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Comment passer à la gestion du comportement des vieux chats

Comment passer à la gestion du comportement des vieux chats

Aujourd'hui, vous pouvez vous attendre à ce que votre chat vive plus longtemps que par le passé. Alors que certains chats vivent dans la vingtaine, la plupart des chats vivent jusqu'à 16 ou 17 ans.

Les chats sont comme des gens. Nous sommes tous uniques et nous ne vieillirons pas tous au même rythme. Votre chat peut commencer à afficher un comportement de vieux chat dès l'âge de 7 ans ou jusqu'à 10 ans - la plupart changeront à l'âge de 12 ans au plus tard.

Quel est le comportement des vieux chats et comment serez-vous le mieux préparé pour le gérer?

Le vieillissement normal entraîne des changements de comportement. Le comportement des vieux chats comprend être moins actif, jouer moins, dormir plus, se toiletter moins, manger moins de bon cœur et réagir moins aux événements environnants. Les chats plus âgés peuvent ressentir une perturbation des habitudes de sommeil ou une désorientation. Soudain, votre chat plus âgé commence à oublier les comportements précédemment appris, comme l'emplacement du bac à litière. Ces changements peuvent provoquer beaucoup d'anxiété et votre chat peut réagir de différentes manières. Votre chat peut commencer à afficher de l'agressivité ou à modifier ses relations sociales avec d'autres membres du ménage.

La dysfonction cognitive féline ou FCD peut commencer dès 11 ans, affectant la mémoire, la vue, l'ouïe et bien plus encore. Les signes typiques de FCD peuvent être décrits par l'acronyme DISH.

  • D - Désorientation - Votre chat âgé peut errer sans but et parfois sembler perdu ou confus. Il peut ne pas reconnaître les membres de sa famille.
  • I - Interactions sociales réduites - Votre chat peut ne plus saluer chaleureusement les gens ou solliciter leur attention aussi souvent.
  • S - Changements dans le cycle veille-sommeil - Votre chat peut dormir davantage pendant la journée mais errer sans but la nuit, peut-être en pleurant.
  • H - Perte de la formation à la maison - Une interruption de la formation à la maison peut se produire parce que votre chat oublie où se trouve le bac à litière ou ne se soucie plus de l'hygiène personnelle.

Pour en savoir plus sur le comportement des vieux chats, allez à Comportement du chat senior.

Pourquoi une augmentation de la miction chez les chats se produit

Comme l'âge de notre chat, ils ont tendance à uriner plus souvent, et parfois ils urinent à l'extérieur de la litière. L'incontinence ou la vessie faible est liée à l'âge. La vessie s'affaiblit avec l'âge, ce qui entraîne une miction plus fréquente. Essentiellement, votre chat urinera dès que la pression s'accumulera dans la vessie - et souvent, cela peut signifier uriner à l'extérieur de la litière.

L'augmentation de la miction chez les chats est normale avec l'âge. Elle résulte souvent de maladies communes aux félins vieillissants, comme l'insuffisance rénale, l'hyperthyroïdie ou le diabète. Une miction accrue chez les chats est souvent un signe précoce de diabète chez les chats âgés ou en surpoids. Mais ne présumez pas seulement que la miction plus fréquente de votre chat est un signe de vieillesse. Si vous avez des inquiétudes, consultez votre vétérinaire. Votre chat peut souffrir d'une infection des voies urinaires, d'une infection de la vessie ou d'une maladie rénale.

Une miction plus fréquente fera salir le bac à litière plus rapidement. De nombreux chats cessent d'utiliser le bac à litière lorsqu'ils rencontrent une accumulation de terre ou d'odeur. Ainsi, une augmentation de la miction chez les chats signifie souvent uriner en dehors de la litière. Pour empêcher votre chat d'uriner à l'extérieur du bac à litière, assurez-vous de garder le bac à litière aussi propre que possible. Nettoyez le bac à litière quotidiennement, ou plus souvent si nécessaire. Pour en savoir plus sur la façon de traiter un chat qui urine à l'extérieur de la litière, consultez la rubrique Comment traitez-vous avec un chat qui urine à l'extérieur de la litière.

L'arthrite est une autre affection qui peut contribuer à uriner à l'extérieur du bac à litière. Les chats plus âgés peuvent souffrir de douleurs arthritiques qui leur rendent difficile l'accès au bac à litière. Lorsque cela se produit, ils trouveront simplement un endroit «plus facile» où aller. Obtenez une litière avec des côtés inférieurs qui est plus facilement accessible à votre chat plus âgé.

Si votre chat urine à l'extérieur du bac à litière, voici quelques choses que vous pouvez essayer. Augmentez le nombre de bacs à litière dans votre maison. Assurez-vous qu'il y en a un à chaque étage au cas où votre chat ressentirait une gêne en montant et en descendant les escaliers. Placez les nouveaux bacs à litière dans des zones où votre chat peut les trouver facilement. De nombreux chats ont également du mal à entrer et à sortir du bac à litière lorsqu'ils vieillissent, alors utilisez des bacs à litière qui ont des côtés bas. Pour en savoir plus sur l'augmentation de la miction chez les chats, consultez Pourquoi une augmentation de la miction se produit chez les chats.

