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Puppy Diaries # 1: Décider d'obtenir un nouveau chiot (0-8 semaines)

Puppy Diaries # 1: Décider d'obtenir un nouveau chiot (0-8 semaines)

Bienvenue dans le Puppy Diaries! Rédigée par un auteur respecté publié et maman pour chiots pour la première fois Laura Tiebert, la série Puppy Diaries relate les hauts et les bas de la parentalité du chiot: de la décision d'obtenir un chien de famille à la célébration des jalons du chiot, des soucis de santé et même d'un tapis chéri en ruine. Révélant de nouvelles erreurs parent-chiot et des succès inattendus, menant à des conseils, des astuces et beaucoup d'humour, le Puppy Diaries guidera le lecteur pendant la première année de vie de Sommer, son chiot. Asseyez-vous, restez et profitez-en!

Cher journal,
Aujourd'hui, nous avons pris l'engagement que nous suivons depuis des années. J'ai appelé l'éleveur de chiens et lui ai demandé de mettre notre nom sur la liste pour une portée à venir. Véritable confession: mes émotions vont et viennent comme une balle de ping-pong. J'ai peur. Et excité. Et encore peur.Qu'est-ce que j'ai fait? Je suis étourdi d'anticipation et plus qu'un peu anxieux. Parce que je sais que nos vies sont sur le point de changer - pour toujours.

Entrer dans la parentalité chiot avec les yeux grands ouverts

La vérité sans faille sur le jour où j'ai appelé l'éleveur? J'étais un futur propriétaire de chiot réticent. Au fil des ans, j'avais vu des amis et de la famille vivre toutes sortes d'expériences difficiles à cause de leurs chiens, certains coûteux (appels vétérinaires d'urgence à 2 heures du matin, n'importe qui?) Et d'autres déchirants (comme c'était le cas lorsque mon Le mélange chien de berger / caniche de son frère a été presque mutilé à mort par un bouledogue dans une garderie). Les oeillères d'amour chiot étaient éteintes, et j'étais bien conscient de la réalité de la parentalité canine.

En fait, deux ans avant que je fasse cet appel, nous avions déposé un dépôt et avions nos noms sur la liste pour avoir un chiot. Nous avons commencé à choisir des noms: écarlate si la fourrure de notre chiot était rouge; Coco si sa fourrure était brune. Quelques mois plus tard, avec les chiots nouvellement nés, j'ai eu un cas classique de pieds froids. Même si je me sentais comme le plus grand curmudgeon du monde, j'ai suivi mon instinct. J'ai appelé l'éleveur et j'ai reculé, disant que le moment n'était pas venu.

Rompre avec le script

Les enfants étaient pour le moins déçus. Cela n'avait pas aidé que nous ayons même reçu des photos des chiots dans la litière - de minuscules boules de poils minuscules d'une pure adorabilité. Mis à part la gentillesse, j'avais simplement trop de doutes. Ma famille avait un chien quand je grandissais, mais en tant qu'adulte, je regardais la propriété du chiot avec de nouveaux yeux. Je me sentais déjà chargé d'une responsabilité suffisante pour toute une vie. J'avais un emploi à temps plein, mon mari faisait la navette trois heures par jour pour son travail et nous avions deux jeunes garçons. Ajoutez à cela le fait que je peux à peine garder une plante vivante, encore moins une créature vivante (demandez à Richard, notre hamster éphémère qui est mort prématurément à cause d'une fenêtre fissurée. Qui savait que les gerbilles étaient si sensibles à un courant d'air?) .

Et puis, la vie est arrivée, et mon mari a reçu une offre d'emploi dans un autre état - une offre d'emploi si bonne que nous ne pouvions pas refuser. Mon instinct était justifié. Cette nuit-là, avec notre famille assise autour de la table de la cuisine, mon mari a annoncé la nouvelle à nos garçons: nous déménageons. Nos garçons ont fondu en larmes. À travers ses larmes, notre fils aîné a sangloté: "Après avoir déménagé, pouvons-nous au moins avoir un chiot?"

