana. Je n'ai jamais visité d'autres parcs à chiens, donc je ne suis pas en mesure de comparer, mais en le recherchant en ligne, j'ai trouvé qu'il était entièrement clôturé et de 18 acres, avec des sentiers de randonnée entourant un bosquet de grands chênes . Le jour de notre première visite, je me suis garé sur le parking et j'ai compté quatre camionnettes à cabine allongée stationnées à proximité, ce qui m'a donné l'impression que c'était l'endroit idéal pour les chiots sportifs et sportifs qui débusquaient régulièrement les faisans. Mais j'étais excité de le vérifier, et j'étais prêt avec ma laisse et mes sacs de caca à portée de main. Plus que cela, je m'étais préparé à faire la distinction entre être un parent de chien d'hélicoptère névrosé et garder un œil sur Sommer.

Malheureusement, ce à quoi je m'étais préparé n'était pas ce que j'avais rencontré. À environ 15 livres, Sommer est un petit chien, et pour les chiens plus grands et sportifs, elle doit avoir ressemblé à quelque chose d'amusant à chasser. Lors de sa première rencontre, un grand Goldendoodle l'a reniflé, ce qui lui a fait peur et a commencé à courir en cercles terrifiés, aboyant dans des hauteurs de plus en plus élevées. Le Goldendoodle a décollé à sa poursuite. Plus Sommer courait vite et plus elle aboyait, plus le chien la poursuivait. Le chien ne recevait certainement pas son message "recule, je n'aime pas ça". Non, ce qui a déclenché, c'est la chasse aux proies du chien. J'ai finalement pu la ramasser et la ramener à la voiture.

La prochaine fois que nous avons visité, j'ai remarqué qu'elle tremblait visiblement, mais c'était normal pour le cours: elle tremblait de nerfs lorsque nous sommes allés chez le vétérinaire, la garderie pour chien du toiletteur et même la animalerie. Lors de notre deuxième visite, nous nous sommes amusés, mais elle semblait toujours nerveuse. J'ai bien aimé, car elle a eu beaucoup d'air frais et d'exercice, tout comme moi. Lors de notre troisième visite, elle a eu une autre course avec un chien plus gros et j'ai commencé à remettre en question la sagesse de notre routine d'exercice. J'ai consulté un entraîneur, qui m'a choqué en disant qu'en aucun cas nous ne devions retourner au parc à chiens. Elle a averti que les petits chiens peuvent devenir agressifs en étant mis dans des situations traumatisantes lorsqu'ils sont chiots. "Avez-vous déjà croisé un Chihuahua assis sur les genoux de son propriétaire, et il met automatiquement à nu ses dents et grogne vers vous, même si vous n'avez rien fait, ne vous en êtes même pas approché?", M'a-t-elle demandé. J'ai hoché la tête. «C'est ce qui peut arriver si vous continuez d'aller au parc à chiens.» Inutile de dire que nous ne sommes jamais revenus.

Les rencontres avec les chiots étaient une autre activité qui semblait avoir dû être amusante, mais transformée en une aventure parentale chiot difficile. Nous avons un voisin très gentil et patient qui a deux mini griffonnages dorés qui ont environ un an et demi de plus que Sommer. Bien qu'ils soient plus petits que Sommer, le comportement typique de Sommer lors de leur rencontre était excité d'aboyer et de chasser sans arrêt. C'était comme si elle leur faisait ce qui lui avait été fait au parc à chiens. C'était fatigant, car je voulais rattraper mon voisin pendant que les chiens jouaient, mais nous pouvions à peine nous entendre au-dessus du vacarme des aboiements incessants de Sommer.

Entrez ce que nous aimons appeler «le collier bip». Un ami nous a présenté et a trouvé ses effets immédiats et durables. Lorsque les amis chiots de Sommer sont venus jouer, je lui ai mis le collier et elle a immédiatement remarqué qu'un mauvais comportement ne serait pas toléré. Quelques aboiements initiaux de bonheur? Aucun problème. Aboiements incessants et irritants et aigus? Nous avions frappé la télécommande, le collier bipait et les aboiements s'arrêtaient. C'était comme un miracle.

Bien que nos méthodes de formation ne soient peut-être pas parfaites, je suis également parfaitement conscient que Sommer a l'âge où les chiens sont les plus à risque de se rendre, entre six mois et deux ans. C'est le moment où ils ont le plus d'énergie et nécessitent beaucoup d'attention, de correction et d'activité. Donc, si un collier m'aide à gérer les manières trop énergiques de Sommer, alors tant pis, me suis-je dit. Si je pensais qu'il y avait une raison pour aboyer Sommer - si en fait elle avait besoin de se défendre - je n'aurais pas utilisé le collier. Et il y a peut-être une meilleure façon d'arrêter d'aboyer, mais c'est ce qui a fonctionné le plus rapidement pour nous. Pour briser une mauvaise habitude qui semblait provenir d'une surexcitation, je le recommanderais. Maintenant, lorsque notre voisine s'arrête en promenant ses chiens, Sommer peut sortir et jouer avec eux dans notre cour, tandis que le voisin et moi apprécions une conversation tranquille.

