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Comment posséder un chien peut aider votre enfant

Comment posséder un chien peut aider votre enfant

Par expérience personnelle, Robert Bierer, Ph.D., savait que la possession d'un chien avait un effet positif sur la vie des jeunes. Il avait possédé des chiens toute sa vie. Alors, quand il a commencé à étudier l'effet des chiens sur les enfants de 10 à 12 ans, il a pensé qu'il verrait le même impact positif.

Cette hypothèse était sûre, compte tenu de la grande quantité de conclusions qui montrent les avantages émotionnels et physiques de la possession d'un animal de compagnie. Le lien homme-animal s'est avéré être un avantage mesurable pour les deux, aidant à surmonter les problèmes physiques ou mentaux.

Mais il n'était pas préparé aux données qu'il avait recueillies auprès des préadolescents.

Selon l'étude, menée l'année dernière auprès des élèves du secondaire à Albuquerque, N.M., les chiens ont un impact particulièrement puissant sur les enfants âgés de 10 à 12 ans. Dans aucun autre groupe d'âge, l'effet n'est si énormément positif. L'étude note que la possession d'un chien est positive pour les enfants de tous âges, mais le poids de l'impact a surpris Bierer.

"J'ai toujours su que les animaux étaient de bons médicaments pour les enfants", a-t-il déclaré. "Mais je n'ai jamais pensé qu'il y aurait un effet aussi profond."

Les résultats de l'étude montrent que l'amour positif inconditionnel qui vient d'un chien permet aux enfants de se sentir valorisés d'une manière unique. En effet, l'enfant peut devenir le «parent» du chien. Il est important de noter que les enfants de ce groupe d'âge sont suffisamment âgés pour subvenir aux besoins de bon nombre de leurs chiens. Dans une large mesure, le chien dépend de l'enfant pour l'amour et l'attention.

L'enfant devient à son tour sensible aux émotions du chien. Les signaux non verbaux qu'un chien utilise pour signaler ses sentiments apprennent à un enfant à surveiller le langage corporel, plutôt que de se fier uniquement à la parole. Cette sensibilité est transférée aux autres.

Faire preuve d'empathie - être conscient des sentiments des autres - "est un fondement important lorsque le groupe de pairs d'un enfant devient plus central", a déclaré Bierer. À une époque où le jeune de 10 ans passe en moyenne de 11 à 33 minutes une semaine dans une conversation ininterrompue avec les parents, développer l'empathie est doublement important. "Ils peuvent pratiquer l'empathie avec leurs animaux de compagnie", a-t-il noté.

Les chiens ont été sélectionnés parce qu'ils préfèrent systématiquement la compagnie des gens, et les enfants ont tendance à se lier avec des chiens plus que tout autre animal de compagnie. L'étude a porté sur 126 enfants, dont 93 possédaient des chiens, d'origines et d'ethnies diverses dans la région d'Albuquerque.

Les enfants ont reçu une série de 72 questions qui ont sondé leurs relations avec eux-mêmes et avec les autres. Indépendamment du contexte, les préadolescents qui possédaient un chien ont montré beaucoup plus d'estime de soi et d'empathie que les non-propriétaires de chiens. "Fondamentalement, les enfants se sentaient bien dans leur peau pour avoir bien pris soin de leurs chiens", a déclaré Bierer.