"Oui!" Mon mari a répondu, "Oui, nous pouvons." Je l'ai regardé avec alarme. "Qu'est-ce que tu viens de dire," hurlai-je intérieurement. «Vous sortez du script! Un chiot ne fait pas partie de l'accord! »Mais il était trop tard. Un accord avait été conclu.

Avance rapide d'un an et demi dans notre nouvelle maison plus tard. La famille était installée et il était temps. Un accord était un accord - même si je ne l'ai pas fait.

En fait, j'ai eu raison de considérer sérieusement le moment de prendre un chiot. Comme ma mère l'a dit sagement: «Votre vie ne sera plus jamais la même.» Autant je déteste l'admettre, maman avait raison. La vie de notre famille a changé pour toujours - mais de la meilleure façon.

Prochaine entrée: ramener notre chiot à la maison

"The Puppy Diaries" est une série en cours qui explore le cheminement de la parentalité pour animaux de compagnie, de la décision de prendre un chiot, à ramener un chiot à la maison, aux joies et aux difficultés de la formation, et au-delà. Laura Tiebert est une écrivaine non romanesque expérimentée et une première mère de chiot qui vit au Minnesota avec son mari, ses deux fils et un nouveau chiot.

Êtes-vous un chiot fou ou envisagez d'ajouter un chiot à votre famille? Inscrivez-vous à notre newsletter par e-mail Puppy Diaries et obtenez la prochaine entrée directement dans votre boîte de réception.

Ce que nous avons appris: comment prendre une bonne décision concernant un nouveau chiot

Faites vos devoirs pour déterminer si vous devez avoir un chiot (oui, il y a des devoirs à faire, si vous le faites correctement). Ma recherche a réduit la décision à deux facteurs clés qui ont déterminé notre capacité à être de bons propriétaires de chiots: la disponibilité de temps et d'argent. Mon conseil? Si vous êtes à court de l'un ou l'autre, procédez lentement et avec prudence.

Comprendre les coûts liés à l'obtention d'un chiot

Selon l'American Pet Products Association, les Américains ont dépensé environ 62,75 milliards de dollars pour leurs animaux de compagnie en 2016 (et ce nombre devrait atteindre 69,36 milliards de dollars en 2021!). Les estimations du coût d'un chiot au cours de la première année varient de 770 $ à 1 285 $. Il y a une grande variation de coût, selon que vous obtenez un chiot d'un éleveur ou d'un refuge.

Si vous obtenez un chiot d'un éleveur, le coût estimé de la première année peut facilement doubler une fois que vous ajoutez le prix du chien. Dès le début, je me suis penchée vers un éleveur éthique, car notre famille a des allergies, et connaître le pedigree du chiot serait crucial. Une fois, nous avions obtenu une perruche pour notre fils, seulement pour la rendre quand je me suis retrouvée horriblement allergique aux plumes. Et cela, après avoir eu une perruche pendant 13 ans en grandissant! Heureusement, l'animalerie a eu pitié de moi et a trouvé une nouvelle maison pour la perruche. Je ne pouvais pas imaginer à quel point il serait angoissant de vivre à nouveau quelque chose d'aussi émotionnellement déchirant, cette fois avec un chiot! Avec la décision d'aller avec un éleveur, le chien de mon ami est immédiatement venu à l'esprit. J'étais tombé amoureux de son chien. Parce que la famille de mon amie élève des retrievers du Labrador, je savais qu'elle avait fait ses devoirs pour sélectionner un éleveur. J'ai rempli le dossier du chiot et j'ai attendu un entretien téléphonique.

La prochaine étape consistait à déterminer comment estimer un budget pour tout, de la garderie pour chiens aux cours d'obéissance pour chiots. Si vous prévoyez voyager, n'oubliez pas d'inclure les frais de pension (bien que de nombreux chenils n'acceptent pas les chiots jusqu'à l'âge de six mois au moins), ainsi que le promeneur de chiens occasionnel. Pour notre famille, le coût le plus important au-delà de celui du chiot était la clôture que nous devions installer autour de notre propriété, à hauteur de 1700 $. Même en mettant de côté ces coûts non récurrents, nous sommes parvenus à un budget estimatif d'environ 3 000 $ par année sur une base continue.