Faire des promenades était une autre activité qui semblait avoir dû être un moment de détente et de liaison, mais qui en réalité s'est avérée perfide lorsque Sommer rencontrait un autre chien. Nos promenades avec Sommer à huit mois semblaient alterner entre de longues périodes de reniflement heureux, rythmées par des moments de terreur pure lorsqu'un chien dans sa cour nous chargeait, aboyant avec enthousiasme. Plus d'une fois, Sommer s'est arrêté brusquement juste en face de moi, et je suis presque tombé à plat sur mon visage - même si, jusqu'à présent, j'ai réussi à me rattraper. Après avoir poussé un cri strident, elle commençait à aboyer puis se précipitait sur le chien, me disloquant presque l'épaule. Ce qui rendait la situation plus difficile, c'était le fait qu'il était impossible de déterminer si le chien qui nous chargeait de sa cour s'arrêterait réellement avant de nous atteindre. Où nous vivons, c'est vallonné et les terrains sont trop grands pour une clôture, donc personne n'a de véritable clôture physique. Vous dites simplement une prière silencieuse que le chien qui vous charge a son collier de clôture invisible ou que s'il ne l'a pas, il est suffisamment bien formé pour connaître sa limite de propriété. Je peux voir pourquoi Sommer ne trouve pas ça réconfortant! Si les chiens ne nous chargeaient pas de leurs cours, ils étaient à l'intérieur de leurs maisons et se précipitaient vers la porte moustiquaire ou la baie vitrée et aboyaient quand nous sommes passés. Apparemment, cela exigeait également toute l'attention de Sommer. Les promenades étaient vraiment un gant! Cette fois, j'ai utilisé à nouveau «le collier bip» lors d'une seule promenade, et je l'ai bipée lorsqu'elle a commencé à aboyer et à taper sur un chien voisin. Elle s'est arrêtée immédiatement. Depuis lors, elle n'a pas été parfaite, mais elle s'est beaucoup améliorée.

Leçons apprises de mon vétérinaire

  • Comme tous les jeunes adolescents, votre chiot de huit mois choisira de vous ignorer et d'afficher de temps à autre un comportement indésirable. Il est important de rester à l'entraînement et de ne pas abandonner. C'est normal!
  • Malgré les défis, c'est un âge idéal pour que votre chiot commence à apprendre à marcher en laisse. Les chiens sont des bêtes de somme et votre chiot à cet âge apprendra comment se relier aux autres chiens, tout comme elle apprend à faire partie de sa meute humaine.

Mes articles préférés

  • Ces podcasts pour les nouveaux propriétaires de chiots sont tellement amusants! J'ai vraiment aimé les écouter.
  • Pendant les dates de jeu de chiot, Sommer a essayé de bosse avec d'autres chiens! Tellement embarrassant! J'aimerais avoir lu cet article en premier!
  • Le guide complet de l'assurance pour animaux de compagnie

Puppy Diary Series: Asseyez-vous, restez, jouez

Rejoignez notre Pup Mom résident sur son voyage parentalité chiot dans notre série Puppy Diaries.

Âge du chiot: 0-8 semaines
Puppy Diaries # 1: Décider d'obtenir un nouveau chiot (0-8 semaines)
Âge du chiot: 8-12 semaines
Puppy Diaries # 2: Ramasser notre nouveau chiot et ramener sa maison (8-12 semaines)
Âge du chiot: 12-16 semaines
Puppy Diaries # 3: Prendre soin et former notre nouveau chiot (12-16 semaines)
Âge du chiot: 16-20 semaines
Puppy Diaries # 4: Premières premières pour notre nouveau chiot (16-20 semaines)
Âge du chiot: 20-24 semaines
Puppy Diaries # 5: Notre première urgence pour chiots (20-24 semaines)
Âge du chiot: 24-28 semaines
Puppy Diaries # 6: à stériliser ou à ne pas stériliser (24-28 semaines)
Âge du chiot: 28-32 semaines
Puppy Diaries # 7: Coûts de la première année - Mythe contre réalité (28-32 semaines)

À propos de Puppy Diaries

Puppy Diaries est une série en cours qui explore le parcours de la parentalité pour animaux de compagnie, de la décision de prendre un chiot, à ramener un chiot à la maison, aux joies et aux difficultés de la formation, et au-delà. Laura Tiebert, notre Pup Mom résidente, est une écrivaine non romanesque expérimentée et une première mère de chiot qui vit au Minnesota avec son mari, ses deux fils et un nouveau chiot.