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Le serpent de mer venimeux vicieux

Le serpent de mer venimeux vicieux

Il y a probablement plus de serpents de mer dans le monde que tout autre type de serpent. Le serpent de mer est le nom commun de certains membres marins d'une famille de serpents qui habitent les eaux des océans Indien aux océans Pacifique. Ils sont hautement venimeux; en fait, certains sont beaucoup plus toxiques que n'importe quel serpent terrestre connu, avec du venin de 10 à 40 fois plus puissant que celui du cobra.

La plupart des serpents de mer ne sont pas gros, d'une longueur d'environ 1 ½ à 3 pieds (0,5 à 1 mètre). Ce sont des respirateurs d'air mais ils ont des valves sur leurs narines qui se ferment sous l'eau. Ils peuvent retenir leur souffle pendant de longues périodes pendant la chasse et même le sommeil, jusqu'à 8 heures, mais ils doivent finalement remonter à la surface pour respirer rapidement. La queue en forme de pagaie des serpents de mer est large et compressée et constitue un outil de natation efficace. Ils ont modifié leurs poumons pour les aider à maintenir leur flottabilité et à rester sous l'eau.

Les anguilles sont souvent confondues avec les serpents de mer; en fait, certaines anguilles ressemblent tellement aux serpents de mer qu’elles sont appelées «anguilles serpent». Mais les anguilles ne sont pas venimeuses et n'ont pas de crocs. Et les serpents de mer diffèrent des anguilles en ce qu'ils ont des écailles et pas de fentes branchiales.

Les mythes persistants sur les serpents de mer incluent l'idée erronée qu'ils ne peuvent pas mordre très efficacement. La vérité est que leurs crocs courts sont suffisants pour pénétrer la peau, et ils peuvent ouvrir leurs petites bouches assez larges pour mordre un dessus de table. Même un petit serpent peut mordre la cuisse d'un homme.

La morsure du serpent de mer est indolore. Cependant, dans une demi-heure, la victime ressentira de la raideur, des douleurs musculaires, des spasmes de la mâchoire et des douleurs dans le membre affecté. Les neurotoxines puissantes peuvent également provoquer une vision trouble, une somnolence et une paralysie respiratoire. Le traitement est possible avec l'antivenin de serpent de mer ou l'antivenin de serpent tigre.

Heureusement, les serpents de mer sont timides et évitent tout contact avec les gens. Même s'ils mordent, ils utilisent généralement une petite quantité de venin, qu'ils utilisent normalement pour immobiliser les proies plutôt que de les tuer. Comme avec les autres serpents, vous devez faire preuve de prudence lorsque les serpents de mer sont autour. Dans la plupart des cas, si vous les laissez seuls, ils vous laisseront seuls.

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