Bien qu'une cour clôturée et des vaccinations puissent être des nécessités budgétaires, de nombreux coûts discrétionnaires peuvent être réduits. Votre chiot peut vivre une vie fabuleuse sans dépenser une fortune. La vie d'un chiot ne doit pas être remplie de divertissement constant ou d'un approvisionnement constant de nouveaux jouets, bâtons à mâcher et os. Par exemple, prolongez le temps entre les séances de toilettage pour chiots avec une séance de brossage quotidienne. Engagez-vous à brûler cette énergie et cet enthousiasme naturels du chiot en emmenant votre chien au parc pendant 30 minutes chaque jour. Vous économiserez sur les promenades pour chiens ou la garderie tout en établissant un lien de confiance et d'amour solide entre vous et votre chiot.

Les soins de santé sont une autre pièce maîtresse du puzzle budgétaire et un coût qui peut rapidement grimper, tout en étant difficile à prévoir. En plus du programme régulier de contrôles, de vaccinations, de castration et plus encore, les chiots, en particulier, ont tendance à mâcher, à manger quoi que ce soit en vue et sont souvent exposés à de nouvelles friandises et aliments, ce qui peut entraîner des problèmes gastro-intestinaux. Ma sœur l'a découvert à la dure après plusieurs visites chez le vétérinaire qui ont révélé que son chiot était allergique au beurre d'arachide. Juste au cas où, nous avons considéré le coût de l'assurance pour animaux de compagnie comme une nécessité - pas une option - et l'avons pris en compte dans notre budget.

Comprendre l'engagement de temps

Les chiots ont besoin de discipline, de routine et de formation, et la seule façon de les établir est d'investir du temps dans votre chiot. Les cours d'obéissance des chiots sont un excellent exemple d'une façon de passer du temps de qualité ensemble d'une manière amusante pour vous et votre chiot. Regarder une douzaine de chiots enthousiastes dans une pièce essayer de faire tout ce qu'il faut pour consommer le plus de friandises possible est hilarant et attachant, et voir votre chiot se faire des amis n'a pas de prix. De plus, le coup de pouce que vous obtiendrez en côtoyant d'autres nouveaux propriétaires de chiots et des conseils utiles de l'instructeur vous aideront à retrouver la raison dans votre vie. Les cours réguliers ajoutent également une structure et une routine indispensables à vos semaines.

Si vous voulez que votre chiot grandisse en bonne santé et heureux (sans parler de dormir un bon long tronçon chaque nuit), il aura besoin de beaucoup d'exercice. Demandez-vous honnêtement si vous êtes prêt à renoncer à votre temps de relaxation sur le canapé après une longue journée de travail afin d'amener votre chiot au parc pour lancer une balle ou pour une bonne longue promenade dans le quartier, quelle que soit la météo. L'exercice peut faire la différence entre avoir un chiot heureux et bien ajusté, et un chiot qui aboie sans cesse, creuse dans la cour et mâche vos tapis - tous des signes d'énergie refoulée à la recherche d'un débouché.

En parlant de temps, êtes-vous prêt à sacrifier votre temps de sommeil? De nombreux chiots sont des lève-tôt et, lorsqu'ils sont très jeunes, ne sont pas physiquement capables de dormir toute la nuit. Il est essentiel de se préparer mentalement à des nuits blanches et à des moments frustrants lors de l'effraction et de l'entraînement. Au début, vous devrez sacrifier votre temps et votre sommeil personnels pendant que vous apprenez à votre chiot à traverser la nuit.

Prochaine entrée: ramener notre chiot à la maison

"The Puppy Diaries" est une série en cours qui explore le cheminement de la parentalité pour animaux de compagnie, de la décision de prendre un chiot, à ramener un chiot à la maison, aux joies et aux difficultés de la formation, et au-delà. Laura Tiebert est une écrivaine non romanesque expérimentée et une première mère de chiot qui vit au Minnesota avec son mari, ses deux fils et un nouveau chiot.