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31 chevaux meurent dans un incendie tragique

31 chevaux meurent dans un incendie tragique

Le 10 juillet 2000, environ 200 personnes - dont des dizaines d'enfants - ont assisté à des funérailles pour 31 chevaux sur le terrain de la Oak Bridge Farms Stable dans une ville de Westchester, New York. Quatre jours plus tôt, une grange à North Salem s'était enflammée, tuant les animaux piégés à l'intérieur. Leurs enfants propriétaires, accompagnés de parents et de membres du clergé, étaient venus au charnier pour leur dire au revoir.

«Certains enfants lisent des poèmes ou des histoires sur leurs chevaux. J'ai lu une prière de la Bible», explique Mary Lou Benedetto, dont la fille de 16 ans, Joanna, a perdu son cheval. «Ma fille est totalement bouleversée, totalement, " elle dit.

Questions de sécurité

"C'était déchirant", a déclaré le superviseur de la ville, Sy Globerman, après la cérémonie. Des questions subsistent quant à savoir si l'incendie mortel a été causé par des conditions dangereuses dans l'écurie d'embarquement. Globerman dit que les pompiers enquêtent toujours sur la cause. La propriétaire de Oak Bridge Farms, Kristine Ward, a été citée par le service du bâtiment de la ville pour plusieurs problèmes de sécurité alors que la grange était en construction au milieu des années 1980. Et lors du récent incendie mortel, l'alarme incendie dans la grange n'a pas été activée, explique Daniel Betterton, qui était inspecteur en bâtiment à North Salem jusqu'en 1989.

"De toute évidence, quelque chose n'allait pas, car c'est un automobiliste de passage qui a appelé dans l'incendie. Le bâtiment était déjà impliqué", explique Betterton, qui est maintenant l'inspecteur en bâtiment dans la ville voisine de Pound Ridge. "Malheureusement, aucun de ces bâtiments, aucun n'a fait l'objet d'une inspection incendie depuis mon départ il y a 10 ans", poursuit-il. Ward n'a pas retourné d'appels.

Benedetti et d'autres parents ont annoncé leur intention de poursuivre. Ni l'État de New York ni le comté de Westchester n'imposent de normes pour les structures qui abritent des animaux non domestiques. Ces responsabilités sont laissées aux gouvernements locaux. Globerman a déclaré que la tragédie a incité les superviseurs de la ville à prendre le relais en rédigeant leur propre code d'inspection. Mais les défenseurs de la santé et de la sécurité des chevaux disent que les normes pour les soins et le logement des chevaux - y compris la prévention des incendies - sont laxistes dans une grande partie du pays.

«La situation à New York est typique de ce qui se fait dans d'autres États», explique le Dr Ellen Buck, vétérinaire qui est également directrice de la protection équine pour la Humane Society des États-Unis. Elle dit que le Maryland, où elle possède une ferme équestre privée, inspecte les écuries commerciales, mais de nombreux États ne s'en soucient pas. "Certes, nous voyons divers incidents de chevaux vivant dans des conditions moins qu'idéales. ... C'est une chose terrifiante, la perspective de tout ce qui se passe dans la grange."

Conseils pour la sécurité de l'étable

La Humane Society est en train de rédiger une brochure sur la sécurité des étables pour le public. Pendant ce temps, Buck propose quelques mises en garde:

  • Préparez un itinéraire d'évacuation pour vos chevaux et organisez des exercices d'incendie. Assurez-vous que les alarmes incendie sont en état de marche. (Les extincteurs ne fonctionnent pas bien dans les granges.)
  • Assurez-vous de connaître votre source d'eau en cas d'incendie - la conduite d'eau à l'intérieur de la grange ne sera pas très utile si elle est en flammes.
  • Retirez le stockage de foin aérien dans l'étable - un point d'éclair potentiel pour le feu. Gardez les allées libres de tout encombrement et balayez les toiles d'araignées, qui sont inflammables.
  • Ne fumez pas dans ou autour des granges. Bien que cela soit évident, Buck a déclaré: "Je connais beaucoup de gens qui fument dans les étables."


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