Voici pourquoi votre chat demande plus d'attention

Parfois, un chat plus âgé peut devenir plus nécessiteux. Si votre chat âgé veut plus d'attention, il peut le montrer de différentes manières. Votre chat peut devenir plus vocal. Elle peut vous suivre ou se frotter contre vos jambes. Si vous travaillez à l'ordinateur ou lisez le journal, elle peut s'asseoir devant l'écran de l'ordinateur ou sur le clavier, ou elle peut sauter et s'asseoir sur le dessus de votre journal. Essentiellement, elle dit regarde-moi! Sois attentif envers moi!

Une autre astuce que les chats utilisent pour attirer l'attention est de pousser quelque chose du comptoir avec leur patte.

Alors que certains chats plus âgés deviennent plus distants et moins interactifs, d'autres deviennent plus nécessiteux. Ils semblent implorer plus d'attention. Si votre chat âgé veut de l'attention, assurez-vous de lui en donner. Donnez-lui beaucoup de temps au tour et parlez-lui doucement. Montrez-lui qu'elle est importante pour vous. Si elle aime toujours jouer, prenez l'un de ses jouets préférés et jouez ensemble. Montrez à votre chat plus âgé beaucoup d'amour et d'affection et il sera heureux. Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles votre chat veut plus d'attention, consultez la section Pourquoi votre chat souhaite-t-il plus souvent attirer l'attention?

Animaux vieillissants: comment gérer les changements de comportement des chats

Les propriétaires de chats âgés remarquent souvent un changement de comportement du chat, mais ils se contentent de le faire vieillir. Le fait de ne pas utiliser le bac à litière, un changement dans les niveaux d'activité et des changements dans l'alimentation, la boisson ou le sommeil peuvent certainement être attribués à la vieillesse… mais y a-t-il autre chose? Ce serait une erreur d'attribuer simplement ces changements au vieillissement sans d'abord étudier la possibilité d'une condition médicale sous-jacente. Consultez toujours votre vétérinaire si vous avez des inquiétudes au sujet de votre chat plus âgé.

À mesure que votre chat vieillit, vous devez être conscient de tout changement de comportement, d'humeur ou d'activité. Tout comme les humains, les chats plus âgés deviennent moins actifs mentalement et physiquement. Cela peut être attribué aux changements de vieillissement qui se produisent dans le cerveau ainsi qu'à des facteurs physiques tels que la raideur articulaire.

Essayez d'être conscient de ce que votre chat veut et donnez-lui. Elle ne sera plus le même minou actif qu'autrefois. Elle voudra dormir plus. Elle peut ne pas vouloir interagir avec d'autres animaux domestiques et sa relation avec vous peut également changer. Il est important que vous reconnaissiez ses besoins uniques et que vous y répondiez dans la mesure du possible. Pour en savoir plus sur les changements de comportement des chats, consultez Vieillissement des animaux de compagnie: comment gérer les changements de comportement des chats Arthrite chez les chats.

Conseils vétérinaires pour les soins aux chats âgés

Que devez-vous savoir sur les soins aux chats âgés? À mesure que votre chat change, les besoins physiques et émotionnels changent également. Idéalement, les soins aux chats âgés devraient se concentrer sur des mesures préventives. Dans la mesure du possible, il vaut mieux éviter qu'un problème ne se produise plutôt que d'attendre qu'il se développe. La détection des maladies aux premiers stades améliore considérablement les résultats.

Les soins aux chats âgés doivent inclure des visites régulières chez votre vétérinaire. Votre chat âgé est à risque de plusieurs problèmes de santé en vieillissant, c'est pourquoi il a besoin d'examens périodiques pour rester en bonne santé.

Les soins aux chats âgés incluent la nutrition. Assurez-vous que votre chat âgé mange bien. La plupart des aliments pour chats plus âgés contiennent moins de protéines, de sodium et de phosphore pour aider leur cœur et leurs reins vieillissants. Des quantités accrues de certaines vitamines se sont également révélées bénéfiques chez le chat âgé. N'oubliez pas que l'obésité est un problème à prendre au sérieux. Il est directement lié à une diminution de la longévité et peut contribuer à d'autres problèmes comme l'arthrite.

Si votre chat âgé souffre d'arthrite, vous pouvez faire certaines choses pour l'aider. Pensez à acheter un ensemble d'escaliers pour animaux de compagnie pour aider votre chat à accéder plus facilement au lit ou au canapé. Offrez à votre chat âgé un endroit doux et confortable pour dormir. Considérez un bon supplément de glucosamine. Pour en savoir plus sur l'arthrite chez les chats, allez à Arthrite chez les chats: votre chat souffre-t-il d'arthrite?

En règle générale, les chats n'aiment pas le changement, et cela est particulièrement vrai pour les chats plus âgés. Votre chat senior est réglé sur ses voies. Tout changement dans la routine quotidienne, les horaires ou l'environnement entraînera un stress excessif. Le stress peut affaiblir le système immunitaire de votre chat et le rendre plus vulnérable aux maladies, alors gardez les changements au minimum.

Les chats sont bons pour cacher la maladie et cela est tout aussi vrai pour les chats âgés. Les maladies peuvent être traitées avec de meilleurs résultats lorsqu'elles sont détectées tôt, il est donc important de surveiller attentivement le comportement et la santé de votre chat âgé.

Pour en savoir plus sur les soins aux chats âgés, consultez la section Montrer quelques TLC: comment aider votre chat gériatrique à prospérer.